Comment Nicco Annan a créé l'un des rôles les plus durs à cuire et défiant le genre à la télévision

Dans P-Vallée , le nouveau drame STARZ de Katori Hall sur les employés et les clients du club de strip-tease du delta du Mississippi The Pynk, les danseurs exotiques occupent le devant de la scène. Mais ces filles seraient les premières à dire qu'elles doivent tout à l'oncle Clifford, le propriétaire non binaire du The Pynk qui regarde ces femmes fortes comme une mère de tanière aimant les durs. Des ongles en acrylique à bascule, une barbe parfaitement coiffée et une réserve apparemment infinie de perruques à lacets, l'oncle Clifford dirige un navire serré - voletant de l'arrière-boutique de The Pynk, où elle supervise la comptabilité et s'assure que les danseurs sont prêts pour la scène, pour au rez-de-chaussée, où elle salue ses clients par leur nom et sait immédiatement quoi (ou qui ) chacun veut.



Si vous pensez que Nicco Annan, acteur de théâtre de longue date et chorégraphe de formation, joue l'oncle Clifford comme si le rôle avait été fait pour lui, c'est parce que, d'une certaine manière, c'était le cas. Annan est entré pour la première fois dans les talons gratte-ciel de Clifford il y a onze ans, quand N'est pas trop fier l'écrivain Dominique Morisseau l'a recommandé à Katori Hall alors qu'elle écrivait ce qui deviendrait un jour la pièce Vallée de la chatte . Elle avait quatre pages, juste une scène et demie, me dit Annan. Elle voulait juste entendre ce que ça faisait de traverser les gens et comment ça résonnait dans une pièce. Elle cherchait une personne capable d'incarner à la fois la masculinité et la féminité dans une maison de manière authentique, sans aucun type de spectacle - étant simplement un organisme vivant. Et [Dominique] était comme, 'Oh, eh bien, tu devrais peut-être penser à mon ami Nicco.' Alors je suis littéralement venu un soir après une répétition de danse pour lire et c'était parti à partir de là.

Au cours de la décennie qui a suivi, Annan est resté fidèle au rôle, affinant le personnage révolutionnaire au fur et à mesure que la pièce passait par des lectures en atelier au début des années 2010, a obtenu son diplôme pour une production complète au Mixed Blood Theatre du Minnesota en 2015, et a finalement sauté au petit écran, où il est devenu le hit de la télévision par câble acclamé par la critique qu'il est aujourd'hui. Tout au long, Annan a travaillé sans relâche pour trouver l'humanité de l'oncle Clifford, créant des histoires élaborées expliquant pourquoi elle fait ce qu'elle fait. Qu'il s'agisse de son allégeance aux strip-teaseuses sous sa tutelle (c'est une extension des soins qu'elle prend pour sa grand-mère légalement aveugle) ou de sa réticence initiale à entrer dans une relation secrète avec le rappeur fermé Lil Murda (elle savait qu'il n'était pas prêt à être avec quelqu'un d'aussi visiblement queer qu'elle), Annan y a réfléchi.



Avant la finale de la saison de ce dimanche, eux. a sauté au téléphone avec Annan pour parler de son expérience en suivant l'oncle Clifford de la scène à l'écran, travaillant face à Loretta Devine, l'inspiration derrière la barbe et la garde-robe incomparable de l'oncle Clifford, et Mannequin ’s Hollywood, et pourquoi la promotion de cette émission pendant une pandémie a en fait été un avantage.

Nicolas Annan



Avec l'aimable autorisation de Nicco Annan

Qu'y a-t-il chez Oncle Clifford qui vous donne envie de rester avec elle depuis si longtemps ?

Le premier, je dirais, était l'intrigue. Quand j'ai lu pour la première fois les indications scéniques pour l'oncle Clifford... Je ne veux pas essayer de le faire textuellement, mais c'était quelque chose comme 'Elle émerge de l'ombre, des cils comme des ailes de papillon et des ongles en acrylique comme un aigle'. serres. Elle est à parts égales masculine et féminine dans toutes les mesures. Ça sonnait tellement dope. C'était comme si le passé revenait à la vie. J'ai ressenti la magie de cette mise en scène et c'était très instructif pour la façon dont j'ai créé le personnage. J'ai utilisé ces images animales comme base pour l'articulation de ses sentiments. L'autre chose était le poids du personnage et tout ce qu'elle disait. Elle ne cessait de se révéler à moi, que ce soit dans sa force ou dans sa vulnérabilité.



Avez-vous toujours pensé que vous suivrez un jour ce rôle de la scène à l'écran ?

C'était toujours quelque chose qui m'intéressait, mais pas quelque chose que je connaissais. Je ne prends rien pour acquis. En cours de route, je n'ai pas pensé, Oh, mon dieu, j'ai ça dans le sac . Je ne pensais pas ça du tout. Honnêtement, je me disais, d'accord, c'est Hollywood. Je suis dans ce métier depuis très longtemps et je sais comment les choses se passent. Il n'y a pas eu beaucoup de place pour des personnages comme moi. Donc, pour pouvoir jouer ces personnages, je savais que c'était le rôle d'une vie. Mais je savais aussi que les gens se tromperaient. Je savais que les gens pouvaient mal interpréter Oncle Clifford. Il y a eu de nombreuses conversations au début où les gens arrivaient avec un concept de drag queen ou de RuPaul. Et qui n'aime pas RuPaul? J'aime Course de dragsters ! J'adore Ru depuis l'époque de Cover Girl.

Mais ce n'est pas l'oncle Clifford.

Exactement. Oncle Clifford n'est pas une drag queen. C'est un mode de vie pour l'oncle Clifford.

« Cet art guérit les familles des gens et sauve des vies. En être le destinataire est écrasant de la manière la plus bénie.



Qu'est-ce que cela signifie pour vous de pouvoir apporter une représentation non binaire à l'écran ?

Cela signifiait tout. Cela signifie plus que je ne le sais. La beauté de ce moment, d'être dans cette pandémie, c'est que vous n'avez pas de première à laquelle assister, n'est-ce pas ? Je n'ai pas un énorme panneau ATX sur lequel je suis assis où je ne réponds qu'aux questions d'un modérateur. Au lieu de cela, des gens ordinaires me demandent des choses et je suis plus qu'ému. Je reçois des messages disant: 'Je regarde votre émission et je vois Oncle Clifford et maintenant je peux mieux comprendre mon enfant.' C'est le fait qu'elle n'a pas le langage académique, même dans le DM, pour être précis, mais elle tend la main au niveau humain pour dire : Tu me fais comprendre à mon enfant et tu veux tendre la main pour réparer cette relation. ' C'est génial, que cet art guérisse les familles des gens et sauve des vies. En être le destinataire est écrasant de la manière la plus bénie.

Bien qu'elle soit visiblement queer, l'oncle Clifford inspire toujours le respect de ses pairs dans un espace que beaucoup pourraient supposer être homophobe, ce qui sape complètement la compréhension dominante que beaucoup de gens ont de la perception que la communauté noire a des personnes queer. Avez-vous pensé à cela lors de la construction du personnage?

Cela faisait partie du tissu du personnage. Je vais vous emmener à un moment de conception : Se raser ou ne pas se raser ? Oncle Clifford ayant une barbe entièrement coiffée. Au départ, la belle metteure en scène de la pièce, Nataki Garrett, a pensé que je devais me raser. Et j'ai dit : 'Non. Non. Cela n'a aucun sens pour moi, en tant que propriétaire de ce club dans le Sud. Ce n'est pas un club gay centré sur la vie queer. C'est littéralement un club de strip-tease. Il s'agit d'un joint de secouer. Et pour être dans cet espace, surtout dans le Sud avec toute la misogynie, je savais que l'oncle Clifford avait besoin de quelque chose qui disait, Ne l'essayez pas car elle accède à sa pleine féminité aussi bien qu'elle accède à sa pleine masculinité . Il y a des moments où elle marche clairement dans son privilège masculin, et il y a des moments où elle accède à son pouvoir féminin. Il y a toute une histoire pour la barbe, comment les côtelettes sont venues d'un ancien amant qui a essayé de la défigurer. Elle porte cette barbe en signe de protestation et en reconnaissance de qui elle est dans cet espace noir.

Ce n'est pas une réalité utopique. Parce que que ce soit la mère de Mercedes qui s'oppose aux pronoms préférés de l'oncle Clifford ou le maire de Chucalissa qui appelle l'oncle Clifford par son nom, ces choses existent. Mais immédiatement après, il y a toujours un langage correctif d'autres personnages. Je pense aussi que la relation entre Oncle Clifford et [her right-hand] Big L était si importante à souligner parce que, encore une fois, un homme hétéro à côté d'une personne queer ne rend pas cet homme moins hétéro. Je reconnais qu'en tant qu'hommes noirs, la compréhension de votre identité peut parfois être lâche, donc je comprends la fragilité des deux côtés. Mais c'était définitivement un choix conscient de montrer comment cela peut fonctionner, parce que [même si] nous avons ces histoires traumatisantes d'abus, de meurtres et de tous les aspects négatifs qui viennent d'une société misogyne, nous avons aussi des frères qui n'ont jamais eu la conversation précédente. Surtout quand on parle de la culture noire du Sud. Ils ne connaissent pas le non binaire. Ils savent, êtes-vous doux?

'L'autre jour, cette femme m'a dit : 'Je n'ai jamais trouvé d'homme avec une perruque aussi sexy'. Que se passe-t-il ? » À cela, je dis, quand il s'agit de sexualité - et je vais être précis et dire Sexualité noire — l'esprit est ouvert.

En parlant de la façon dont les hommes noirs se débattent avec leur identité, j'aimerais parler de la relation amoureuse entre Oncle Clifford et Lil Murda, ce qui semble révélateur. Les personnes non binaires sont rarement à l'écran, et encore moins avec de vraies perspectives romantiques.

Cette partie de l'histoire ressemble à une justification. C'est quelque chose que je pense que plus de gens jonglent qu'autrement - hommes et femmes. L'autre jour, cette femme m'a dit : 'Je n'ai jamais trouvé d'homme avec une perruque aussi sexy'. Que se passe-t-il?' À cela, je dis, quand il s'agit de sexualité - et je vais être précis et dire Sexualité noire — l'esprit est ouvert. Les gens voient la personne et non les organes génitaux. Il y a une essence pour chacun, et si nous pouvions commencer à voir cela les uns dans les autres, nous serions dans un meilleur endroit. L'histoire entre l'oncle Clifford et Lil Murda est si vaste, et pas seulement pour l'oncle Clifford. C'est une telle représentation pour les autres hommes qui peuvent s'identifier comme pansexuels, bisexuels, gays ou autre. Dans ces espaces, les gens – en particulier les hommes noirs hyper-masculins – n'ont généralement pas l'état d'esprit même d'avoir une conversation à ce sujet.

Comment était travaillant en face de Loretta Devine comme ta grand-mère aveugle et stoner ? Je regarderais toute une sitcom dérivée qui n'est que vous et ses bluffs fumants et ses querelles.

Travailler avec Loretta Devine était divin. Ce mot ne lui rend pas justice, mais c'était tellement facile . Nous parlions la même langue. Nous venons tous les deux du milieu du théâtre musical. C'est la façon dont nous utilisons tous les deux notre instrument littéral, la façon dont nous trouvons des moments grâce à l'improvisation, à la répétition, et nous allons simplement avec. Tout était bio. C'était parfait. Les gens me demandent : « Avec qui voudriez-vous travailler la saison prochaine ? Mais je n'ai pas de réponse parce que [Loretta] est sur mon tableau de vision depuis très longtemps. Je suis content que Dieu l'ait fait devenir réalité.

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Starz

Comment avez-vous conçu la garde-robe de l'oncle Clifford ?

Je suis entré dans chacun de mes essayages avec mon script afin que je puisse toujours savoir ce que serait la journée pour Oncle Clifford. Nous avions un langage de ce que seraient le jour et la nuit. Cela a commencé avec la fonctionnalité. Chaque fois que l'oncle Clifford serait dans le club le soir, il y aurait quelque chose qui correspondrait aux filles, que ce soit un peu d'éblouissement ou un peu de peau. Le jour était environ, OK, quelles sont les corvées que je dois faire ? Qu'il s'agisse d'aller au salon de manucure ou à l'épicerie, je penserais simplement aux tâches de la journée. Aller voir sa meilleure amie Corbin dans le champ de coton, par exemple, c'était comme, Bon, on va à la plantation, et on va se renseigner. Nous devons donc nous habiller correctement. Nous devons nous habiller pour le thé de midi .

C'est le look parasol , à droite?

C'est vrai. C'est ce que nous appelons The Wind Done Gone. Contrairement à Emporté par le vent , c'est le look The Wind Done Gone. Mettez votre short poom-poom et un petit bustier et continuez à bouger. Ensuite, il y a des looks comme celui de l'épisode sept, avec le short biker et les Timberlands. [Les gens disaient], Où vas-tu avec ces Timberlands ? Je me dis : 'Eh bien, quelle personne connaissez-vous qui se promène avec une paire de talons de 15 cm 24h/24 et 7j/7 ?'

'Il y a toute une rangée de personnes qui, espérons-le, n'auront pas à se battre parce que l'oncle Clifford existe. Je suis comme, Oh mon Dieu. C'est bien plus que de l'art. C'est un vrai travail pour la culture .'

P-Vallée a été récemment renouvelé pour une deuxième saison. Qu'est-ce que ça fait?

Seigneur! Je suis ravi d'avoir un emploi, de continuer ce voyage. C'est tellement hors sujet, mais je pense à Hollywood. Pas l'endroit, je parle du Mannequin personnage Hollywood, joué par Meshach Taylor. Ce personnage reste avec moi parce que je me souviens de l'avoir vu enfant. Maintenant, il y a des enfants qui regardent l'oncle Clifford, et quand ils rencontrent des personnes dans leur vie qui sont sur le même spectre que l'oncle Clifford, cela sera démystifié pour eux. Il y a toute une rangée de personnes qui, espérons-le, n'auront pas à se battre parce que l'oncle Clifford existe. Je suis comme, Oh mon Dieu. C'est bien plus que de l'art. C'est un vrai travail pour la culture . Je le vois et le sens se dérouler sous mes yeux. En tant qu'artiste, je ne peux rien demander d'autre. Je ne peux rien demander de mieux.

Cette interview a été éditée et condensée pour plus de clarté.