Comment j'ai trouvé une famille choisie lors d'une balade à vélo de 275 milles de Boston à New York

J'ai commencé à me rendre au travail à vélo à l'été 2017, principalement motivé par la perspective de passer un autre été à utiliser les transports en commun de New York. Les retards du MTA, la chaleur humide et les foules anxiogènes semblaient impossibles à supporter une autre année. Et une fois que j'ai découvert l'autonomie et la montée d'endorphines qui accompagnent le vélo en ville, je suis devenu accro. C'est à cette époque qu'un ami a publié un article sur l'inscription à Faire du vélo pour la cause (C4C), un trajet de trois jours et de 275 miles de Boston à New York pour collecter des fonds pour Le centre communautaire LGBT dans la prévention, le soutien et le traitement du VIH. Moins de cinq minutes plus tard, je m'étais moi aussi inscrit.



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Faire la queue pour déployer le jour 1Da Ping Luo

Depuis sa création en 1995, le manège a permis de recueillir plus de 14 millions de dollars pour le LGBT Center (The Center). La ville de New York abrite plus de 123 000 personnes vivant avec le VIH - près de 10 % du total du pays - et le Centre s'efforce de fournir des programmes de prévention adaptés aux jeunes et aux personnes transgenres/non conformes au genre, un dépistage rapide du VIH gratuit et la distribution de préservatifs, l'accès à PrEP et DYNAMISME , et des conseils pour les personnes séropositives et leurs proches. Leur objectif global est de réduire NYC à zéro nouvelle infection, et ils ont un impact énorme à cette fin. Si je pouvais les aider dans cette cause lors d'un voyage de trois jours, j'allais faire de mon mieux pour que cela se produise.



Pour m'entraîner, j'ai commencé à me déplacer à vélo presque tous les jours, qu'il pleuve ou qu'il vente. Au fur et à mesure que le trajet approchait, j'ai commencé à faire des randonnées de longue distance, organisées par différentes équipes et vétérans de la randonnée. J'ai d'abord entrepris un trajet de 30 milles, puis un trajet de 70 milles, pour finalement remonter jusqu'au siècle légendaire – un trajet de 100 milles. Je me suis surpris de voir à quel point j'ai apprécié même les manèges les plus ardus; après des années de travail et de vie à New York, j'avais perdu le sens de l'athlétisme de mon enfance, mais le cyclisme me changeait, à la fois physiquement et mentalement. Et comme un nouvel amour, c'était enivrant.



Vélos garés avec un drapeau

Vélos garés, l'un avec un drapeau 'Positive Pedalers'Da Ping Luo

Lorsque le jour du trajet est arrivé, 400 d'entre nous se sont réunis au Centre pour prendre un bus pour Framingham, MA. Je me suis assis avec l'équipe que j'avais rejoint, Team Eagle (oui, cette Eagle, le bar en cuir de longue date niché entre un club de strip-tease et une galerie d'art à Chelsea). En tant que bar en cuir traditionnel, The Eagle est une institution (non sans controverse) et l'une des dernières odes restantes à l'antan de la vie nocturne gay à New York. L'Eagle a été l'un des premiers bars gays où je suis allé lorsque j'ai déménagé en ville, et les communautés de cuir et de fétichisme qui l'habitent ont toujours occupé une place importante dans ma vie. Team Eagle a été formé en 2007 avec 10 coureurs, dont certains vivent avec le VIH et/ou le SIDA. Avec des membres âgés de 21 à 65 ans, l'équipe a recueilli plus d'un million de dollars pour la cause, collectivement.

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Équipage de bénévoles nous acclamant à l'arrivéeDa Ping Luo



Lorsque nous sommes arrivés à notre premier hôtel à Boston, nous avons été accueillis par des acclamations, des cérémonies d'ouverture, des démonstrations de sécurité et des discours de personnes vivant avec le VIH ainsi que de défenseurs. Nous nous sommes couchés tôt avec nos alarmes réglées à 4h30 pour un déploiement à 6h15. Le matin, David Hovey, le directeur de Cycle for the Cause, nous a accueillis avec des mots d'encouragement, nous rappelant pourquoi nous roulions. Et puis nous sommes partis. Le moment pour lequel je m'étais entraîné toute l'année était arrivé. Cette expédition mettrait à l'épreuve ma force mentale et physique.

Mis à part mes coéquipiers, que je ne connaissais pas personnellement pour la plupart, j'avais fait ce voyage sans compagnon et je ne savais pas avec qui j'allais rouler compte tenu de mon rythme modéré. J'ai admiré un groupe de coureurs qui semblaient aller juste un peu plus vite que moi, dépassant les autres au cours des premiers kilomètres alors que tout le monde tombait dans un rythme. Sans hésitation ni réflexion, j'ai pris de la vitesse et j'ai commencé à les suivre alors qu'ils me dépassaient. J'ai trouvé que j'étais capable de suivre assez bien. Et c'était ainsi - j'avais trouvé ma meute.

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Je trouve toujours mon sacDa Ping Luo

A.C. Demidont nous encourage à une aire de repos

A.C. Demidont nous encourage à une aire de reposDa Ping Luo



Après être arrivés à notre prochain hôtel vers 14 heures, nous avons déployé nos membres endoloris sur la pelouse du casino Foxwoods, échangé des récits de route, avalé des barres protéinées et frotté nos muscles fatigués. Puis quelque chose d'inattendu s'est produit : le groupe est devenu homosocial d'une manière qui m'a surpris et ravi. Nous avons commencé à nous câliner platoniquement, tombant dans et hors d'un état de rêve semblable à une sieste. Nous sommes souvent socialisés - en particulier en tant qu'hommes homosexuels - à croire que l'intimité physique est liée à l'activité sexuelle, ce qui crée un certain sentiment de malaise ou une atmosphère surchargée lorsque les membres commencent à s'entremêler. Mais dans ce moment de repos intense après une expérience physique intense et partagée, l'air est devenu magique, et il semblait que le groupe partageait une compréhension et une appréciation de l'esprit et du corps de chacun.

Au spa du casino, les conversations se sont approfondies alors que notre groupe de parfaits inconnus commençait à se connaître. Un cavalier a parlé de son éducation musicale rigide dans un foyer asiatique strict, et de sa rébellion éventuelle alors qu'il décidait de poursuivre la photographie, trouvant un mari aimant plus de deux fois son âge dans le processus. Il a dit qu'il venait d'apprendre à faire du vélo cette année et qu'il était déjà en tête devant la grande majorité des coureurs (nous avons terminé 20e sur 400). Un autre nouvel ami m'a expliqué sur un ton confessionnel qu'il avait en fait une partenaire féminine, mais qu'ils étaient ouverts, et tous les deux super pédés. J'ai parlé de mon travail et de mon expérience dans la communauté BDSM, en prenant le temps de répondre à l'inévitable foule de questions qui a tendance à suivre ce genre de divulgation. Nous nous connaissions tous à peine 24 heures auparavant, mais nous nous sommes partagé nos âmes. Ce lien n'a fait que croître au cours des deux jours suivants de conduite.

Le deuxième jour de la randonnée est toujours la Journée de la robe rouge, où les cyclistes sont encouragés à porter du rouge afin que nous devenions un phare de sensibilisation au VIH/SIDA pour 400 personnes. De nombreuses équipes coordonnent leurs costumes – certaines font des super-héros ou des thèmes de films, mais la plupart traînent. L'équipe Eagle a décidé de porter des robes rouges assorties, des perruques brunes et des lunettes de soleil anti-insectes: une recréation d'un cavalier, le look Red Dress Day de Banessa. Nous nous sommes alignés en tant que demoiselles d'honneur alors que Banessa était cérémonieusement mariée à Mama Natrix, une femme vêtue d'un corset en cuir, avec sa fête de mariage assortie en remorque.



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Angel Salas, lauréat du prix Realness du directeur exécutif lors de la Journée de la robe rougeDa Ping Luo

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Banessa à son mariage le jour de la robe rougeDa Ping Luo

Jason Fluegge le jour de la robe rouge

Jason Fluegge le jour de la robe rougeDa Ping Luo

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Le trajet du deuxième jour est connu pour être brutal - il est vallonné et long de 116 miles, et même les vétérans le redoutent et l'agonisent. Quatre d'entre nous de la veille se sont retrouvés dans les kilomètres de départ et sont restés ensemble pour le reste de la journée. J'ai essayé (et échoué) de la jouer cool, alors que la joie écrasante de notre nouvelle camaraderie montait en moi. Mais à mesure que l'élévation montait, mon exaltation commençait à s'estomper.

Nous avons grimpé plus de 7 000 pieds ce jour-là, mais une colline était plus raide et plus longue que les autres. Nous avons commencé l'ascension, tombant tous à notre propre rythme, et j'ai laissé échapper des cris primaux - à la fois pour me motiver et dans l'angoisse - alors que mes muscles se transformaient en feu. Je me suis poussé plus fort que je ne l'avais jamais fait auparavant, mais je m'étais entraîné, préparé et bon sang, j'allais battre ce truc.

Après ce qui m'a semblé une éternité, j'ai commencé à voir le sommet de la colline, et j'ai poussé à travers les quelques centaines de derniers mètres encore plus fort qu'avant. En atteignant le sommet, j'ai commencé à pleurer - pas de douleur ou de frustration, mais d'un endroit plus profond en moi, alors que je réalisais que si je pouvais faire cela, je pouvais tout faire. J'ai pleuré de la satisfaction du succès, pour le processus simple et brutal de la formation, puis de l'action.

Da Ping Luo Jon Ilani Jeremy Lowenstein moi-même Mike Strupp

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Le troisième jour, mon réveil matinal m'a arraché du sommeil à 4h30 du matin. Je me suis réveillé avec une énergie surprenante compte tenu de la course exténuante de la veille. C'était ça. Le dernier jour était là. Le feu à l'intérieur de moi s'est transformé en glace lorsque j'ai réalisé que le troisième jour signifiait également une fin douce-amère à ce voyage.

J'ai ressenti ce sentiment familier du dernier jour du camp d'été, du dernier jour du lycée - la peur que vous ne reverrez plus jamais vos nouveaux amis; l'idée effrayante que, malgré tous vos efforts, les sentiments de joie que vous avez éprouvés n'appartiennent qu'à ce moment et à cet endroit, et que demain vous reviendrez inévitablement dans un monde de chaos sans pitié : un monde sans pom-pom girls enthousiastes et costumées poussant vous sur passé chaque obstacle. Je reviendrais dans un monde qui ne contiendrait pas le confort familial et l'énergie galvanisante de 400 membres de la famille qui se battent tous pour une cause, se saluant avec un sourire et un 'félicitations !', qu'ils connaissent ou non votre nom.

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Faire la queue pour franchir la ligne d'arrivée le Jour 3Da Ping Luo

Mais j'ai repoussé tout cela de mon esprit et j'ai enfilé mon maillot de cyclisme officiel C4C que j'avais hâte de porter. Dimanche, nous avons tous porté ce maillot, arborant les mots Rise Up, End AIDS sur la poitrine, avec une photo de marcheurs AIDStivist des années 80 tenant une banderole sur laquelle on peut lire, FIGHTING FOR OUR LIVES. Nous nous sommes alignés pour notre descente finale, Hovey nous menant une fois de plus lors des cérémonies d'ouverture, étouffant des larmes, beaucoup d'entre nous faisant de même alors qu'il nous rappelait pourquoi nous nous battions.

Après avoir parcouru 70 miles, nous avons atteint le Bronx et enfin Manhattan. Nous avons roulé dans la zone d'attente pour nous saluer, l'air chargé d'émotion, d'énergie, d'excitation et d'un sentiment d'achèvement. Nous avons bavardé, nous nous sommes fait des massages et nous nous sommes embrassés pour un dernier câlin avant de faire la queue, tous les 400 d'entre nous, pour parcourir les quelques pâtés de maisons jusqu'à la cérémonie de clôture au Centre.

Beaucoup avaient des proches, une famille, une famille choisie et des amis qui les attendaient à la ligne d'arrivée avec des fleurs, des rafraîchissements et des câlins. Des vagues ondulantes de panique, de chagrin et de joie se sont écrasées sur moi alors que je regardais autour de moi pour voir si des amis étaient venus me surprendre. Au lieu de cela, j'ai reçu un cruel rappel qu'avec l'âge, je m'étais détaché de la famille que j'avais choisie. Mais je me suis rappelé que je n'étais pas seul ici – je suis arrivé à la ligne d'arrivée avec une nouvelle famille : une à ses débuts mais non moins importante pour cela. Je n'avais peut-être personne qui m'attendait à la fin du trajet, mais j'avais l'impression d'avoir tout le monde à mes côtés, et alors que je me félicitais moi-même et les autres d'avoir terminé, j'ai versé une larme une fois de plus. Je l'ai pris comme une leçon - un rappel de l'importance de la famille choisie et que les relations doivent être entretenues.

Glennda Testone porte une cape rouge et une couronne.

Glennda TestonDa Ping Luo

La voix de Glennda Testone – directrice exécutive du Centre – au micro m'a attiré l'attention. Elle était sur le point d'annoncer le total final de la collecte de fonds. Dans une révélation spectaculaire, les Positive Pedalers (un groupe de cyclistes séropositifs utilisant la visibilité pour lutter contre la stigmatisation) et les jeunes cyclistes ont tenu de grands panneaux blancs au-dessus de leur tête, les retournant un par un pour révéler le total. Nous avons recueilli 2 006 821 $, dépassant notre objectif de 2 millions de dollars. Je l'ai complètement perdu.

2 millions de dollars était l'objectif le plus élevé jamais fixé, et une augmentation spectaculaire par rapport à il y a quelques années seulement, lorsque l'objectif était de 100 000 $. Et nous l'avons fait. Non seulement avions-nous terminé ce voyage physique ardu, mais nous avons également collecté des fonds pour rapprocher notre communauté de l'objectif de zéro nouvelle infection à VIH, pour fournir une éducation sexuelle aux jeunes homosexuels et pour fournir aux personnes vivant avec le VIH/sida une ressource tangible pour aider naviguer dans le monde vertigineux des frais médicaux et des consultations. Nous avons fait une différence concrète dans la vie des personnes queer - et c'était tout ce que j'avais besoin d'entendre à ce moment-là.

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L'auteurDa Ping Luo

La photographie par Da Ping Luo