Comment être une personne queer dans le monde après la quarantaine

Il y a un pincement glacial qui vibre derrière ma cage thoracique quand je pense à retourner à la vie réelle après la quarantaine. C'est un nœud emmêlé de sentiments qui défie les lois de la physique, en essayant d'une manière ou d'une autre de me tirer par la porte et de m'épingler au canapé.



Peu d'entre nous avaient imaginé vivre quelque chose comme la pandémie de coronavirus et sa cascade de conséquences - des mois d'isolement et d'anxiété ; abandonner les bars et les espaces LGBTQ+ qui ont donné à notre communauté un foyer et les voir disparaître ; perdre notre sentiment de sécurité, nos moyens de subsistance et même nos proches à cause du virus. Mais beaucoup d'entre nous ont passé beaucoup de temps à imaginer ce qui se passera ensuite : réintégrer le monde des vivants.

Pour l'instant, il semble que les portes s'ouvrent enfin. À mesure que les niveaux de vaccination augmentent et que les restrictions sont levées, les personnes LGBTQ+ ont de plus en plus d'occasions de se connecter, que ce soit dans les restaurants, les bars, les gymnases ou d'autres contextes. Les rassemblements en masse, dans les clubs de danse et les célébrations de la fierté, semblent douloureusement proches à l'horizon. La camaraderie et le soutien de la vie sociale queer nous manquent cruellement, et ce sera sans aucun doute excitant pour beaucoup d'entre nous de se retrouver à nouveau.



Mais nous avons peut-être aussi apprécié temporairement la liberté de certaines pressions du monde extérieur. Nous nous sommes sentis à l'aise, eh bien… à l'aise. Dans l'isolement, il y a moins de personnes - queers ou hétéros - scrutant nos corps, leurs formes et leurs couleurs, ce que nous mettons dedans ou sur eux, ou comment nous exprimons le genre, la sexualité ou notre humeur particulière à un moment donné. Il y a une certaine solitude à ne pas être vu, mais aussi un soulagement à ne pas se préoccuper des attentes des autres.



Lors de nos meilleurs jours de l'année écoulée, nous pouvons espérer avoir développé une relation plus forte avec nous-même – qui nous sommes, ce que nous voulons et comment prendre soin de nous et nous montrer les uns pour les autres. Une partie de ce pincement à la poitrine est l'excitation que je ressens à renouer avec les gens et à faire partie d'une communauté. Et si j'avais changé ? Plus précisément, et si je n'ai pas ? Je me demande si les progrès que j'ai faits - vers l'acceptation de moi-même pour qui je suis, et tout ce que cela implique - s'évaporeront sous la chaleur des pressions familières. Serai-je encore plus vulnérable au jugement, à l'indifférence ou au rejet ? Ou vais-je brûler facilement comme une peau pâle comme l'hiver le premier jour de l'été ?

La bonne nouvelle est que nous sommes dans le même bateau. Selon Glenn Zermeño, LCSW-R, un psychothérapeute queer exerçant à Brooklyn, cela nivelle le terrain de jeu dans lequel nous naviguons tous de différentes manières dans ce moment traumatique de bas niveau. Tout le monde en fait l'expérience. Ci-dessous, nous avons parlé à des experts en santé mentale et à des défenseurs des stratégies pour maintenir un fort sentiment de soi, y compris une image corporelle positive, une expression de genre véridique et la fidélité à ce que nous voulons vraiment, alors que nous retournons dans un monde changé - se sentir différemment que lorsque nous sommes partis.

Regardez-vous dans le miroir et dites : « Mon corps a survécu à ça.

Que notre corps ait changé ou non au cours de la dernière année, et peu importe ce que nous en pensons, une chose est certaine : nous sommes toujours là. Cette simple reconnaissance fait partie des affirmations positives que nous pouvons nous offrir à l'avenir, déclare Alysse Dalessandro Santiago, la blogueuse queer derrière Prêt à regarder , où elle écrit sur l'acceptation du corps. Santiago affirme que l'image de soi positive commence toujours à la maison. Regardez-vous dans le miroir et parlez-vous vraiment gentiment, puis une fois que vous serez confronté au potentiel d'un examen extérieur, cela n'aura plus beaucoup d'importance, car vous avez un point de vue tellement sûr de vous-même, dit-elle.



Il est naturel de s'inquiéter de la façon dont notre corps sera perçu, surtout après une si longue période d'isolement relatif. Je m'ennuie aux larmes de m'entraîner dans ma chambre, mais ne pas être entouré d'hommes super en forme dans ma salle de sport gay m'a permis de me sentir plus à l'aise dans mon corps, et j'ai peur d'y retourner. Nous devons considérer cette comparaison comme un bruit extérieur et une distraction, dit Santiago. Rappelez-vous que vous avez travaillé très dur pour vous sentir bien dans votre corps et que vous n'allez pas laisser quelqu'un d'autre, dont vous ne connaissez pas l'histoire, changer cela.

Quand quelqu'un exprime ouvertement un jugement, cela en dit plus sur lui que sur nous, note Santiago. Ce n'est qu'humain d'être affecté par des commentaires extérieurs sur votre corps, dit-elle. Mais une fois que vous avez dépassé cette première vague de réaction, la clé est de ne pas intérioriser les voix extérieures. Ancrez-vous en vous rappelant : « J'aimais mon apparence quand je me regardais dans le miroir et j'aime toujours mon apparence. Et le commentaire de cette personne ne change rien à cela.

En fin de compte, tout ce que nous choisissons de faire avec notre corps, de la forme physique à la mode et à la présentation du genre, devrait être pour nous-mêmes plutôt qu'une validation extérieure, un avantage potentiel important de tant de temps passé par nous-mêmes. Je pense que la motivation devrait toujours être d'aller mieux avec soi-même et de faire la paix avec soi-même, de voir de quoi son corps est capable et ce qui fait du bien, dit Santiago.

Adoptez l'expression de genre authentique, en toute sécurité

De l'expérimentation de différentes façons de s'habiller à faire avancer un processus de transition , de nombreuses personnes queer peuvent avoir passé du temps dans un isolement relatif pour réfléchir et même apporter des changements à leur identité de genre. La mise en place de ces changements à l'extérieur de votre maison peut être un grand pas en avant. Le meilleur scénario est que les gens ont eu le temps et l'espace pour naviguer à travers ce processus, dit Zermeño. Ils sont peut-être devenus plus à l'aise et plus clairs sur la façon dont ils veulent se présenter et se sentent plus ancrés dans la façon dont ils incarnent leur identité.



Traduire cette expression dans des contextes sociaux peut nécessiter un examen attentif de votre environnement. Même si nous avons vu des progrès dans les questions de transgenre et d'identité de genre, il vaut toujours la peine d'être prudent quant à l'endroit où vous naviguez dans le monde, déclare Francisco Sánchez, PhD, professeur agrégé de psychologie de l'éducation, de l'école et du conseil à l'Université du Missouri College Of Education. Sánchez suggère de vous lier à des amis qui soutiennent et affirment votre identité plutôt que de vous aventurer seul, et peut-être de rechercher des personnes plus avancées dans le processus de transition pour servir de modèles précieux.

L Comment la quarantaine peut vous aider à apprendre à accepter votre corps et votre identité de genre L'isolement de la quarantaine craint, mais les experts en santé mentale ont des conseils sur la façon d'utiliser le temps seul pour pratiquer l'auto-bienveillance et essayer de nouvelles façons de se voir. Voir l'histoire

Se sentir affirmé dans notre identité de genre peut dépendre en partie de la façon dont nous sommes perçus ou de la façon dont nos pronoms sont respectés dans des situations sociales, mais l'essence de celle-ci commence et se termine avec chaque individu, note Santiago. Essayez de garder à l'esprit que vous ne devez à personne aucun type d'expression, dit-elle. Tant que c'est sans danger pour vous, essayez de rester ancré dans ce qui vous a fait vous sentir bien quand vous étiez à la maison et reconnaissez que peu importe ce que vous faites, il y aura toujours des gens qui auront peur de quelque chose de différent, dit-elle. . Mais cela ne veut pas dire que c'est faux, et vous êtes toujours valable dans ce que vous ressentez et ce qui vous fait vous sentir le mieux.

Déterminez où et avec qui vous vous sentez soutenu

Revenir dans le monde ne signifiera pas nécessairement reprendre là où nous nous sommes arrêtés. Les entreprises ferment, les gens changent et nous avons l'occasion de repenser la façon dont nous nous engageons les uns avec les autres. L'un des résultats positifs d'avoir à être plus intentionnel à propos des liens sociaux au cours de l'année écoulée est que les gens ont peut-être développé des réseaux de soutien plus solides et ont vraiment dû s'appuyer sur ces liens authentiques, dit Zermeño. Il peut y avoir des relations occasionnelles que nous sommes impatients de reprendre, et d'autres, nous le réalisons, ne nous ont jamais servis. Nous revenons tous dans des contextes sociaux en étant peut-être un peu plus perspicaces et intentionnels, dit Zermeño.



Il en va de même pour l'endroit où nous choisissons de socialiser. Bien que les espaces LGTBQ + aient fait partie intégrante de la construction communautaire, ils peuvent être accompagnés de facteurs de stress intra-minoritaires - de soucis d'image corporelle et la concurrence sociale au racisme sexuel - qui peut nuire à la santé mentale . Si vous retournez dans ces environnements et que vous commencez à perdre confiance ou à vous sentir malheureux ou invalidé, la question est : quelle est la valeur d'y retourner ? dit Sánchez. Il suggère d'essayer des contextes sociaux que vous n'avez peut-être pas explorés auparavant, peut-être moins ouvertement sexualisés qu'un bar typique et articulés autour d'intérêts communs, comme les clubs de lecture, les ligues sportives ou les groupes de défense.

L'une des meilleures choses qui en soit ressortie est le travail d'entraide que les gens ont accompli, dans les protestations pour la justice sociale et en veillant à la santé et au bien-être de chacun, dit Zermeño. Au milieu de tant d'inconnues et de tant de détresse, les gens ont continué à se présenter les uns aux autres et, espérons-le, cela continuera, note Zermeño. Au mieux, les choses seront peut-être différentes quand nous reviendrons dans le monde, et nous nous traiterons avec plus de soin et de considération.