Comment la crise du sida nous a préparés au COVID et a façonné notre réponse

Il y a un an, lorsqu'un nouveau virus méconnu a commencé à se propager aux États-Unis, mettant à rude épreuve notre système hospitalier et provoquant des décès massifs, il y avait au moins un groupe de personnes qui savait à quoi s'attendre : les experts du VIH/sida. Ils avaient déjà vu cette situation exacte.



Je dirais que c'est très tôt que j'ai reconnu certains des parallèles, Cécilia Chung , un défenseur de longue date du VIH/sida, raconte eux.

Chung a fait le point sur les données émergentes au printemps 2020 alors qu'elle siégeait à la Commission de la santé de San Francisco : elle a constaté l'impact disproportionné du COVID-19 sur les Noirs, un taux d'infection en augmentation rapide au sein de la communauté Latinx et une augmentation de attaques racistes sur les Américains d'origine asiatique. C'est à ce moment-là qu'elle a su que les choses se dérouleraient comme elles l'ont fait avec l'épidémie de VIH : les personnes de couleur allaient subir le poids d'une nouvelle maladie et le public allait stigmatiser la population qu'ils percevaient comme un vecteur d'infection.



Nous nous doutions de la façon dont cela allait se dérouler lorsque l'ancien président n'arrêtait pas d'appeler cela le 'virus chinois', explique Chung. Ce genre d'attaque est vraiment intentionnel, et quand il est sanctionné par le gouvernement, je pense que cela encourage vraiment le public à jeter de l'huile sur le feu.



Un an plus tard, plus d'un demi-million d'Américains sont morts, tandis que des Noirs meurent à presque deux fois le taux de blancs et la violence anti-asiatique continue d'augmenter - le plus horriblement à Atlanta, où un homme armé tué huit personnes la semaine dernière dans trois spas de massage asiatiques. La pandémie de COVID-19 reste un problème complexe et à multiples facettes, mais notre réponse peut peut-être être vue plus clairement à travers une seule lentille : nos succès - comme la production efficace de vaccins et les autorisations d'urgence de la FDA - n'ont pu se produire que si rapidement grâce aux connaissances que nous avons acquises et à l'infrastructure que nous avons construite pendant la crise du sida.

Une fois que nous avons commencé à surmonter cette bosse plus tard au printemps, au début de l'été, j'ai commencé à réaliser que nous avions besoin de quelque chose entre tout ou rien - entre le verrouillage complet ou la réouverture - et c'est à ce moment-là que l'approche de réduction des méfaits est vraiment devenue parfaitement ciblée, dit Eric Kitscher, résident en médecine interne à NYU Langone.

Sans le réseau d'essais cliniques créé pour tester les vaccins contre le VIH - qui ont été rapidement mis à profit pour tester les vaccins COVID-19, comme le Poste de Washington signalé – nos efforts historiques pour lutter contre la pire pandémie depuis un siècle auraient pu arriver trop tard pour accélérer l'immunité collective. De plus, la rapidité avec laquelle les vaccins et les traitements ont été approuvés dans un cadre d'utilisation compassionnelle a aussi ses racines dans le plaidoyer à l'époque du sida, lorsque les patients et leurs proches ont pressé la FDA d'accélérer ses processus d'approbation bureaucratiques lents. Mais à l'inverse, nos échecs dans la lutte contre le coronavirus sont la preuve que nous n'avons pas appliqué assez bien, ni assez vite, les leçons de la crise du sida.



Daniel Drffin, co-fondateur de l'organisation à but non lucratif basée à Atlanta Prospérer SS , qui fournit des services aux personnes vivant avec le VIH, estime que le COVID-19 aurait eu un impact moindre si nous avions abordé la maladie dès le début avec la pleine connaissance des experts et des défenseurs des politiques sur le VIH/sida.

Je ne pense pas que nous aurions eu plus de 500 000 décès ou plus de 28 millions d'infections, dit-il.

Comme Chung, Drffin a vu venir une grande partie de notre cauchemar. En mars dernier, quand théories du complot dangereuses répandaient que les Noirs ne peut pas obtenir COVID , Drffin comprit ce qui allait se passer.

J'ai pensé: 'Oh mon Dieu, nous sommes sur le point de recommencer, et cela va suivre exactement la même feuille de route que le VIH a finalement parcourue', dit-il.



La désinformation allait combler le fossé de confiance entre l'establishment médical et les groupes marginalisés, tout comme elle l'a fait avec le VIH, en particulier au début de l'épidémie lorsque la maladie encore nouvelle était connue sous le nom de GRID, ou déficit immunitaire lié aux homosexuels. À l'époque, comme le sociologue Jacob Heller Remarques dans un récent Journal américain de santé publique Après examen de cette histoire, les théories du complot sur le VIH/SIDA étaient particulièrement répandues, allant de l'idée que les femmes trompent les hommes pour qu'ils aient des relations sexuelles avec elles afin qu'ils puissent leur transmettre le SIDA à l'idée que le VIH a été développé par la Central Intelligence Agency pour tuer les Africains. Les Américains. Naturellement, étant donné les préjudices auxquels les Noirs ont été confrontés - et continuent d'être confrontés - dans les milieux médicaux, ces théories du complot se sont avérées plus persistantes chez les Afro-Américains, comme l'observe Heller. Cet écart n'a fait qu'aggraver les inégalités structurelles plus importantes dans l'accès au dépistage, au traitement et aux soins du VIH.

Les militants ont fait remarquer que le VIH/sida aurait dû nous apprendre à ne pas utiliser la honte comme outil de santé publique.

Ainsi, lorsque la pandémie a commencé, Drffin savait s'attendre à une combinaison tout aussi pointue et mortelle de désinformation et de discrimination.



Si l'Amérique est l'Amérique, se souvient-il avoir posté sur Facebook, les Noirs et les bruns seront touchés de manière disproportionnée par quelque chose comme COVID.

Cela s'est avéré vrai dès le début, car plusieurs grandes villes américaines n'a pas réussi à répartir équitablement les tests aux personnes de couleur.

D'une manière générale, observe Driffin, les sites de dépistage et de vaccination sont situés dans des zones riches, même si les taux d'infection et de décès sont plus haut dans les zones moins riches et plus densément peuplées où plus de personnes de couleur ont tendance à vivre.

Cela n'aurait pas dû être comme ça, estime Drffin. L’échec absolu de l’administration Trump à mettre en œuvre une réponse COVID-19 forte et cohérente – et les lacunes de plusieurs dirigeants étatiques et locaux à suivre leurs propres plans – ont gravement entravé notre capacité à contrôler la propagation du coronavirus.

Cela aurait pu être différent avec un leadership différent, dit-il.

Néanmoins, certains experts du VIH/sida soutiennent que notre réponse au COVID-19 aurait changé si nous avions vu et agi sur les parallèles entre les pandémies de manière plus décisive à chaque étape. Étudier la montée de la violence contre personnes LGBTQ+ dans les premiers jours de l'épidémie de VIH aurait pu nous aider à prévoir et à nous préparer à combattre la montée actuelle des attaques anti-asiatiques. Les inégalités raciales en matière de dépistage, de traitement et de vaccination auraient pu être traitées de manière plus approfondie et plus rapide.

Et, comme le soutient Eric Kutscher de NYU Langone, nos directives post-confinement auraient été plus réalistes sur le comportement humain – et sur la nécessité de réduire les risques au lieu de les éliminer complètement.

En général, d'après ce que nous savons sur le VIH, le comportement humain au début est soit 'je le fais', soit 'je ne le fais pas', raconte Kutscher, résident en médecine interne. eux.

Au début de l'épidémie de VIH, se souvient Kutscher, de nombreuses personnes LGBTQ+ s'abstenaient complètement, en particulier en ce qui concerne les relations sexuelles anales, mais finalement, à mesure que la science de la maladie se concentrait, les experts et les défenseurs se sont tournés vers une approche de réduction des méfaits. Au lieu de conseiller aux gens d'éliminer complètement les risques, les responsables de la santé publique ont commencé à parler d'activités sexuelles plus sûres qui comportaient un risque de transmission moindre.

L'année dernière, alors qu'il devenait clair pour Kutscher que le verrouillage de la ville de New York allait durer bien plus de deux semaines, il a commencé à plaider pour une approche de réduction des méfaits du COVID, qui mettrait moins l'accent sur le fait de ne jamais quitter votre domicile et encouragerait plutôt les gens à demander le consentement de nos partenaires sociaux si nous estimons que nous devons socialiser et suivre les directives de distanciation et de masquage lorsque nous le faisons.

Une fois que nous avons commencé à surmonter cette bosse plus tard au printemps, au début de l'été, j'ai commencé à réaliser que nous avions besoin de quelque chose entre tout ou rien - entre le verrouillage complet ou la réouverture - et c'est à ce moment-là que l'approche de réduction des méfaits est vraiment devenue parfaitement ciblée, il dit eux.

Sans encourager les comportements à risque, soutient Kutscher, les responsables de la santé auraient pu être plus ouverts et directs avec les personnes qui allaient voir des amis de toute façon ou qui ne pouvaient pas se distancier socialement en raison de leur situation de vie. Nous savons, grâce à l'épidémie de VIH, que de tels les approches de réduction des méfaits fonctionnent , surtout lorsqu'il s'agit de consommation de drogues par voie intraveineuse .


Si vous allez le faire de toute façon, vous êtes plus réceptif [à la réduction des méfaits] parce que vous n'avez pas l'impression de vous rebeller contre le système ou d'être une mauvaise personne ou de faire quelque chose de tabou , il explique.

Travaillant en première ligne, Kutscher dit que les verrouillages sont périodiquement importants pour s'assurer que les hôpitaux ne soient pas submergés, mais avec le temps, les gens ont besoin de sentir qu'ils peuvent toujours faire des choses qui leur apportent un but, un sens, un engagement et une satisfaction, et public les responsables doivent leur dire comment réduire leur risque de maladie au fur et à mesure qu'ils le font. Plutôt que de faire honte aux gens d'avoir enfreint les directives, une approche de réduction des méfaits vise à renforcer le sentiment d'estime de soi des gens et à leur donner les moyens de faire des choix plus sûrs.

Mais comme beaucoup d'entre nous étaient assis dans nos maisons, obligés de regarder le monde à travers la fenêtre d'Internet, la conversation publique était souvent douloureusement absolue : soit vous étiez une bonne personne qui n'avait pas quitté votre maison depuis mars, soit vous étiez un monstre. avec un mépris aveugle pour la vie humaine. Nos conversations ont tourné autour de ce que nous ne pouvons pas faire, au lieu de souligner comment le COVID pourrait se transmettre tout en nous engageant dans le type de socialisation que nous avions décidé de faire. Au sein de la communauté LGBTQ+, cette dynamique a atteint son paroxysme avec le compte Instagram GaysOverCovid et d'autres, qui ont attiré l'attention sur les fêtes de circuit et les vacances pendant la pandémie. Des militants comme Jason Rosenberg ont souligné que le VIH/sida aurait dû nous apprendre à ne pas utiliser la honte comme outil de santé publique.

Contenu Twitter

Ce contenu peut également être consulté sur le site est originaire à partir de.

Au lieu de cela, une approche de réduction des méfaits enseigne aux gens le risque de manière plus détaillée plutôt que de partir d'un lieu d'interdiction pure et simple. Comme le souligne Kutscher : Une fois que vous comprenez les bases de la transmission, vous êtes en mesure de déterminer vous-même ce qui est à haut risque et ce qui est à faible risque. Je pense que si nous avions un peu plus de conversation à ce sujet, la perception et la compréhension du public des comportements à risque réels s'amélioreraient probablement.

Si nous avions parlé davantage de gouttelettes respiratoires et transmission par aérosol , par exemple, plus de gens pourraient avoir intuitivement compris pourquoi les pique-niques en plein air sont plus sûrs que les repas à l'intérieur, ou pourquoi des visites plus courtes de moins de 15 minutes avec des êtres chers sont plus sûres que des longues, au lieu de rechigner à la litanie de directives avant de jeter la prudence sur le vent. Lorsque le ministère de la Santé de la ville de New York a publié une fiche détaillée sur les rapports sexuels protégés pendant la pandémie au début de mars 2020, certains sur les réseaux sociaux se sont amusés à faire des blagues sur l'anulingus, la masturbation et l'excitation, mais il est maintenant clair à quel point ces conseils étaient vitaux. Gens étaient – et ont – des relations sexuelles pendant la pandémie, et trop de gens sont restés sans informations claires et directes sur la façon de le faire.

Il n'est pas trop tard, cependant, pour utiliser plus pleinement les connaissances des experts du VIH/SIDA alors que nous continuons à maîtriser le COVID-19.

Ceux qui ont vécu la crise du VIH ou qui vivent actuellement avec le VIH ou qui ont été infectés par le VIH ont tiré les leçons de cette première vague de cette pandémie, dit Chung. Il est plus facile de travailler avec nous pour identifier une réponse de santé publique forte.

Nous n'avons pu approuver les traitements et les vaccins qu'aussi rapidement, souligne Chung, en raison de la pression exercée par les défenseurs des LGBTQ+ sur les agences fédérales pendant la crise du sida. En fait, comme l'historienne Marie-Amélie George c'est noté dans le Poste de Washington au début de la pandémie de COVID-19, plusieurs innovations cruciales en matière de santé publique, telles que les programmes de suivi parallèle et les politiques d'utilisation compassionnelle - qui aident les patients à accéder à des traitements potentiellement vitaux en dehors des essais cliniques - ont été inventées ou développées pendant la crise du sida, à la exhortation d'ACT UP et d'autres défenseurs LGBTQ +. Le développement de l'autorisation d'utilisation d'urgence, qui nous a permis de distribuer des vaccins si tôt dans le cours de la pandémie, a une dette importante également à cet activisme.

Kutscher aimerait que l'on se concentre davantage sur les interventions structurelles pour le COVID-19 comparables, par exemple, à la distribution de préservatifs dans les bains publics pour réduire la transmission du VIH.

Le désormais célèbre Dr Anthony Fauci était également à l'époque le chef de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses - et il appris de ses expériences avec la communauté du VIH / sida – les experts sont donc encouragés à le voir assumer à nouveau un rôle plus important sous l'administration Biden.

Je ne peux pas imaginer quelqu'un qui était mieux préparé à assumer cela que quelqu'un qui avait mené le pays à travers la dernière énorme épidémie de maladie infectieuse, dit Kutscher.

Des manifestants pour les fonds de recherche sur le sida défilent sur Madison Avenue pour protester contre le président George Bush, New York, New York, 24 juillet 1990. Où était-ce lorsque mes amis mouraient ? : les survivants de la crise du VIH réfléchissent au coronavirus Nous avons demandé à quatre personnes qui ont vécu le pire de la crise du VIH de parler de ce qu'elles ressentent en regardant cette nouvelle pandémie se dérouler. Voir l'histoire

Kutscher aimerait que l'on se concentre davantage sur interventions structurelles pour COVID-19 comparable, disons, à la distribution de préservatifs dans les bains publics pour réduire la transmission du VIH. Pour une maladie respiratoire comme le COVID-19, cela inclurait des contre-mesures comme une meilleure filtration de l'air, des masques gratuits et des tests sur place.

J'attends avec impatience le moment où nous construirons des environnements plus sûrs dans lesquels nous pourrons vivre environ COVID, dit-il.

Drffin croit que, tandis que nous poussons pour un changement systémique, Groupes communautaires devra remédier à de nombreuses inégalités raciales persistantes de COVID-19.

Je pense que les organisations à but non lucratif commencent à faire une partie de ce travail intersectionnel, dit Driffin - et bon nombre de ces organisations à but non lucratif ont désespérément besoin de financement .

Bientôt, nous aurons plusieurs vaccins approuvés pour le COVID-19, nous approcherons de l'immunité collective et, espérons-le, le nombre de morts ralentira. Cet avenir ne serait pas à notre portée sans les connaissances tirées de l'épidémie de VIH, et nous ne pouvons y arriver qu'avec l'aide de ceux qui ont maîtrisé la dernière épidémie.