Good Weird Queer Bar: Hamburger Mary's offre une expérience queer dans les villes d'Amérique

Bienvenue au Good Weird Queer Bar, une colonne où nous mettons en lumière les bars et les espaces de plongée LGBTQ + que nous appelons chez nous.



Dans de nombreuses régions du pays, le bar gay est sous assistance respiratoire. Les boîtes de nuit LGBTQ + emblématiques ont fermé leurs portes Washington DC. , brooklyn , et Las Vegas au cours des six derniers mois seulement. La propriété du plus ancien bar gay de San Diego était listé pour 9,7 millions de dollars à la fin de l'année dernière. Aujourd'hui, il n'y a pas un seul bar gay dans tout l'État du Dakota du Nord, tandis que les grandes villes comme Los Angeles, Chicago, Detroit et Portland n'ont pas de boîte de nuit lesbienne à plein temps.

Mais comme la gentrification et la hausse des prix des loyers rendent plus difficile la survie des espaces historiques LGBTQ +, les affaires dans plusieurs endroits de Hamburger Mary's, une franchise de restaurants et de bars queer aux États-Unis et en Allemagne, n'ont jamais été aussi bonnes. Chez Hamburger Mary's à Kansas City, les propriétaires Jeff Edmondson et son mari Eric Christensen disent que les clients doivent faire des réservations pour les spectacles de dragsters du week-end au moins deux semaines à l'avance.



Les week-ends sont également réservés au Hamburger Mary's à Chicago, où Ashley Wright, qui gère le bar avec son frère jumeau, Brandon, explique que le restaurant a dû s'étendre à deux ou trois places les vendredis et samedis soirs pour répondre à la demande. Bien que Mary's Attic, un salon affilié situé directement au-dessus du restaurant de Chicago, accueille depuis longtemps des spectacles burlesques, Wright dit que la salle à manger n'a pas eu de spectacle de dragsters depuis des années.



Nous étions occupés avec des gens qui venaient manger, mais nous avons dû incorporer [drag shows] pour rester en vie, raconte-t-il eux . C'est ce qui nous a maintenus dans le jeu. Vous pouvez obtenir un hamburger dans des centaines d'endroits dans chaque ville, mais vous n'obtiendrez pas la même expérience que Hamburger Mary's.

Hamburger Marie

Samantha Cooper

L'atmosphère du tout premier Hamburger Mary's, qui a ouvert ses portes à San Francisco en 1972, était bien loin du kitsch drag extatique qui s'écoule de nombreux endroits d'aujourd'hui. L'emplacement de Folsom Street a plutôt été envisagé comme un relais routier gay-friendly pour la scène de la contre-culture de la Bay Area. Selon le Chronique de San Francisco , l'idée est née d'une session remplie de pots impliquant les hippies et les homosexuels qui ont ouvert le restaurant, et la Mary du nom faisait référence au terme commun d'affection chez les homosexuels de l'époque.



C'était comme quand vous parlez à vos amis et que vous leur dites : « Hé, Mary, qu'est-ce que tu fais ce soir ? », explique Wright. Le restaurant a donc suggéré une réponse à cette question séculaire : je vais chez Mary.

Les emplacements d'aujourd'hui ne sont liés à l'original que par leur nom. La franchise naissante s'est scindée en deux en 1978, lorsque Tom Toulouse Mulvey a pris le contrôle de la localité de San Francisco, tandis que Jerry Trixie Jones occupait un deuxième emplacement à Honolulu. Lorsque Jones est décédé des suites de complications liées au VIH / sida dans les années 1980, son partenaire survivant a été contraint de renoncer à tous les droits sur le nom et l'image de marque de Hamburger Mary dans le cadre d'un procès, comme le rapporte le blog de voyage Broke-Ass Stuart dans ' L'histoire secrète et coquine du hamburger original Mary's .'

Hamburger Mary's a commencé à se concentrer de plus en plus sur le divertissement à mesure que la franchise s'est développée dans les années 1990 et 2000, cherchant à devenir une destination LGBTQ+ à la fois pour les touristes et les locaux. Avec 17 sites aux États-Unis et en Allemagne, Wright affirme que chacun a sa propre saveur unique. Le restaurant de Chicago possède une brasserie, tandis que l'avant-poste de Kansas City est décoré dans Magicien d'Oz des souvenirs et des couvertures de livres de romans vintage pulp gays et lesbiens. La salle de bain du lieu de West Hollywood comprend une boule disco et ABBA's Dancing Queen jouant en boucle continue.

En grandissant, vous alliez dans des bars gays parce que vous traîniez avec vos amis ou que vous vouliez vous connecter, dit-il. Mais Mary's est un restaurant et les gens doivent toujours manger. Nous avons cela pour nous.

Les chaînes ont cependant toutes certains aspects en commun. Le Buffy the Hamburger Slayer Burger, accompagné de gousses d'ail et de vin rouge, est un incontournable du Hamburger Mary, tout comme les Brittney Fried Spears, plus communément appelés cornichons frits. Presque tous les restaurants proposent des bingo hebdomadaires et des brunchs arrosés le week-end, le drag faisant partie intégrante de Mary's depuis le début. Bien que le restaurant de San Francisco ait attiré des clients célèbres comme Sean Penn et Sharon Stone, son invité le plus tristement célèbre était Divin , qui aurait vomi dans le caniveau du restaurant après plusieurs verres de trop.



Mais avec le succès de La course de dragsters de RuPaul , Hamburger Mary's a pivoté vers ce qu'Edmondson assimile à un dîner-théâtre gay. Presque tous les jours de la semaine à Kansas City sont réservés avec un événement sur le thème du drag pour attirer les foules, que ce soit Trashy Trivia le mardi ou Dining With the Divas le vendredi. Les clients qui restent après le spectacle le vendredi soir ont droit à Maryoke!, dans lequel des habitants courageux tentent d'atteindre les aigus de Defying Gravity sous l'influence de trop de margaritas.

Wright dit que l'accent mis sur le spectacle en direct est ce qui a permis à l'entreprise de rivaliser avec les applications de rencontres, qui sont souvent accusées de siphonner les affaires des bars queer. En grandissant, vous alliez dans des bars gays parce que vous traîniez avec vos amis ou que vous vouliez vous connecter, dit-il. Mais Mary's est un restaurant et les gens doivent toujours manger. Nous avons cela pour nous.

Cela dit, le succès continu de Hamburger Mary est dû à plus que les perruques Spanx et Lace Front qui remplissent ses salles à manger rose fluo le samedi soir. Parce que le restaurant est un établissement pour tous les âges, c'est un refuge sûr pour les jeunes personnes LGBTQ+. Et pour ceux qui sont devenus majeurs en mangeant les célèbres tater tots de Mary, c'est un endroit où ils ont continué à revenir tout au long de leur vie.

Hamburger Marie

Samantha Cooper

Jonathan Lovitz, défenseur des LGBTQ+ et expert en politiques publiques, a commencé à fréquenter le Hamburger Mary's lorsqu'il était adolescent et se produisait dans des productions théâtrales locales dans le sud de la Floride. Il dit que c'était une chance rare de voir les gens être eux-mêmes, chanter sur de la musique et manger un hamburger sans jugement. Samantha Allen, écrivain et journaliste LGBTQ +, a emmené sa femme au Hamburger Mary's lors de leur premier rendez-vous alors qu'ils étudiaient tous les deux au Kinsey Institute de Bloomington, Indiana. Ils sont partis ensemble en week-end à Chicago et sont tombés amoureux, comme elle se le rappelle, des cheeseburgers bleus.

J'étais encore récemment sorti – cela aurait été la première année de ma transition – et je trouvais toujours ma place dans le pays LGBTQ, raconte Allen eux . Je me suis évanoui toute la nuit. Hamburger Mary's est toujours mon rendez-vous pour une soirée queer tranquille quand je suis dans une ville qui en a un.

En tant que mère queer de deux enfants queer, l'importance de Hamburger Mary's n'est pas perdue pour Lorrie Ricker. Ricker et sa famille vivent à Toledo, Ohio, qui n'a pas d'espace dédié aux jeunes LGBTQ +, à part un centre d'accueil pour les jeunes sans-abri. Lorsque le clan est allé à Chicago pour rendre visite à son beau-frère il y a quelques années, Hamburger Mary's est brièvement devenu leur centre communautaire. Je veux que mes enfants soient acceptés pour les merveilleux enfants qu'ils sont, et cela n'arrive pas toujours, dit Ricker eux . C'est très important pour eux de ne pas se sentir isolés.

L'expérience a été suffisamment formatrice pour que lorsque le mari de Ricker, Steve, a obtenu son MBA de l'Université de Bellevue en 2016, le couple a plaisanté : Et si nous ouvrions un Hamburger Mary's à Tolède ? Après avoir recruté une demi-douzaine d'investisseurs, le pitch n'est plus une chute : le restaurant devrait ouvrir à l'automne. L'extérieur était à l'origine peint en violet mais a dû être refait lorsque la couleur violait le code de la ville. Il est maintenant gris, mais la garniture restera violemment violette.

Nous voulons que tout le monde se sente le bienvenu là-bas, dit Ricker. Chaque endroit devrait être sûr, mais pour le moment, ce n'est tout simplement pas la réalité de l'époque.

Edmondson dit que Mary's se démarque des boîtes de nuit LGBTQ + traditionnelles parce qu'elle ne s'adresse pas à une foule; là où d'autres bars gays de Kansas City ont concentré leur attention sur les papas en cuir, les enfants de clubs ou les amateurs de musique country, Hamburger Mary's est pour tout le monde. Lorsqu'une drag queen adolescente est venue au spectacle de son restaurant et a voulu se produire, Edmondson lui a donné une place dans la programmation une fois par mois. Ce n'était pas le meilleur, se souvient le propriétaire, mais c'était bien pour un gamin de 13 ans. Aujourd'hui âgée de 18 ans, la jeune interprète apparaît dans des spectacles au Mary's depuis cinq ans et travaille comme animatrice à temps partiel dans le restaurant.

Il le fait depuis tant d'années qu'il est l'un de nos meilleurs artistes, dit Edmondson. Chaque fois qu'il monte sur scène, les gens deviennent fous.

Hamburger Marie

Samantha Cooper

Mais Mary's n'a pas été totalement à l'abri des pressions qui ont forcé tant d'espaces LGBTQ+ à travers le pays. Trois sites dans le sud de la Floride – Brandon, Ybor City et Saint-Pétersbourg – ont récemment fermé après que le département de la santé de la Floride a allégué qu'un travailleur avait été testé positif à l'hépatite A sur le site d'Ybor City l'année dernière. Kurt King, le propriétaire du restaurant, nié avec véhémence les allégations mais dit le Temps de Tampa Bay la mauvaise presse était trop difficile à surmonter. Roi a menacé de porter plainte , affirmant que les allégations avaient une intention discriminatoire.

Après avoir affirmé sur Facebook qu'il avait été expulsé par des propriétaires maléfiques, le Portland, Oregon l'emplacement a fermé en 2013 et n'a pas encore trouvé de nouvelle maison, malgré les promesses de réouverture. Même l'emplacement d'origine à San Francisco a fermé ses portes en 2001 après que deux de ses propriétaires ont commencé à faire face à des problèmes de santé en déclin, mais il est réapparu triomphant dans le Castro après 17 ans. le la chronique surnommé l'entreprise le restaurant le plus en vogue dans le quartier gay le plus célèbre d'Amérique.

Mais alors que les marées de la vie nocturne LGBTQ + vont et viennent, Wright pense que ce sont les relations que Hamburger Mary's a établies avec la communauté qui maintiendront la franchise à flot. Il dit que le restaurant invite souvent les gens à fêter leur 21e anniversaire ou à amener leurs parents à leur premier spectacle de dragsters.

C'est vraiment émouvant de pouvoir faire partie de cette expérience pour les gens, dit-il.