Good Weird Queer Bar: The Boiler Room est le bar gay le plus convivial de Manhattan

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La chaufferie existe depuis près de 30 ans, mais elle n'a jamais été un point chaud. Du moins pas dans un sens conventionnel - personne ne va dans un bar de plongée d'East Village pour voir ou être vu. Quand j'ai déménagé pour la première fois à New York au milieu des années 2000, l'idée d'aller au Boiler Room un samedi soir semblait en fait comique pas cool. D'autres bars gays du quartier, dont beaucoup ont fermé depuis, avaient plus des attributs auxquels on s'attend : éclairage d'ambiance, go-go boys à lanières de jock, frais de couverture modestes.

La chaufferie a toujours été spéciale à cause de tout ce qu'elle n'est pas.



Il fait perpétuellement nuit à l'intérieur, même pendant la journée. Il étouffe en été malgré les efforts d'une seule unité de climatisation à fenêtre pulvérisée. Les salles de bains sont, selon les mots d'un ami, les choses les plus dégoûtantes de la planète. Son décor aléatoire, qui peut varier selon les saisons des drapeaux de la fierté aux lumières de Noël, est kitsch discret à la limite du collant. Il possède également l'un des bars les moins chers de tous les bars gays de la ville (toujours à seulement 5 $ pour l'alcool), et reste l'un des endroits les plus froids, accueillants et sympathiques que j'aie jamais mis les pieds. Les bars gays des grandes villes peuvent souvent ressentir le contraire, en particulier pour toute personne autre que les hommes homosexuels cis blancs, ce qui rend The Boiler Room encore plus extraordinaire.



La chaufferie

Zak Krévitt

Je vais à The Boiler Room depuis plus d'une décennie; en termes de vie nocturne gay, le bar m'a pratiquement élevé. Franchir la porte donne maintenant l'impression de serrer dans ses bras un être cher, même s'il a peut-être besoin de changer de vêtements et de prendre une douche. Il y a le juke-box contre le mur de droite, où mes amis et moi paierions un supplément pour que nos chansons sautent la file d'attente, même si nous serions là toute la nuit, de toute façon. (Les salles de bains sont cachées derrière, heureusement à l'abri des regards.) Une poignée de tables rondes hautes et de tabourets sont encore éparpillés au milieu, avec juste assez de place pour danser entre les deux. Notre perche préférée est la table de billard à l'arrière, qui a une couverture en contreplaqué pour les nuits occupées et en hiver devient un vestiaire de facto. Je ne peux pas compter combien de fois je suis entré pour voir des visages familiers assis là, même lorsque nous n'avions pas prévu de nous rencontrer. Le photomaton qui a craché des dizaines de bandes en noir et blanc grouille maintenant autour de mon appartement, des souvenirs attendant d'être dépoussiérés, se trouve toujours à gauche de la porte sur le chemin du bar. Quelques anciens, garés dans le coin midi et soir, sont encore sellés jusqu'aux robinets.

Comme pour de nombreuses relations durables, il est difficile de regarder en arrière et de mettre le doigt sur ce qui nous a réunis en premier lieu. J'ai donc demandé à des amis que je connais depuis aussi longtemps que nous allons tous à The Boiler Room : qu'est-ce qui rend le bar miteux qui pourrait être si spécial ? Nous avons passé nos 20 ans à le parcourir comme un flipper; même lorsqu'un ou plusieurs d'entre nous ne se parlaient pas, nous trouvions toujours un moyen de partager la garde de cet espace sacré.



La chaufferie

Zak Krévitt

Je ne me suis jamais senti à ma place ici, dit Will Jordan, qui vit au coin du bar depuis plus de 10 ans. Je n'ai jamais eu l'impression d'être trop jeune, trop vieux, trop pétillant, trop baissier. J'ai toujours eu l'impression de m'intégrer parfaitement. Bien que The Boiler Room biaise les hommes comme de nombreux bars gays, il a toujours attiré un large éventail de races et de groupes d'âge. Il ne m'a jamais semblé extrêmement blanc (comme le font de nombreux autres bars gays) et ne s'adresse pas à une tribu spécifique plutôt qu'à une autre, comme le font un endroit comme Boxers avec des jocks, ou The Eagle avec des ours et des fans de fétichisme. Pour tous les quelques habitués vénérables, il y a un groupe d'enfants de NYU testant les eaux. Et il y a presque toujours un bon nombre de femmes dans le mélange aussi, encore une rareté pour de nombreux bars gays de Manhattan.

Chelsea a toujours semblé intimidant, dit Henry Russell, un autre ami qui a vécu près de The Boiler Room et qui est un habitué depuis des années. Si Chelsea était l'endroit où vivaient les homosexuels parfaits dans les années 90, dit-il, la Boiler Room était toujours cool et venez comme vous êtes. C'est toujours le cas; l'une des choses que nous aimons tous le plus, c'est son absence totale de prétention. Personne ne se soucie de ce que vous portez ou avec qui vous êtes. Il a toujours semblé très décontracté de rencontrer des gens là-bas, dit Henry. Vous pouvez soit y aller avec un groupe d'amis et sortir ensemble, soit y aller seul et parler à quelqu'un d'autre.

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Zak Krévitt



Vous n'avez pas l'impression d'être surveillé ou cette sorte de sentiment de clique que vous avez beaucoup de bars gays, dit Jaron Caldwell, qui était un habitué quand il vivait à proximité il y a 10 ans et qui a depuis déménagé. Il a construit cette réputation au fil des ans, où vous savez qu'il n'y aura pas de scène là-bas. Quelque chose d'aussi simple que la disposition physique a un grand impact : la pièce carrée est moins propice à rester debout et à agresser ou à juger qu'à se présenter. Il est plus large que la plupart des bars, il y a donc plus d'espace pour se mêler; vous ne vous sentez pas si pris au piège, dit Jaron.

The Boiler Room s'est toujours senti plus social que de croisière. Et même si la croisière se déroule désormais plus souvent en ligne qu'en personne, quelque chose dans le bar encourage toujours les gens à interagir. Une partie de cette ambiance commune provient du juke-box, qui garantit que la musique reflète la pièce (bien que le personnel se réserve le droit de sauter des pistes qui ne le font pas). Et une partie de cela est le ton donné par les barmans eux-mêmes, qui ont toujours été aussi amicaux que les boissons ne sont pas chères. Dans de nombreux bars gays, les barmans sont de jolies personnes que vous regarderiez peut-être dans le porno, mais vous ne voulez pas nécessairement leur parler pour prendre un verre, car vous pourriez vous sentir gêné, dit Henry. Cela ne veut pas dire que les barmans de Boiler Room ne sont pas beaux, ils sont juste faciles à vivre et charmants.

La chaufferie

Zak Krévitt



Lorsque j'ai retrouvé le propriétaire pour lui demander son secret pour rester sur place lorsque de nombreux autres bars gays ont fermé, déménagé ou changé de mains, il l'a dit simplement : boissons pas chères et service décent ; il n'y a pas de pilule magique. Randy Weinberg s'est associé à son frère pour gérer le bar à son ouverture et les boissons ne coûtaient que 2 $ la pop. Maintenir les prix bas malgré la hausse des loyers a été une priorité, tout comme l'embauche prudente de barmen et de sécurité. L'éthique de travail et la convivialité sont les principales qualités qu'il recherche, en plus de la maturité. C'est pourquoi la plupart de mes gars ont plus de 30 ans, pas plus de 20 ans, même si je reçois des plaintes à ce sujet, dit-il. Ses barmans ont tendance à rester cinq à 15 ans en moyenne, ce qui leur permet de devenir des visages familiers et d'établir des relations. Vous n'avez pas besoin d'être tout sourire, mais vous devez avoir une bonne énergie, dit Randy.

Mais beaucoup de choses ont changé depuis 1991, pas seulement le quartier, mais un changement dans la façon dont les homosexuels se socialisent et se connectent. Le bar lui-même n'a pas changé, la clientèle a changé, dit Randy. C'est la démographie de toute la région, les gens sont poussés vers les arrondissements extérieurs; ils viennent ici mais ils ne viennent pas aussi souvent, et beaucoup de notre clientèle vieillit, dit-il. Les 20 ans et plus, ils ne traînent pas aussi tard. Ce n'est plus comme si c'était là où il fallait expulser les gens à 4h30 du matin. En 2010, dit-il, les affaires ont commencé à ralentir, la même année que Grindr est sorti et que d'autres applications ont suivi. Les applications sont l'un des nombreux facteurs probables, y compris la gentrification, qui ont conduit au déclin et à la fermeture des bars gays à travers le pays.

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Zak Krévitt

Nous sommes une sorte de dinosaures. Honnêtement, je pense que ce sont nos dernières années, dit Randy. Je proteste avec horreur, mais je me rends compte que mon règne d'une semaine en tant que maire du bar de Foursquare remonte également à 2010. Je n'y suis plus un habitué depuis quelques années, ayant quitté le quartier et vieilli comme tout le monde. . C'est une sorte d'endroit légendaire maintenant, dit Randy. Dans la communauté LGBT, presque 30 ans, c'est beaucoup d'histoire. Dix, 15 ans avant cela, vous ne pouviez même pas marcher [dans la rue], vous deviez craindre de vous faire tabasser, dit-il.

C'est peut-être en partie ce qui rend The Boiler Room si indéniable - que cela ressemble à une capsule temporelle où le présent communie avec le passé et vice versa. Une nuit l'année dernière, Will et moi nous sommes installés dans ces tabourets d'angle, généralement la provenance des anciens, et avons passé quelques heures à observer la foule et à se remémorer. Une partie de moi s'est toujours demandé si je finirais là-bas dans de nombreuses années, à regarder des jeunes boire, danser et flirter, et si cette pensée me rendait optimiste ou triste ou peut-être un peu des deux. Quelque chose à ce sujet semblerait toujours juste, comme la fin ambivalente d'un conte de fées urbain. Difficile de dire quelle est la magie du lieu, considère Henry. Mais c'est magique.