Pronoms non sexistes 101 : Tout ce que vous avez toujours voulu savoir

Il va sans dire que la langue est inestimable ; la façon dont nous nous exprimons aux autres a un impact énorme sur la façon dont nous nous voyons et construisons nos identités. La langue est également loin d'être statique - les cultures changent avec le temps, et les mots que nous utilisons pour nous référer et nous relier les uns aux autres changent également, s'adaptant pour englober de nouveaux concepts et idées au sein de la société. Les pronoms que nous utilisons ne font pas exception, et avec la visibilité accrue de ceux qui s'identifient comme non binaires ou utilisent des pronoms non sexistes - y compris des personnalités publiques comme Sam Smith , Brigette Lundy-Paine , et d'autres - vous avez probablement rencontré ou entendu parler de quelqu'un qui utilise des pronoms qui ne sont pas lui ou elle.



Les pronoms neutres ne sont pas une mode, et ils ne sont pas nouveaux non plus. Tout au long de l'histoire de la langue anglaise, les pronoms ont évolué pour s'adapter aux circonstances de l'époque. Le pluriel, ils sont passés au singulier, il y a plusieurs siècles, lorsque les écrivains sont allés à la recherche d'un pronom plus neutre; plusieurs pronoms non sexistes sont apparus depuis et ont été adoptés par les membres des communautés trans et non binaires. Les pronoms à la troisième personne comme xe/xem ou ze/zim sont de plus en plus populaires. De même, il est de plus en plus courant que les gens évitent complètement d'utiliser des pronoms et utilisent plutôt leur nom en toutes circonstances.

Ce gain de popularité reflète à la fois un besoin de plus d'inclusivité dans la langue que nous utilisons et un désir de nous garder tous connectés. Lorsque des personnes trans comme moi entendent d'autres utiliser des pronoms non sexistes, que ce soit en ce qui concerne d'autres personnes ou en se référant directement à nous, nous nous sentons vus. C'est une reconnaissance et une reconnaissance de notre existence. L'utilisation de ces pronoms et noms valide à la fois nos identités et nos expériences, et nous aide à continuer à nous sentir connectés aux autres, alors que la culture qui nous entoure continue de changer et d'évoluer.



Ci-dessous, vous trouverez des réponses à certaines questions courantes concernant l'utilisation de pronoms non sexistes comme they/them, ze/zim, sie/hir et autres, ainsi qu'un guide sur la façon dont vous pouvez les utiliser dans la conversation de tous les jours.

Que sont xe/xem, ze/zim, sie/hir et autres pronoms neutres ?



Vous avez peut-être récemment entendu parler des pronoms they, ze, xe ou hir et vous vous êtes dit : qu'est-ce que c'est que ze ? Ze, hir, xe, et le singulier elles ou ils sont des pronoms non sexistes qui sont initialement nés de la nécessité de pronoms plus inclusif des femmes , et plus tard pour être plus inclusif d'un large éventail de genres. Les personnes trans et non binaires comme moi ont recherché ces pronoms ou en ont créé de nouveaux parce que nous nous sentions il ou elle ne correspondaient pas à nos besoins ou à notre identité. Les pronoms neutres ne supposent pas de genre pour la personne ou les personnes dont il est question. Ils peuvent être utilisés pour désigner n'importe qui dans la conversation. Plus important encore, ils peuvent être validés pour quiconque vit au-delà du binaire.

Alors que les pronoms neutres ont gagné en popularité au cours des dernières années, les communautés trans et non binaires ont adopté et défendu leur utilisation depuis la fin 20ième siècle . Mais leur existence et les débats autour de leur nécessité ont longtemps précédé le plaidoyer public des communautés trans. Les pronoms non sexistes ont été inventés et discutés publiquement pendant des siècles.

Quelle est l'histoire des pronoms neutres ?

Depuis le milieu des années 1800, des dizaines d'alternatives de pronoms non sexistes ont été proposées, préconisées, adoptées et tombées en disgrâce. Peu d'entre eux se sont répandus, mais ce n'est pas parce que vous voyez xe/xem ou ze/zir pour la première fois aujourd'hui qu'ils sont nouveaux.



Les discussions critiques sur l'utilisation et la nécessité de pronoms non sexistes remontent à la fin du XVIIIe siècle. Selon Dennis Baron, professeur d'anglais et de linguistique à l'Université de l'Illinois à Urbana-Champaign et auteur de Quel est votre pronom ? : Au-delà de lui ou elle , les pronoms non sexistes ont été fréquemment discutés dans les journaux et périodiques locaux à partir de 1789.

['Ils' est] une façon naturelle d'utiliser un pronom pour désigner une personne dont le sexe est inconnu ou non pertinent, dit Baron. Dans certains cas, il a été utilisé pour dissimuler le sexe de la personne dont ils parlaient parce qu'ils parlaient ou parce que révéler l'identité de la personne pouvait les mettre en danger. Charles Dickens a utilisé elles ou ils anonymiser le genre dans Les papiers de Pickwick, par example.

Le singulier ils était courant jusqu'à l'ère victorienne, lorsque les pronoms non sexistes par défaut lui englobaient à la fois le masculin et le féminin. Les gens reconnaissaient ses limites et disaient que c'était insuffisant - quiconque le lisait penserait immédiatement aux hommes et non aux femmes.

'Le pronom 'hir' a été inventé en 1920 par un journal de Californie, L'abeille de Sacramento , explique Baron. Ils ont essayé de l'utiliser par intermittence des années 1920 aux années 1940. Ze, souvent supposé être un terme inventé plus récemment, a été créé par un écrivain identifié uniquement comme J.W.L. en 1864, écrit Baron. En 1858, un compositeur américain du nom de Charles Crozat Converse a inventé le pronom thon (abréviation de celui-ci), qui en a même fait des dictionnaires réputés - le dictionnaire standard de Funk et Wagnalls en 1903, et le deuxième nouveau dictionnaire international de Webster en 1934 - mais qui n'a jamais été utilisé de manière populaire. Ce qui est clair, c'est que ces pronoms ont une longue histoire au sein des langues, qui évolue encore aujourd'hui.

Comment puis-je conjuguer et utiliser des pronoms neutres à l'oral et à l'écrit ?

Il existe des tonnes de pronoms non sexistes, et certainement trop nombreux pour être énumérés de manière exhaustive dans ce guide. Voici quelques-uns des plus courants ; notez qu'il existe des variantes et différentes façons d'épeler bon nombre de ces pronoms, donc ce que vous voyez ici peut ne pas correspondre aux pronoms neutres que vous pourriez voir utilisés par d'autres.

Pronoms



Selon le Genre Recensement 2019 , une enquête en ligne sur la façon dont les personnes LGBTQ+ s'identifient en termes de genre et d'utilisation de pronoms, le pronom non sexiste le plus fréquemment utilisé parmi 11 242 répondants était ils, suivi de xe. Beaucoup ont dit qu'ils avaient choisi d'éviter complètement d'utiliser des pronoms.

Peut-être que vous ne savez pas encore comment utiliser ces pronoms neutres dans une phrase. Disons que nous travaillons ensemble et que vous deviez me faire référence dans un e-mail, mais que vous ne vouliez pas constamment utiliser mon nom. Mes pronoms sont ze / zim / zis . Remplacez simplement le H de il, lui ou son par un Z. Peut-être que votre e-mail ressemblerait à quelque chose comme :

Devin-Norelle et moi avons discuté du projet final aujourd'hui, et ze a dit que ze s'occuperait de la plupart des démarches. Une fois que j'ai ajouté mes diapositives au powerpoint, je l'enverrai à zim pour l'éditer.

D'autres exemples pourraient inclure :

Où es-tu allé ?

J'avais besoin de livrer ce colis à zim.

Ces clés appartiennent à zim.

Les pronoms zis sont ze / zim / zis.

Je les ai remarqués sur cette liste, mais les utiliser pour une seule personne est grammaticalement incorrect. Une personne qui les utilise prétend toujours qu'il s'agit de deux personnes.

Je suis sûr que quelqu'un a fait des plaintes similaires à propos du mot vous.

Le singulier vous a vu le jour au 17ème siècle. Avant cela, vous était toujours au pluriel. Maintenant, nous avons en quelque sorte oublié, dit Baron.

Nous avons aussi oublié que le singulier elles ou ils a été utilisé par les anglophones et les écrivains depuis le 14ème siècle. Il est apparu dans Shakespeare Hamlet , et même dans le très redouté Contes de Canterbury par Geoffrey Chaucer.

Donc, encore une fois, le singulier qu'ils ne sont pas seulement une conspiration inventée - c'est simplement récupérer son temps.

Comment récupérer les pronoms de quelqu'un ? Est-ce que je leur demande ?

Si vous rencontrez quelqu'un en tête-à-tête pour la première fois et que vous ne connaissez pas ses pronoms, vous pouvez commencer par partager les vôtres lors de la présentation. Offrir d'abord vos propres pronoms aide les autres à partager les leurs : je m'appelle Devin-Norelle et mes pronoms sont ze/zim, ravi de vous rencontrer. Ensuite, vous pouvez demander leur nom et leurs pronoms, ou plus simplement demander, comment puis-je m'adresser à vous ?

Lorsqu'il y a d'autres personnes autour ou que vous êtes dans un groupe, ne choisissez jamais une personne et demandez-lui de partager ses pronoms si vous pensez qu'elle ne passe pas par lui ou elle - cela peut les faire passer pour trans ou non binaires pour les personnes qui pourrait ne pas savoir autrement, créant potentiellement une situation dangereuse. J'ai à la fois entendu et vécu des histoires d'horreur où des personnes qui sont simplement perçues comme trans ont été approchées par des étrangers demandant leurs pronoms, les révélant potentiellement devant d'autres étrangers ou amis qui ne savaient peut-être pas qu'ils étaient trans.

En groupe, il est préférable de proposer votre nom et vos pronoms et de demander à chacun de faire le tour pour partager les siens. Demander et utiliser des pronoms corrects sont de puissantes occasions de montrer du respect, et cela devrait être une pratique courante, peu importe comment ceux avec qui nous partageons de la compagnie s'identifient. Même les personnes que nous supposons être cisgenres peuvent également utiliser des pronoms non sexistes. Dans le cas où vous ne connaissez pas les pronoms de quelqu'un, vous pouvez utiliser ils/elles/leurs ou faites simplement référence à eux par leur nom jusqu'à ce que vous le fassiez.

Que dois-je faire si je prononce mal quelqu'un qui utilise des pronoms neutres ?

Nous faisons tous des erreurs, et vous ferez probablement la première fois référence à quelqu'un par des pronoms que vous ne connaissez pas. C'est bon! Excusez-vous brièvement, corrigez-vous et poursuivez la conversation. S'excuser abondamment peut attirer inutilement l'attention ou causer de l'embarras à quelqu'un qui utilise des pronoms neutres. Reconnaissez rapidement votre erreur et corrigez-vous, puis poursuivez la conversation.

Si vous entendez quelqu'un d'autre utiliser des pronoms incorrects pour quelqu'un d'autre, ne le signalez pas, mais affirmez les pronoms corrects dans votre propre discours et adressez-les en privé plus tard, à moins que vous n'ayez reçu la permission de parler sur le moment. Parfois, souligner que quelqu'un a fait une erreur peut à nouveau attirer une attention injustifiée et embarrassante sur la personne avec des pronoms neutres.

Que se passe-t-il si je ne peux pas demander à quelqu'un quels sont ses pronoms ?

Parfois, nous n'avons pas l'occasion de nous présenter et de nous renseigner sur les pronoms d'une autre personne avant de devoir nous y référer - mais il existe d'autres façons d'aborder la situation lorsque nous n'avons pas les informations dont nous avons besoin. D'abord et avant tout, quand nous ne savons pas, nous devrions utiliser par défaut ils/elles pronoms, ou si vous ne vous sentez pas à l'aise d'utiliser des pronoms, utilisez par défaut leur nom. Le singulier elles ou ils est sans prétention, tout compris et peut être utilisé pour désigner n'importe qui. S'il est utilisé dans une conversation, il permet également à une autre personne de vous corriger s'il lui arrive d'avoir la bonne information. (Et une fois que vous connaissez les pronoms corrects de quelqu'un, utilisez-les - ne continuez pas simplement à utiliser ils/elles. )

Une autre méthode consiste à demander à un ami commun ou à une connaissance. Par exemple, vous avez peut-être commencé un nouveau travail, rencontré un collègue sympathique et, pendant une conversation, vous vous rendez compte que vous n'avez pas eu l'occasion de demander à un autre collègue ses pronoms. Ils viennent d'arriver dans la conversation, et vous supposez qu'ils sont cis, mais vous ne voulez pas faire d'hypothèse. Vous pouvez demander à ce travailleur ses pronoms. Il est important de noter que cela devrait se produire, que vous parliez d'une personne cis ou d'une personne trans. En ne demandant que les pronoms d'une personne trans, vous les distinguez et les dévoilez potentiellement.

Et les honorifiques ?

Le titre honorifique non sexiste le plus connu est Mx.! Il y en a beaucoup d'autres, y compris Divers, Mme, Myr., Pr. et Sai . Mais beaucoup de gens ont choisi de ne pas utiliser du tout les titres honorifiques, auquel cas, s'en tenir à leur nom.

Pourquoi les pronoms sont-ils si importants ?

Je pense que reconnaître les gens par leurs pronoms (qu'ils soient choisis ou non) les identifie avec précision, intentionnellement et respectueusement. Lorsque mes pronoms sont utilisés, mon identité est affirmée, déclare Indya Moore, actrice et avocate non binaire.

Ce que Moore implique, c'est que nous ne pouvons jamais supposer le sexe d'une personne ou la façon dont elle s'identifie. Pour beaucoup, l'identité de genre et la présentation du genre sont radicalement différentes. Par exemple, je suis souvent perçu comme un homme, mais je ne m'identifie pas comme tel. Alors, quand les gens m'appellent lui et parfois même elle, je me tortille, me recroqueville et fais la moue. C'est frustrant quand les gens supposent que je suis un homme ou s'identifient comme un homme parce que j'ai une barbe. Chaque fois qu'on me demande mes pronoms, je me sens validé.

Enfin, nous devons toujours nous rappeler que bien qu'il soit courant pour nous de dire, les pronoms préférés, le nom de quelqu'un les pronoms ne sont jamais préférés. Les militants nous rappellent qu'en appelant les pronoms préférés, cela suggérerait qu'ils ne sont pas réels ou qu'ils ne doivent pas être respectés. Les pronoms ne sont que nos pronoms. Ils ne sont pas préférés.

Donc, nous allons juste inventer les mots que nous voulons maintenant ?

N'est-ce pas ainsi que fonctionne la langue ? Nous le faisons depuis des siècles et nous inventons des mots tout le temps dans notre vie quotidienne. Parfois, nous combinons des mots pour en former un nouveau, ou adaptons des mots d'autres langues. Nous créons des mots avec notre famille et nos amis. C'est ainsi que fonctionne l'argot et que de nouveaux termes entrent dans notre lexique.

Parfois, les gens reprennent un mot particulier, il s'enracine dans le langage plus large. Alors oui, les gens inventent des pronoms, surtout s'ils n'aiment pas ceux qui sont disponibles, explique Baron. Cela n'invalide pas les pronoms, ni ne les rend moins réels que les autres mots composés de notre langue. Ils sont aussi valables que des mots empruntés à d'autres langues et combinés pour former un nouveau mot pertinent.

Comment puis-je m'entraîner à utiliser des pronoms neutres ?

Demandez à vos amis si vous pouvez vous entraîner à les utiliser sur eux, même s'ils ne sont pas trans. La pratique rend parfait, et c'est un superbe allié. Imaginez que vous entrez dans une pièce avec des inconnus et que vous vous présentez avec vos pronoms et demandez à tout le monde de faire de même. Il y a de fortes chances que s'il y a une personne trans dans cette pièce qui n'est pas sortie, elle se sentira immédiatement accueillie dans l'espace par votre geste. Et s'il n'y a pas de personne trans, welp, une pièce pleine d'étrangers vient d'apprendre quelque chose de nouveau. C'est un excellent brise-glace !

Si vous n'avez pas d'amis avec qui vous entraîner, il existe des applications et des sites Web dédiés à votre croissance ! Sur un site Web appelé Pratique avec les pronoms , vous pouvez vous entraîner à utiliser n'importe quel ensemble de pronoms et avoir une idée de la façon dont ils seraient utilisés dans une phrase.


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