L'obsession de la communauté gay pour le statut et l'apparence a d'énormes coûts de santé mentale

La communauté queer est l'un des risques les plus élevés groupes pour la dépression, l'anxiété et la toxicomanie. Pendant des décennies, de nombreux scientifiques ont supposé à tort que les personnes LGBTQ+ étaient intrinsèquement pathologiques et donc plus à risque de troubles mentaux. Peu de temps après le début des recherches basées sur des enquêtes réelles auprès des personnes LGBTQ+ à la fin des années 1990, la discrimination et la stigmatisation se sont révélées être les principaux préjudices à la santé mentale LGBTQ+ . Bien que nous ayons certainement encore du chemin à faire, la communauté queer a depuis gagné une certaine acceptation sociale. Maintenant, certains chercheurs en santé mentale LGBTQ+ se concentrent sur le stress qui provient de la communauté elle-même.



Jusqu'à présent, presque toutes les études sur la santé mentale LGBTQ + ont examiné les facteurs de stress liés à la stigmatisation - des choses comme le rejet de la famille, le rejet de votre communauté religieuse ou l'intimidation, déclare John Pachankis, Ph.D., professeur agrégé de santé publique et directeur de l'initiative de santé mentale LGBTQ à l'Université de Yale. Mais ce que Pachankis et ses collègues ont commencé à remarquer dans leur travail, c'est que les hommes gais et bisexuels ont déclaré ressentir une grande partie de leur stress provenant de leurs pairs, ou quel nouvelle étude dirigé par Pachankis appelle le stress intra-minoritaire. Publié en janvier dans le Journal de la personnalité et de la psychologie sociale , l'étude a été menée sur cinq ans avec des échantillons représentatifs de participants de partout aux États-Unis et est la plus importante du genre à examiner les facteurs de stress communautaires chez les hommes gais et bisexuels.

Ses conclusions révèlent ce que beaucoup de membres de la communauté ne savent que trop bien : que les hommes gais et bisexuels peuvent être assez durs les uns avec les autres et avec nous-mêmes en essayant de se mesurer. Les participants ont déclaré se sentir stressés par ce qu'ils percevaient comme l'obsession de la communauté pour l'apparence, le statut et le sexe ; ils ont pointé son racisme d'exclusion et la méchanceté sociale. Nous savons que les hommes en général sont plus compétitifs et que la compétition masculine est stressante, dit Pachankis. Ce que ces données montrent, c'est que lorsque ce type de compétition se produit dans une communauté composée d'hommes qui socialisent et se sexualisent les uns avec les autres, les conséquences sur la santé mentale peuvent être assez lourdes.



eux . a parlé à Pachankis des principaux facteurs de stress qui proviennent de la communauté, de leurs effets sur la santé mentale et physique, et de la façon dont les hommes gais et bisexuels pourraient mieux se soutenir les uns les autres et s'aventurer à avancer ensemble.



Selon vous, quelles étaient les principales pressions affectant la santé mentale des hommes gais et bisexuels ?

Les facteurs de stress que nous avons entendus lors d'entretiens puis étudiés à l'échelle nationale pourraient être classés en quatre types. L'un était le stress lié à la perception que la communauté gaie est trop axée sur le sexe au détriment des relations ou des amitiés à long terme. La seconde était que la communauté gay est trop concentrée sur les préoccupations liées au statut - des choses comme la masculinité, l'attractivité et la richesse. Le troisième était lié aux perceptions que la communauté gaie est trop compétitive, qu'elle soutient ce genre de culture de l'ombre et de compétition sociale générale. La quatrième était que la communauté gay exclut la diversité, y compris la diversité raciale et ethnique et la diversité des âges, et est discriminatoire envers les hommes homosexuels séropositifs.

La recherche révèle que chacune de ces classes de facteurs de stress est associée à la dépression et à l'anxiété. Mais certains ont probablement un impact distinct selon la position d'un homme gay ou bisexuel dans l'ordre hiérarchique basé sur le statut que beaucoup de gens ont perçu comme une cause de stress. Dans la mesure où nous nous connaissons à travers la réflexion des autres, nous constatons que les hommes gais et bisexuels pourraient être particulièrement susceptibles de se jauger en utilisant les mêmes normes d'attractivité, de réussite et de masculinité qu'ils utilisent pour jauger leurs partenaires sexuels potentiels. , ce qui peut être particulièrement douloureux.



Selon vous, quels groupes étaient touchés de manière disproportionnée ?

Cela dépend de la classe du facteur de stress, mais de manière générale, les hommes de couleur étaient plus susceptibles de percevoir ce que nous appelons le stress de la communauté gay. Les hommes célibataires étaient plus susceptibles d'en faire l'expérience, ainsi que les hommes qui se décrivaient comme plus féminins, les hommes avec moins de ressources socio-économiques et les hommes qui ne se sentaient pas particulièrement attirants. Nous avons également constaté que les hommes plus jeunes que les hommes plus âgés étaient plus stressés et que les hommes bisexuels étaient moins susceptibles de subir ce type de stress lié à la communauté gay.

Une étude complémentaire a trouvé une corrélation entre le stress intra-minoritaire et le risque de VIH. Quel est le principal plat à emporter là-bas?

De toute évidence, les plus grandes sources de risque de VIH sont les désavantages structurels, en particulier les formes structurelles d'homophobie et de racisme qui affectent de manière disproportionnée les hommes de couleur gais et bisexuels. Dans le même temps, les chercheurs se sont penchés sur les influences sociales et comportementales, comme la façon dont le stress affecte la prise de décision et la prise de risque. À ma connaissance, aucune étude antérieure n'avait vraiment mis l'accent sur le stress que les hommes gais et bisexuels pourraient ressentir les uns avec les autres en tant que prédicteurs de la prise de risque du VIH.

Nous avons trouvé une corrélation où les hommes gays et bisexuels qui sont particulièrement stressés par l'accent mis par la communauté gay sur le sexe, le statut et la concurrence ou qui étaient susceptibles de percevoir la communauté gay comme excluant la diversité étaient plus susceptibles d'avoir des relations sexuelles sans préservatif ou PrEP dans leur quotidien. Ceci après avoir pris en compte les différences fondamentales d'âge, de revenu, d'éducation, de race et d'origine ethnique, ou d'autres facteurs pouvant être associés à un risque accru.



L'un des grands avantages d'être queer est que cela permet aux gens de se tenir en dehors du statu quo, de former diverses communautés et diverses amitiés qui pourraient transcender les frontières artificielles qui existent dans le monde hétérosexuel et cisgenre. Cette capacité devient plus difficile à voir dans les espaces en ligne où les gens peuvent s'isoler, rejeter les gens et simplement parler à des gens qui se trouvent à 100 pieds.

Quelles ont été vos hésitations quant à la façon dont cette recherche pourrait être perçue sous un jour erroné ?

Mon objectif principal est de faire la lumière sur les véritables influences sur la santé mentale des personnes LGBTQ+. Il est devenu clair dans mon travail clinique que les hommes gais et bisexuels citent des facteurs de stress au sein de la communauté gaie. Sans aborder cela dans des recherches plus approfondies, je savais que nous risquons de manquer une image complète. En même temps, je savais que toute recherche qui montre que la stigmatisation ou l'hétérosexisme n'est pas la seule cause de la mauvaise santé mentale des hommes gais et bisexuels pourrait potentiellement être utilisée pour revenir d'une manière ou d'une autre à ce vieil argument historique selon lequel les hommes gais et bisexuels étaient intrinsèquement pathologiques.

Mais j'étais à l'aise de poursuivre les études parce que je savais qu'elles pourraient potentiellement être un appel à l'action au sein de la communauté gay, pour accroître son adhésion à ce qui a été historiquement ses attributs les plus remarquables - sa capacité à se soutenir mutuellement face à la négligence du gouvernement. , pour réfléchir de manière créative à la façon de nouer des amitiés et des partenariats, et finalement comment regarder courageusement à l'intérieur et former une communauté dont les personnes LGBTQ+ peuvent être fières.

Existe-t-il des solutions à ces dynamiques communautaires suggérées par votre recherche ?

L'un des éléments les moins fréquemment approuvés dans nos sondages était que les hommes gais ne sont pas de bons amis les uns pour les autres, ce qui suggère vraiment que s'appuyer sur et renforcer les amitiés face à certains de ces aspects les plus stressants de la communauté gaie serait une certitude. route pour se protéger contre ce type de stress.

Dans la mesure où les espaces communautaires gays se déplacent en ligne vers des plateformes comme Grindr, les normes de communication et de communauté se dégradent et sont réduites au plus petit dénominateur commun. L'un des grands avantages d'être queer est que cela permet aux gens de se tenir en dehors du statu quo, de former diverses communautés et diverses amitiés qui pourraient transcender les frontières artificielles qui existent dans le monde hétérosexuel et cisgenre. Cette capacité devient plus difficile à voir dans ces espaces en ligne où les gens peuvent s'isoler, rejeter les gens et simplement parler à des gens qui sont à 100 pieds. Je pense donc qu'une autre intervention consisterait soit à préserver des espaces physiques, où les gens peuvent continuer à se rassembler de manières diverses et ouvertes ; ou améliorer les plates-formes en ligne pour faciliter un plus grand sens de la communauté plutôt qu'une recherche rapide de partenaires.

Une chose qui a souvent été sous-utilisée dans la communauté gay est le mentorat intergénérationnel. Et cela fonctionne dans les deux sens. Nous savons que les personnes âgées LGBTQ+ sont plus susceptibles de vivre seules, et c'est un facteur de risque de dépression. Et nous savons que les jeunes LGBTQ+ ne sont, dans la plupart des cas, pas nés dans des familles qui sont également LGBTQ+, ils n'héritent donc pas du sens de la communauté, des normes ou de l'histoire de leurs parents. Une façon parfaite de l'apprendre serait fraîche des anciens de notre communauté; en même temps, les aînés de notre communauté bénéficieraient probablement du contact avec les jeunes générations. Il y a toujours eu beaucoup d'obstacles à cela, mais dans la mesure où la communauté gay peut ouvrir la voie à l'élimination de ces barrières, je pense que ce serait une intervention formidable contre ce type de stress de la communauté gay dans tout le spectre.

L'interview a été condensée et modifiée pour plus de clarté.