Du Texas à l'Utah, faites un road trip qui changera votre vie à travers Queer, Red State America

La vraie Amérique queer est un livre plein de vie. Alors que nous nous lançons dans un road trip avec l'auteur (et fréquent eux. contributeur ) Samantha Allen à travers les communautés LGBTQ+ dans les États conservateurs, nous entrevoyons la riche immensité de la vie queer qui s'épanouit dans les endroits auxquels on s'attend le moins sur les côtes. Nous avons droit à des portraits saisissants de personnes comme Jess Herbst, la première élue ouvertement transgenre du Texas, dont la générosité et la chaleur sont aussi vastes que les 50 acres de terre sur lesquelles elle vit. Nous rencontrons des mormons qui s'efforcent de concilier les opinions discriminatoires de leur religion avec leur foi et leur identité ; le barman butch d'un bar queer de Bloomington, dans l'Indiana, qui a bâti une famille parmi ses clients; et un vétéran noir et transgenre de la Marine qui s'est engagé à lutter contre les attaques conservatrices contre les droits des trans.



Mais ce livre est aussi une exploration des liens qui unissent les personnes queer, que ce soit dans l'amitié, l'amour, la famille (à la fois choisie et biologique), et plus encore, et comment ces relations changent souvent la vie et la sauvent. C'est un mémoire qui capture la beauté de la connexion humaine et démontre précisément ce que de nombreux militants et organisateurs que nous rencontrons soulignent : qu'il devient beaucoup plus difficile de diaboliser la communauté queer une fois que vous nous connaissez. Si vous recherchez un livre qui pourrait faire changer d'avis quelqu'un sur les personnes LGBTQ +, ce serait un candidat fantastique à envoyer.

C'est aussi le livre parfait pour déclencher une envie de voyage post-pandémique, car Allen capture la beauté naturelle et les paysages qui rendent notre pays si unique. Cela reste la plus grande aventure de ma vie, dit Allen, et un cadeau continu qui m'a béni personnellement et professionnellement en tant que journaliste LGBTQ. En tant que membre de eux. x W Hotels Summer Book Club, nous avons interviewé Allen ci-dessous à propos de La vraie Amérique queer , et a obtenu ses réflexions sur ce que l'avenir réserve aux communautés qu'elle a visitées et sur ce que l'expérience peut nous dire sur la lutte pour les droits LGBTQ+ aujourd'hui.

En fin de compte, je ne vois pas d'autre avenir que la pleine égalité LGBTQ.



Tu as pris le roadtrip qui La vraie Amérique queer est basé sur en 2017. De toute évidence, beaucoup de choses ont changé aux États-Unis depuis, à la fois politiquement et culturellement. Pensez-vous que les choses s'améliorent ou empirent pour les communautés queer dans les États rouges aujourd'hui ?

Je me qualifie de pessimiste à court terme et d'optimiste à long terme, et je pense avoir dit quelque chose à cet effet dans le livre - que les choses peuvent empirer pour les personnes queer avant qu'elles ne s'améliorent. Cela ressemble à ce que nous vivons actuellement, avec l'assaut récent et sans précédent de projets de loi anti-LGBTQ. Il y a des façons dont cela ressemble au souffle de la mort des groupes anti-LGBTQ, qui essaient depuis longtemps de financer et d'adopter cette législation. La guerre culturelle s'est déplacée, d'abord du mariage homosexuel, puis à l'accès aux toilettes trans, et maintenant aux jeunes trans. Et je pense qu'à mesure que cette guerre culturelle s'étend de plus en plus, la rhétorique de l'autre côté de ces questions devient de plus en plus désespérée.

La réalité est que si vous regardez les données d'opinion publique, les états rouges inclus, les gens ne font que de plus en plus accepter la communauté LGBTQ, y compris les personnes trans. Je pense que ces tendances se poursuivent parce qu'elles ne peuvent pas continuer, à mesure que les gens apprennent à connaître davantage de personnes LGBTQ et qu'elles sortent plus jeunes dans leurs écoles, leurs familles et leurs groupes d'amis. Cela crée un changement, un changement irrépressible. Je ne veux pas voir le monde à travers des lunettes roses, car ce qui se passe en ce moment me brise vraiment le cœur – pas seulement pour couvrir, mais pour voir passer des amis. Mais au final, je ne vois pas d'autre avenir que la pleine égalité LGBTQ.



Compte tenu de votre expérience du voyage sur la route et de la connaissance si intime de ces États, pensez-vous que la guerre culturelle et ces efforts législatifs auront l'effet recherché par les républicains et réussiront à générer des votes à mi-mandat ?

Je ne pense pas que ce soit une question gagnante en quoi que ce soit, mais à court terme, pour s'en prendre aux personnes LGBTQ en ce moment. J'ai vécu la majeure partie de ma vie d'adulte dans des États rouges jusqu'à récemment, et il est tellement évident que le sentiment anti-LGBTQ dans le pays est vraiment, profondément AstroTurfed. Existe-t-il une mince minorité de personnes dont chaque pensée éveillée est occupée par le fait de ne pas aimer les personnes queer ? Oui. Y a-t-il des gens qui feront la queue pour voter d'une certaine manière avec le parti républicain ? Absolument. Mais la plupart des gens soutiennent la communauté queer ou ne s'en soucient pas assez pour essayer de faire adopter une loi ou faire un don à un politicien qui veut réglementer ce qu'une personne trans peut ou ne peut pas faire.

Je pense que cela manque parfois aux gens après avoir vécu trop longtemps dans une zone bleue ou côtière; ils pourraient supposer que les Alabamiens sont un monolithe qui pensent tous d'une certaine manière aux toilettes trans, qui se réunissent et organisent des réunions organiques et populaires sur la crise des toilettes trans. Quand la réalité est ce qu'elle a toujours été, depuis le débat sur le mariage homosexuel et avant - ce sont des groupes et des ONG qui financent des projets de loi, des lois et des procès pour faire reculer les droits et garder le contrôle sur les positions et les législateurs des États au Congrès. C'est un jeu de coquille très cynique joué au sommet qui crée l'illusion d'une sorte de sentiment émergent, fort et anti-LGBTQ. Franchement, si vous regardez les données et si vous ne faites que visiter ces endroits, ce n'est pas là comme les gens le suggèrent.

Les zones que j'explore dans le livre peuvent être des lieux de vie plus persistants, des endroits où vous pouvez passer une décennie pendant que les habitants des États côtiers font la navette entre New York et Los Angeles, écrivant des essais sur l'expérience tout le temps.

Que pensez-vous que l'avenir réserve aux communautés queer dans les États rouges et les zones non côtières des États-Unis, en particulier après la pandémie ?



Je continue de croire que l'avenir de l'Amérique LGBTQ repose dans ces villes d'État rouges de taille moyenne, dont la population LGBTQ explose. C'est en partie dû aux tendances migratoires, mais cela modifie en grande partie les normes culturelles et plus de confort à faire son coming-out. J'ai en partie écrit ce livre parce que j'avais l'impression que ce changement massif et à peine discuté se produisait, et pour certains, il était encore surprenant que des personnes homosexuelles vivent même dans le Mississippi - et oui, bien sûr, des personnes homosexuelles vivent dans le Mississippi. Je voulais énoncer l'évidence, que les personnes queer sont partout, mais aussi souligner cette tendance, où des villes comme Norfolk et Salt Lake City deviennent des hubs queer. Je pense que cela continuera d'être le cas.

Quant à la pandémie, bien sûr, ce fut une expérience terrible. J'ai perdu des gens dans la pandémie. Mais sur le plan macroéconomique, il y avait des aspects affirmatifs à voir les gens demander : « Hé, pourquoi avons-nous tous besoin de vivre dans ces villes bleues chères ? » Il semble que ce que nous payons pour être ici ne vaut pas vraiment l'expérience. C'est incroyable de voir comment cela peut percer la fascination de quelqu'un pour un endroit, d'être comme, 'Je ne peux plus aller à Broadway ? Qu'est-ce que je fais à New York ?

Pour ceux qui figurent dans le livre, leur lien avec l'endroit où ils vivent est souvent moins lié aux restaurants ou aux spectacles et davantage à l'ambiance d'un lieu ou à la beauté naturelle qui l'entoure. Les zones que j'explore dans le livre peuvent être des lieux de vie plus persistants, des endroits où vous pouvez passer une décennie pendant que les habitants des États côtiers font la navette entre New York et Los Angeles, écrivant des essais sur l'expérience tout le temps. Je pense que l'avenir est prometteur pour ces zones non côtières. La pandémie a déjà suscité un intérêt croissant pour le déménagement dans des villes comme Kansas City ou Tulsa, ou simplement pour se rendre dans un endroit où il est plus abordable de vivre. Ma seule préoccupation est qu'alors ces villes pourraient s'embourgeoiser parce qu'un groupe de travailleurs de la technologie déménagent à Boise et le rendent plus cher pour tous ceux qui y sont déjà.

Quelqu'un dans le livre a-t-il dû quitter son État depuis, ou a-t-il exprimé une frustration croissante face à la législation au niveau de l'État que nous voyons être adoptée?

Ouais. Nicole, du chapitre sur le Texas, je l'ai rencontrée à la State House pour protester contre le projet de loi sur les toilettes - elle portait une chemise qui disait Vétéran transgenre : je me suis battu pour votre droit de me détester - a depuis déménagé à Seattle. Pour elle, je crois que c'était juste une situation de ne pas pouvoir rester au Texas plus longtemps. Et cela montre à quel point les personnes qui vivent à l'intersection de multiples identités marginalisées n'ont souvent pas le privilège de rester et de supporter un climat hostile, si elles ont les moyens de sortir de cette situation.

Et de façon déchirante, je crois que Tyler Edwards du chapitre du Mississippi a également décollé pour Chicago. Et c'est vraiment déchirant, parce que le problème avec le Mississippi n'est pas seulement que les homosexuels partent - les jeunes en général ne restent pas parce que tant de systèmes de soutien cruciaux dans l'État sont brisés. Vous ne pouvez presque pas blâmer les gens de ne pas rester pour les réparer car il n'y a aucun soutien pour les réparer en premier lieu.

Y a-t-il quelqu'un dont l'histoire t'a beaucoup marqué ?

Je pense beaucoup à Jeannie. C'était la jeune queer sans-abri d'Encircle, le centre LGBTQ de l'Utah, avec qui j'ai passé beaucoup de temps. Elle s'identifie comme une lesbienne bi-genre, elle/ses pronoms au moment où je l'ai interviewée. Cela n'a pas changé pour autant que je sache, mais la raison pour laquelle je pense beaucoup à elle est que je n'ai pas pu entrer en contact avec elle depuis que le livre est sorti. Au moment où je l'ai interviewée, elle passait principalement ses journées à Encircle et ses nuits dans un refuge local pour femmes et enfants. Et comme beaucoup de personnes vivant dans des situations précaires, son accès au téléphone portable a peut-être changé au cours de l'année qu'il m'a fallu pour écrire et faire publier le livre.

Je pense juste à elle tout le temps, surtout ces derniers temps, avec toutes ces attaques contre les jeunes LGBTQ. Parce que ça me brise le cœur de voir des enfants traverser ça. C'est déjà assez difficile de traverser ça en tant qu'adulte, de voir votre gouvernement vous attaquer - c'est quelque chose qui m'a beaucoup fait mal pendant l'administration Trump. Et je me souviens encore, même à l'âge avancé de 34 ans, à quel point tout est grand, effrayant et douloureux à cet âge-là; 17, 16, 15. Alors je pense beaucoup à Jeannie, et j'espère qu'elle va bien.

Cette interview a été condensée et modifiée pour plus de clarté, et Samantha Allen a été récompensée pour sa participation.