L'interdiction de Facebook et d'Instagram sur le contenu de thérapie de conversion change la donne

La récente décision de Facebook et Instagram de exclure le contenu faisant la promotion de la thérapie de conversion n'est pas seulement la bonne chose à faire. C'est un changeur de jeu qui commencera enfin à remédier à un problème que les médias sociaux eux-mêmes ont créé par inadvertance : l'explosion de la thérapie de conversion dans une industrie axée sur Internet qui a causé des dommages dévastateurs aux personnes LGBTQ+.



Avant Internet, les personnes LGBTQ+ comme moi trouvaient de l'aide dans leurs luttes sexuelles ou religieuses à l'ancienne : lentement. Imaginez ces outils d'auto-assistance archaïques - le catalogue sur fiches d'une bibliothèque locale, des piles moisies de livres empruntés, une vague annonce de thérapie dans un annuaire téléphonique ou une petite librairie avec peu de choix de livres. Il n'y avait aucune forme de médias sociaux pour nous offrir un soutien ou des recherches dans l'intimité de nos maisons et de nos téléphones. Quoi que nous fassions, cela devait être fait en public, mais de manière illicite. Nous étions enfermés dans un monde hostile.

Hier et aujourd'hui, le mouvement de thérapie de conversion promet un miracle. Il prétend changer l'identité sexuelle ou l'identité de genre d'une personne par la pseudoscience, la parole, la thérapie par aversion et la prière. Mais cela ne change pas vraiment l'orientation sexuelle ou l'identité de genre. Au lieu de cela, il fait honte, stigmatise et déprime les gens. Cela détruit leur estime de soi, les oblige à s'isoler de leurs amis, fait des parents des boucs émissaires pour l'orientation et l'identité d'un jeune et pousse les personnes LGBTQ+ au suicide. C'est pourquoi toutes les principales organisations médicales et de santé mentale du pays l'ont condamné et pourquoi chaque tribunal qui a examiné la question a jugé que la vente de thérapie de conversion était une fraude à la consommation.



Avant l'avènement d'Internet, cependant, les dommages que la thérapie de conversion pouvait causer étaient limités par son manque relatif d'accès aux jeunes LGBTQ+ et aux adultes vulnérables. Maintenant, ces dommages sont beaucoup plus répandus, grâce à la prolifération de sites Web et de forums en ligne tels que Facebook, YouTube et Instagram. La technologie primitive empêchait autrefois les personnes LGBTQ+ de trouver des réponses pour leur santé mentale, mais elle empêchait également les thérapeutes en conversion de cibler les personnes LGBTQ+ vulnérables pour les exploiter et les frauder. Aujourd'hui, les thérapeutes en conversion peuvent atteindre instantanément des millions de victimes potentielles via les réseaux sociaux.



Au milieu des années 1990, par exemple, Exodus International, qui est devenu par la suite le promoteur le plus important et le plus connu au monde de la thérapie de conversion, opérait à partir d'une seule boîte postale. boîte à Seattle. Le réseau se composait de quelques dizaines d'individus désespérés dans des villes dispersées partageant un porte-livres et un pot à pourboires. Avec difficulté, ils organisent occasionnellement des conférences par courrier.

Avec l'avènement d'Internet, cependant, Exodus International a relancé avec un site Web mondial, des vidéos virales, de nombreux groupes de soutien en ligne et des conférences fréquentes alimentées par l'inscription en ligne. Presque du jour au lendemain, un réseau de timbres-poste s'est transformé en une entreprise mondiale lucrative qui avait un pipeline privé dans chaque foyer. Avant Internet, la plupart des personnes LGBTQ+, et en particulier les jeunes, étaient pétrifiées à l'idée que quelqu'un puisse nous voir à la bibliothèque ou à la librairie avec des livres et des brochures illicites. Désormais, la thérapie de conversion peut être administrée en toute intimité.

Facebook, en particulier, a mis la thérapie de conversion sous stéroïdes. Les anciens conseillers gays en herbe n'ont même plus besoin d'un site Web ou d'une liste de diffusion. N'importe qui, quelles que soient ses informations d'identification, peut devenir viral avec une vidéo, toucher des millions de personnes avec un mème intelligent et créer gratuitement ses propres cercles sociaux nationaux ou mondiaux.



Pour ne citer que quelques exemples, le défenseur vétéran de la thérapie de conversion, Robert A.J. Gagnon une fois maintenu un site Web riche en ressources avec des nouvelles à jour, mais il a cessé de mettre à jour les nouvelles il y a quatre ans et communique désormais exclusivement via Facebook et Twitter . Les plus grands réseaux de thérapie de conversion — Église de Béthel , Réseau Espoir restauré , et Mouvement modifié – ont leurs propres sites Web, mais l'élément vital de leur activité de thérapie de conversion est depuis longtemps dans les médias sociaux viraux. Le groupe national de défense des thérapies de conversion Freedom March a été lancé sur Facebook en avril 2018 et s'appuie uniquement sur les médias sociaux pour augmenter ses effectifs.

Le mal que ces individus et groupes ont causé en exploitant les médias sociaux pour cibler les personnes LGBTQ+ vulnérables est incalculable. Facebook était différent de l'ancien Web, où un site Web crédible et fiable avec des commentaires modérés pouvait réfuter un site de thérapie de conversion méfiant. Sur Facebook, des milliers de trolls anti-LGBTQ+ non modérés, avec l'intention de nuire, peuvent submerger tout effort visant à protéger et à informer les jeunes LGBTQ+ et leurs familles. En réponse à cette escalade des abus, les survivants de la thérapie de conversion ont exigé une action. Pourquoi, ont-ils demandé, Facebook permettait-il à des thérapeutes sans scrupules et à d'autres de frauder des jeunes et des adultes vulnérables en faisant la promotion de traitements nocifs qui causent la honte, la dépression et le suicide ?

Avec la contribution des survivants de Born Perfect, Facebook et Instagram ont reconnu leur responsabilité d'empêcher l'utilisation abusive de leurs plateformes pour nuire et frauder. Après avoir initialement interdit les publicités de thérapie de conversion, ils ont maintenant adopté une politique plus complète, bien que les détails n'aient pas encore été annoncés.

Ce dont les survivants de la thérapie de conversion ont besoin ensuite, c'est que d'autres plateformes de médias sociaux - y compris TikTok, Twitter et YouTube - emboîtent le pas. En attendant, les mesures adoptées par Facebook et Instagram vont dans le bon sens. L’interdiction de Facebook à elle seule ramène la portée frauduleuse et nuisible du mouvement dans les foyers des gens à plus d’une décennie.



À long terme, ces plateformes ont le potentiel d'apporter des changements encore plus positifs. Le pouvoir de la technologie ne doit pas nécessairement se limiter à la prévention ou simplement arrêter les dommages. En partenariat avec des survivants et de véritables experts, ces plateformes peuvent faire beaucoup plus pour soutenir les survivants des thérapies de conversion et pour propulser la compréhension publique des personnes LGBTQ+ en contribuant à la sensibilisation. Dans les années à venir, espérons que nous considérerons cette décision non seulement comme la fin d'une époque, mais comme le début d'un nouvel engagement des plateformes de médias sociaux pour aider les jeunes et les adultes LGBTQ+ à mener une vie saine, heureuse et productive.