Ericka Hart et Ebony P. Donnley rêvent de réparations

Bienvenue sur la liste maintenant, eux. La célébration annuelle des artistes, militants et membres de la communauté LGBTQ+ visionnaires. En savoir plus sur nos lauréats ici , et consultez la liste complète des gagnants ici .



Depuis que le meurtre de George Floyd aux mains de la police a déclenché un soulèvement mondial contre le racisme anti-noir et la brutalité policière, les militants ont utilisé cet élan pour appeler à des changements dans une multitude d'industries, de immobilier à technologie à bancaire . Cela inclut les médias et les médias grand public, de la New York Times à Raffinerie29 à Condé Nast, l'éditeur de eux. , ont fait l'objet d'un examen minutieux pour la manière dont ils ont perpétué le racisme systémique et n'ont pas réussi à élever les communautés marginalisées.

Pour Ericka Hart, militante, conférencière, éducatrice sexuelle et membre auxiliaire du corps professoral de la School of Social Work de l'Université de Columbia, et son manager et partenaire Ebony Donnley, ce type d'examen intersectionnel des profondes façons dont le racisme imprègne la société - des vêtements que nous achetons aux émissions de télévision que nous regardons à la façon dont nous nous voyons dans le miroir - a conduit leur travail pendant des années. Rien ne va sans examen ou échappe à la critique, y compris être honoré sur une liste comme celle-ci. (Lorsqu'on lui a demandé ce qu'il pensait de son inscription sur la liste maintenant, Ebony a déclaré que l'appeler un honneur 'serait malhonnête', car il se sent eux. a une histoire d'être cishétéronormatif et plutôt blanc.) Mais ce genre de travail est exactement ce qui a construit Ericka une base de fans de plus de 425 000 abonnés sur Instagram seul. Ces gens se tournent vers elle et Ebony pour des commentaires culturels incisifs sur leur podcast ' Hoodrat à Headwrap ' et l'activisme qu'ils pratiquent sur toutes leurs plateformes.



Cette visibilité a également fait ressortir ceux qui cherchent à fétichiser le corps de Hart en tant que survivante du cancer du sein qui pratique l'activisme seins nus; les gens qui pensent qu'ils ont réussi à s'allier alors qu'ils ne l'ont vraiment pas fait ; et les marques qui supposent qu'elles sont un shoo-in pour accéder au public de Hart sans s'attaquer à leur propre comportement oppressif. Mais Hart et Donnelly (dont je suis honoré de divulguer qu'ils sont des amis personnels) marchent à pied et ne laissent pas la promesse de distinctions brillantes ou de gros chèques de paie les distraire de ce qui est important. Leur activisme va au-delà de la grille. Cela fait partie de ce que cela signifie pour eux d'être noirs et homosexuels.



Ci-dessous, nous avons discuté avec Ericka et Ebony de la façon dont ils gèrent les partenariats de marque tout en gardant leur politique au premier plan, pourquoi Ebony refuse de créer son propre compte Instagram et leurs rêves pour l'avenir.

Que pensez-vous de faire cette liste et qu'avez-vous à dire aux lecteurs qui apprennent à vous connaître dans ce contexte ?

Ericka : Je veux garder de l'espace pour ce que je ressens quand je ne suis pas inclus dans des choses comme ça. Qui sont les personnes qui ne sont pas sur la liste ? Qu'est-ce qui a rendu le travail que j'ai l'impression d'être digne ou accessible d'une manière telle qu'il atteindrait quelqu'un pour être ajouté à cette liste ? Mais aussi, quels sont les privilèges que je détiens pour qu'ils veuillent m'inclure là-dedans ?



Les gens ne comprennent pas non plus que ces gens ne vous envoient pas de chèque.

Ericka : Quand je suis allé seins nus pour la première fois, je voulais que les gens voient des survivantes noires queer et trans du cancer du sein prospérer ici, avec le souffle dans les poumons. Je n'ai jamais vraiment fait ça de moi, mais le monde l'a fait de moi. J'ai vraiment envie de me décentrer. Je ne sais pas si c'est le capitalisme ou la suprématie blanche qui veut vraiment un leader, quelqu'un qu'ils peuvent désigner comme le héros ou la personne qui les sauvera, presque comme une figure de maman. Ce n'est pas ainsi que cela fonctionne. Il n'y avait pas un seul Martin Luther King Jr. ou Malcolm X. Ce récit doit être changé car il y a tellement de gens qui sont laissés pour compte. Je veux vraiment m'éloigner de cela et que les gens comprennent ce que je dis, pas nécessairement avec Ericka. Si les gens se souviennent de quelque chose que j'ai dit, ont été touchés par quelque chose que j'ai fait... ou si d'autres personnes sont maintenant seins nus en public et n'ont pas l'impression d'avoir besoin d'être censurées dans tout ce qu'elles portent, peuvent déchiffrer quand quelqu'un est anti- Les noirs peuvent appeler leur travail et obtenir leur pièce... tout cela est fantastique. Si tu ne te souviens jamais de moi mais que c'est la différence que j'ai faite pour toi, ok. Je veux vraiment que le message soit laissé, pas mon nom.

Ericka, comment naviguez-vous dans votre influence sur les réseaux sociaux et vous identifiez-vous comme une influenceuse ?

Ericka : Ebony m'a vraiment humilié à mesure que mes followers augmentaient. La première fois qu'ils ont tourné après que cette photo d'AfroPunk soit devenue virale, j'étais comme J'ai besoin de tendre la main aux marques et d'obtenir des vêtements ! Je dois montrer aux gens ce que je porte et le mettre sur la page ! [des rires] Il y a eu un véritable effort de ma part pour obtenir des vêtements gratuits parce que je pensais que c'est ce que vous obtenez lorsque vous obtenez un certain nombre d'abonnés. Il s'avère que beaucoup de ces endroits sont racistes, pas de surprise, et ils ne vous envoient pas de merde si vous n'avez pas un certain look ou ne leur envoyez pas un dossier de presse de 10 pages sur la façon dont vous allez [ porter]. Ebony était comme vous ne pouvez pas changer le travail que vous faites parce que vous avez plus de followers. Cela ne peut jamais être ce que vous faites. Vous devez rester fidèle à vous-même. Et j'ai l'impression que c'est dur dans un monde où les followers veulent dire quelque chose, que tu es important que tu sois une grosse merde. J'ai juste dû être humble et rester fidèle au travail que je fais.



J'ai l'impression que les influenceurs sont des gens qui font une chose en particulier et je pense que ce qu'ils font est fantastique. Mais je ne pense pas que ce soit ce que je fais. Je suis éducatrice en sexualité et mon travail se situe à l'intersection de la race, du genre, du handicap et de la justice. J'ai l'impression que si j'étais un influenceur, j'aurais plus de talent pour obtenir ces putains de vêtements. [des rires]

Ebony, vous êtes catégorique sur le fait de ne pas avoir votre propre compte Instagram. Pourquoi?

Ébène: Je dois me concentrer sur l'envoi de SMS à mes amis et à ma famille, vous appeler régulièrement et pratiquer cette basse qui prend la poussière dans le coin de la pièce avant d'entrer dans la matrice de frivolité et de conflits qu'est les médias sociaux. J'ai ma propre frivolité et mes conflits à l'esprit, je ne peux pas gérer la merde supplémentaire. C'est aussi juste un microcosme du monde dans lequel nous vivons, donc je pense que mes camées sur l'IG d'Ericka sont ma façon de microdoser une grande partie de la déconnexion intense, de la connexion mais avec des arrière-pensées, de l'hypervisibilité, du racisme, de la grossophobie, de l'homophobie et des personnes associant le nombre d'abonnés que quelqu'un a (et combien de connaissances il prétend avoir) avec toute l'étendue ou la valeur de sa personnalité. Je vais aussi me battre. Ainsi, l'anonymat des gens lorsqu'ils parlent imprudemment derrière un clavier est une recette pour un désastre pour quelqu'un qui ne joue pas à des jeux sur Internet. Je suis juste bouleversé par la cruauté que je ne peux pas corriger rapidement.



Comment naviguez-vous avec qui vous allez travailler, souvent de manière très publique et visible, pour vous aligner sur votre politique ?

Ericka : C'est vraiment une affaire au cas par cas. Par exemple, cette réalisatrice porno a fait l'objet d'allégations racistes qu'elle a ouvertement ignorées. Nous étions censés déjeuner à un moment donné pour parler de porno et créer quelque chose. Je l'ai contactée et lui ai demandé comment elle allait répondre [aux allégations]. Elle ne s'est pas vraiment adressée à eux. Puis elle m'a contacté un an plus tard comme si j'avais oublié. J'étais comme Non, tu n'as jamais géré ça. Ce sont donc des choses dont je me méfie toujours. Ebony prend cependant beaucoup de ces décisions.

Ébène: Nous pouvons évaluer presque immédiatement si la nature du partenariat est préjudiciable en fonction des termes de la négociation, du taux de rémunération, etc., car la façon dont ils parlent ou considèrent le travail d'Ericka dans l'e-mail initial en dit long sur la façon dont ils considèrent Black, personnes queer, non binaires et trans - ou s'il s'agit simplement d'un moyen de puiser dans un public de «niche» et de gagner de l'argent du côté radical et le plus à gauche du spectre.

Ericka : Vous devez tenir compte de la position des gens. Je ne suis pas un homme blanc cis. Je ne suis pas une femme blanche cis. J'enseigne à la putain de Columbia, qui est un phare pour le racisme. C'est enregistré. Ils le savent. C'est quelque chose dont je parle tout le temps. Je dois encore gagner de l'argent. Il est difficile de naviguer dans tous ces espaces. À un moment donné, je dois comprendre comment je peux travailler dans l'espace tout en les tenant responsables. Il n'y a pas un e-mail ou un cours qui passe où je n'appelle pas cela ou n'ai pas de conversations avec l'administration pour y répondre, et mettant mon putain de travail en jeu. Je pense qu'il est important que ces entreprises blanches fassent en sorte que les Noirs puissent y travailler. Je pense que c'est possible. Si cela signifie que le PDG démissionne, qu'il en soit ainsi.

Parlons davantage de gagner sa vie et brisons certains mythes à ce sujet.

Ericka : Je connais beaucoup d'éducateurs sexuels titulaires d'un doctorat. Je suis adjoint, et ils sont professeurs. Ils gagnent plus d'argent que moi. Mais il y a un privilège que j'ai en termes d'aide de mon suivi avec l'opportunité. Si je partage mon site Web où je peux être réservé pour venir parler, je le partage avec près de 400 000 personnes. Cela va m'aider à créer des opportunités. Cela ne signifie pas que ces opportunités vont se transformer en argent, mais ce sont néanmoins des opportunités.

Une grande partie de mon argent vient de parler. Mais c'est aussi raciste et classiste. Lorsque vous allez faire des concerts, ce que les écoles vous paieront est basé sur ce que vous faites. Par exemple, si quelqu'un va parler spécifiquement d'amour-propre, c'est moins controversé que ce dont je parle. Les écoles les paieront plus. Même un musicien sera mieux payé que moi. Mais c'est encore du travail. [Les écoles veulent que je] vienne, mais pas vraiment radicaliser les élèves. Cela ne joue pas en leur faveur.

Rêvons à l'avenir.

Ébène: Mon rêve est d'obtenir des réparations pour les Noirs, de créer un groupe, de jouer de la basse et de la guitare électrique, de marquer quelques films, d'être en mesure de subvenir aux besoins financiers de ma mère afin qu'elle puisse prendre sa retraite et ne pas avoir à travailler dans la soixantaine comme elle fait maintenant, apprendre à faire du patin à roulettes et affiner mon toboggan électrique, osciller et faire du lapin, être digne d'être un jour le père d'un enfant, ouvrir un magasin de disques et un magasin d'usine entièrement détenus et exploités par des Noirs, venger les ancêtres auquel plus personne ne pense.

Ericka : Un grand rêve politique est que je veux voir les Noirs libres. Je veux que la libération des Noirs ressemble à ce que les femmes trans noires puissent réellement s'épanouir et vivre comme elles le souhaitent. Beaucoup d'entre nous pourraient être libres si les femmes trans noires pouvaient être libres et ne pas être blessées. Je veux en faire partie. Je veux voir la fin de la suprématie blanche. Je veux voir la fin de ces organisations agir. Je veux voir un monde de responsabilité pour les gens.

J'ai eu du mal à rêver ces derniers temps. J'ai probablement besoin d'aller en thérapie. Un autre de mes rêves est de ne pas s'inquiéter. Il y a tellement de choses qui m'inquiètent : l'argent, le logement, ma famille va-t-elle s'en sortir, le cancer du sein va-t-il réapparaître ? Je veux que la liberté de l'inquiétude quitte mon corps. Ce n'est que récemment que j'ai commencé à l'appeler anxiété parce que pendant si longtemps j'ai pensé que c'était normal.

Je veux aussi un bébé et un jardin. Mon jardin n'est pas plein de pommes de terre et de poivrons verts. Je suis à mi-chemin. Mais un bébé est quelque chose que je veux vraiment et dont je rêve... Une grossesse sans danger, à laquelle nous survivons tous, sans racisme et dont nous prenons soin. J'ai peur qu'il m'arrive quelque chose pendant l'accouchement. Il écrase vraiment vos rêves.

J'aimerais pouvoir rêver séparé du racisme.