Le discours silencieux épique d'Emma González fait écho aux slogans de la crise du sida

Alors que les manifestants homosexuels de Pershing Square brandissaient des pancartes et scandaient, les voix des élèves survivants de l'école secondaire Marjory Stoneman Douglas retentissaient sur les haut-parleurs au-dessus de leur tête. Parmi eux se trouvait Emma González, une adolescente cubano-américaine bisexuelle qui est devenue le visage du mouvement pour abolir la violence armée à la suite de la fusillade de Parkland. González est montée sur scène pendant 6 minutes et 23 secondes – le même temps qu'il a fallu à un tireur pour mener une attaque qui a fait la mort de plusieurs de ses amis – pour parler de la tragédie qui s'est produite il y a à peine 39 jours.



Les larmes coulent sur le visage d

Puce Somodevilla

Personne ne pouvait comprendre les conséquences dévastatrices ni jusqu'où cela irait ou où cela pourrait aller, a déclaré González à la foule d'environ 800 000 manifestants. Pour ceux qui ne peuvent toujours pas comprendre parce qu'ils refusent de comprendre, je vais vous dire où cela s'est passé. Directement dans le sol, six pieds de profondeur.



Dirigée par González et d'autres survivants du massacre du 14 février à Parkland, en Floride, qui a fait 17 morts, la manifestation March for Our Lives – la plus grande de plus de 800 manifestations satellites à travers le monde – a réuni un fort contingent de groupes de défense des droits LGBTQ + qui disent que la lutte pour les droits des homosexuels et le contrôle des armes à feu sont une seule et même chose.



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Zak Krévitt

Pour Kevin Hertzog, cofondateur de l'organisation queer de contrôle des armes à feu Gays Against Guns, la manifestation fait écho à la lutte contre le sida des années 1980. Il établit des parallèles entre le contrôle des armes à feu et la défense du VIH/SIDA en tant que problèmes de santé publique, et la nécessité d'une action gouvernementale décisive pour lutter à la fois contre le SIDA et la violence armée.

Kévin Hertzog

Kévin HertzogZak Krévitt



En ce qui concerne des choses telles que la violence armée, nous pouvons revenir sur notre expérience de l'activisme contre le sida, dit Hertzog. Regardez la crise du sida et regardez les succès d'ACT UP. Ils ont pu obtenir des médicaments dirigés vers les personnes qui en avaient besoin d'une manière beaucoup plus efficace, et ils ont réussi à changer la perception culturelle de l'homosexualité en général.

Hal Moskowitz, un militant de plusieurs décennies et membre du GAG, a également lié la lutte actuelle contre la violence armée à l'activisme radical de groupes comme ACT UP pendant la crise du sida. En ce qui concerne des choses telles que la violence armée, nous pouvons revenir sur l'expérience de l'activisme contre le sida. Nous avons une capacité unique à faire avancer les agendas. Nous sommes entièrement favorables à l'intensification de l'indignation - c'est littéralement la vie ou la mort et les gens écrivent des lettres fortement formulées.

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Le lien a été rendu visuellement explicite par la prévalence de pancartes portant le slogan bien connu du groupe radical de protestation contre le sida ACT UP : SILENCE = DEATH, un sentiment qui a résonné tout au long du discours de González. Le profond moment de silence du jeune militant a fait écho au silence de l'administration Reagan autour de la crise du sida dans les années 1980 - une époque où le gouvernement américain a également refusé de promulguer une législation vitale au nom des victimes qui luttaient pour leur vie.



De plus, les manifestants homosexuels se sont livrés ce jour-là à leurs propres formes de protestation évocatrice. NRA, sashay loin! a fustigé un membre de Gays Against Guns à travers un microphone alors qu'une jeune fille accompagnée de sa mère se pavanait le long d'une piste rose improvisée. Derrière elle, d'autres membres du groupe ont brandi des pancartes arborant des néons, des slogans au pochoir en plus de SILENCE = MORT - NRA Préparez-vous à GAG, Skinhead Lesbian et Gun la tolérance nous tue! Le GAG ​​s'est également installé à Pershing Park pour la journée, où les membres du groupe de protestation se sont vêtus de blanc avec des voiles couvrant leur visage alors qu'ils brandissaient des portraits de victimes de la violence armée.

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Un autre point d'éclair dans la relation entre la violence armée et la défense des homosexuels est l'activisme autour de la fusillade de Pulse à partir de juin 2016. Wolf a parlé à la fois de la fusillade d'Orlando qui a déclenché son implication dans la défense du contrôle des armes à feu et de la fusillade de Parkland qui avait inspiré la marche du jour.



'Le contrôle des armes à feu est un problème LGBTQ', a déclaré Wolf, qui s'est tourné vers l'activisme au cours des 18 mois qui ont suivi les attentats au cours desquels ses amis Drew Leinonen et Juan Guerrero ont été tués. Nous savons que nous allons être victimes de violence et de haine, et il est donc de notre responsabilité de riposter, d'apporter des changements.

La nouvelle de la fusillade dans l'école de Parkland a été ressentie comme un coup de poing, a poursuivi Wolf. En un seul instant, toute la douleur et les traumatismes de Pulse ont refait surface. Je me demandais si j'avais échoué ces étudiants. J'ai considéré les heures passées à lutter pour le changement et je me suis demandé si tout cela avait été en vain.

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Savitiri Durkee est l'une des nombreuses mères qui se sont rendues à D.C. avec le groupe anti-armes queer GAG. Elle dit qu'elle est venue parce qu'elle voulait soutenir les adolescents survivants de Parkland qui dirigent le mouvement national pour la réforme de la violence armée. Comme de nombreux participants queer de la marche, Durkee cite le massacre de Pulse qui a coûté la vie à 49 personnes comme un moment d'éveil politique pour elle, et dit que la fusillade du mois dernier à Parkland a encore galvanisé un nouveau mouvement de contrôle des armes à feu. C'est un problème auquel ma génération a renoncé; les armes à feu ont été normalisées pour moi. Ces enfants nous disent de nous réveiller, dit-elle.

La foule massive à la marche pour nos vies de DC a démontré le pouvoir d'une coalition diversifiée et intersectionnelle – une qui comprenait des parents, des lycéens, des militants plus âgés du sida et une jeune génération de personnes queer activées par la fusillade de Pulse – se réunissant pour forcer un gouvernement complaisant à répondre à une crise de santé publique dévastatrice. Alors que leur activisme est parallèle aux protestations qui ont finalement forcé l'administration Reagan à agir contre la crise du sida il y a trois décennies, cette démonstration de force humaine face à la dévastation pourrait enfin obliger l'administration Trump à prendre des mesures pour protéger ses propres citoyens - y compris les jeunes étudiants qui courent de plus en plus le risque quotidien d'être attaqués par des tireurs de masse portant des armes semi-automatiques.

Manifestants à la marche de Washington DC pour nos vies

Kévin Hertzog

Gabriel Arana est un écrivain et éditeur gay qui vit à New York. Il est contributeur à la rédaction de La perspective américaine et un écrivain collaborateur à Salon.

Zak Krévitt est un concepteur d'animation graphique et un photographe pour eux.