Drag Herstory: comment le roi du drag Murray Hill a pris la place qui lui revient parmi les reines

Dans son portrait en noir et blanc, Colline de Murray Les cheveux de sont sombres, lisses et coquillages vers l'arrière, révélant un petit pic de veuve, rappelant des comédiens du milieu du siècle comme Ernie Kovacs ou Milton Berle. Ses lunettes aussi sont d'une autre époque, comme un ingénieur informatique IBM des années 1950. Les mains de Hill portent des bagues épaisses en or et ornées de bijoux, mais avec une touche moderne – l'une porte le nom de Murray dans une écriture incurvée – et il porte une moustache en une ligne épaisse au-dessus de sa lèvre supérieure. Toujours dans une cravate en polyester (il en possède une collection de plus de 7 000), Hill, le travail le plus dur homme d'âge moyen dans le show business, est une icône de la vie nocturne et de la performance à New York.



L'histoire de Hill commence alors qu'il était étudiant en photographie à l'Université de Boston au milieu des années 1990, photographiant des icônes de drag comme Lypsinka et Lady Bunny. À cette époque, cependant, et après avoir déménagé à New York pour une maîtrise en photographie à la School of Visual Arts, il s'est rendu compte qu'il n'y avait pas grand-chose de l'autre côté de la médaille - c'est-à-dire qu'il y avait une pénurie de drag masculin, ou drag kings. Quand je suis arrivé à New York, je suis allé au festival Wigstock et j'ai remarqué que tout le monde prenait des photos de drag queens, il a déclaré à l'avocat en 2016. J'ai eu une épiphanie. Lady Bunny était au micro et tout le monde était habillé en drag, mais j'ai vu très peu de lesbiennes et de trans. Assis sur la jetée, je me suis dit : « Qu'y a-t-il de l'autre côté ? » Même dans les bars lesbiens du West Village, il parlait en un entretien avec WNYC, le but du drag masculin était d'essayer de se faire passer pour un homme ; personne ne souriait ni ne riait. Mais Hill voulait changer cela, injecter le même camp et le même humour que les drag queens utilisés dans leurs performances dans sa propre carrière naissante.

Hill a commencé à faire des apparitions dans des clubs en 1996, alors qu'il était encore dans son programme MFA. La thèse de MFA de Hill a fini par être des portraits de lui-même en tant qu'homme candidat à la mairie de New York. Cela s'est également transformé en une campagne écrite dans la course à la mairie de 1997 et, plus tard, en un acte dans les clubs de New York. Au début, il a joué un personnage d'Elvis lors d'une soirée drag king au Club Casanova dans l'East Village de New York. Il n'avait pas encore de nom, mais vivait à l'époque dans le quartier de Murray Hill à New York, et voyant la phrase partout autour de lui, le nom est vite resté. Le club Casanova avait un petit groupe de drag kings, a déclaré Hill à WNYC, et il était difficile d'amener les gens à accorder la même attention aux performances des rois qu'aux reines. Les rois n'avaient pas la même visibilité culturelle et n'obtenaient donc pas le même type de soutien économique. C'est après s'être présenté à la mairie, cependant, que Hill a décidé qu'il essaierait de jouer à plein temps et de voir s'il pouvait avoir un impact dans un autre type de traînée (alors) pas souvent vue.



Il finira par développer et habiter le personnage de Murray Hill en tant que comédien, artiste, slinger shtick inspiré par les comédiens Catskills Borscht Belt des années 1950, 60 et 70 comme Don Rickles, Shecky Greene et Shelley Berman – tous des bagues pinky et des vestes à carreaux, lissées en arrière cheveux avec beaucoup de bravade campy et de style lounge. Le personnage a été initialement inspiré par le comédien Benny Hill (aucun lien de parenté), le personnage de feu John Ritter Jack dans la sitcom des années 1970/80 La Compagnie des Trois , et la propre famille italienne de Hill, et a évolué à partir de là. Son slogan signature Showbiz! est devenu une ponctuation festive des événements ou des mésaventures de la soirée, ainsi qu'une simple perspective pour Hill, Mister Showbiz lui-même.



Bientôt, il a fait sa propre chance. En 1998, il co-organisait une soirée à Flamingo East appelée 99999's avec l'interprète Penny Tuesdae, et a commencé à animer de manière indépendante The Murray Hill Show dans le lieu aujourd'hui disparu (mais bien-aimé) FEZ de 1999 à 2003, et plus tard à Mo' Pitkins House. de Satisfaction jusqu'en 2006. A cette époque, Hill devient une institution new-yorkaise, une figure indélébile de la vie nocturne new-yorkaise. appelé le patriarche régnant de la communauté des performances du centre-ville par le New York Times. Les reines avaient régné en maître pendant si longtemps, et ce n'était pas souvent un statut occupé par les drag kings.

Depuis le début de sa carrière, Hill s'est produit dans le monde entier, animer pour Dita von Teese (elle avait eu du mal à trouver des hôtes professionnels, polyvalents et respectueux des femmes jusqu'à ce que sa direction voie Hill); ouverture pour Le Tigre et The Gossip ; apparaissant dans des vidéoclips pour les Scissor Sisters, TV on the Radio et Peaches ; dans films comme John Cameron Mitchell Petit autobus ; sur Bravo, Logo, HBO et TLC, et d'innombrables autres. Il a également été sélectionné deux fois comme l'un des OUT 100 du magazine OUT, a récemment été présenté dans Vogue et a reçu une mention élogieuse de la ville de New York pour son impact positif sur la communauté queer de Brooklyn.

Même ainsi, Hill fait ne pas se définir comme un drag king et n'a jamais voulu s'identifier uniquement à un genre ou à une sexualité. Pourquoi ne pouvez-vous pas simplement m'appeler un comédien comme Jerry Seinfeld est appelé un comédien? a-t-il demandé en 2007. Lorsque Hill arrivait, a-t-il déclaré à The Advocate, le transgenre n'était pas encore une identité à laquelle les gens s'identifiaient. Cependant, lorsque la langue a changé à la fin des années 2010 et au début des années 2010, Hill a commencé à l'utiliser. Dans son acte, c'est quelque chose qu'il gère avec une blague habilement conçue: je lis dans vos pensées, monsieur. Vous pensez, 'Est-ce un homme ou une femme?' Monsieur, la réponse est non. Plus qu'un drag king ou un drag performer, Murray n'est que Murray.



Elyssa Goodman est un écrivain et photographe basé à New York. Son travail est apparu dans VICE, Billboard, Vogue, Vanity Fair, T: The New York Times Style Magazine, ELLE, et maintenant, très heureusement, eux. Si vous êtes à New York, n'hésitez pas à lui rendre visite tous les mois Miss Manhattan Non-Fiction Reading Series .