Drag Herstory : le parcours d'un drag king, de la légende du cabaret à l'activiste emblématique

RuPaul's Course de dragsters a rendu le drag plus populaire que jamais – mais même si nous aimons les reines à l'écran, il est important de connaître les légendes du drag qui ont ouvert leur chemin, faisant de la forme d'art ce qu'elle est aujourd'hui. Drag Herstory se concentrera sur les artistes de drag emblématiques à travers l'histoire, fournissant des connaissances essentielles sur le monde au-delà Course de dragsters*.*



Il existe plusieurs photographies bien connues de Stormé DeLarverie (prononcer, comme elle le dit dans le court métrage documentaire Stormé : La Dame de l'écrin , Storm De-Lah-vee-yay), mais peut-être que le plus célèbre a été photographié par nul autre que la légendaire portraitiste Diane Arbus. Dans le image , DeLarverie est assise élégamment sur un banc de parc dans un costume de coupe slim, une jambe croisée sur l'autre, avec des bottines noires brillantes aux pieds et une main portant à la fois un anneau rose scintillant et le tout bout d'une cigarette. L'image, intitulée Mlle Stormé de Larverie, la dame qui semble être un gentleman, N.Y.C ., a été prise en 1961. À l'époque, DeLarverie était l'animateur, le directeur musical et le régisseur occasionnel de la Jewel Box Revue, un cabaret de drag en tournée connu pour son slogan 25 Men and One Girl ; ils ont donné trois ou quatre spectacles par jour dans des boîtes de nuit et des lieux célèbres à New York et à travers le pays.

Le public de Jewel Box, composé de mécènes homosexuels et hétéros ainsi que de familles qui aimaient le spectacle, savait qui étaient les 25 hommes. Les imitatrices, comme on les appelait à l'époque, ornaient la scène de robes et de cils luxuriants. Mais le public a souvent passé une grande partie du spectacle à essayer de comprendre qui était la seule fille – jusqu'à la toute fin, lorsque leur maître de cérémonie, DeLarverie (qui commencerait les performances dans un costume parfaitement ajusté et parfois une moustache), a révélé sa véritable identité lors d'un numéro intitulé A Surprise With a Song. DeLarverie s'est produite en tant que drag king, ou imitateur masculin, comme on l'appelait autrefois, avec la Jewel Box Revue de 1955 à 1969. Avant cela, elle avait été chanteuse avec de grands groupes - comme on appelait les orchestres de swing et de jazz - depuis 1939.



DeLarverie est née à la Nouvelle-Orléans en 1920. Ayant un père blanc et une mère noire, elle n'a jamais reçu d'acte de naissance parce que le mariage interracial était illégal, mais elle a fêté son anniversaire le 24 décembre. En grandissant, elle était si souvent victime d'intimidation, attaquée et battue par des pairs parce qu'elle était biraciale - un incident lui a laissé une attelle à la jambe, un autre a entraîné une cicatrice laissée accrochée à une clôture - que son père l'a finalement renvoyée dans une école privée pour sa propre sécurité. Adolescente, elle a également passé du temps au Ringling Bros. Circus, à monter des chevaux de saut d'obstacles en amazone. Vers l'âge de 18 ans, elle a réalisé qu'elle était gay et a décidé de déménager à Chicago : elle a dit qu'elle craignait d'être assassinée si elle restait dans le Sud.



Dans les années 1940, DeLarverie a chanté comme Vallée orageuse , habillé en femme. Mais en 1946, elle était à Miami pour rendre visite à Danny Brown et Doc Brenner de la salle Danny's Jewel Box, d'où la Jewel Box Revue sortirait plus tard, et ils avaient besoin d'aide pour le spectacle. Les gens ont dit qu'elle ne pouvait pas faire de drag pour le spectacle, a-t-elle mentionné dans un entrevue , et que cela ruinerait sa réputation, dit-elle dans un autre. Mais elle s'en fichait. Elle a dit qu'elle avait prévu de rester six mois, mais que ces six mois se sont transformés en 14 ans. C'était très facile. Tout ce que j'avais à faire, c'était d'être moi et de laisser les gens utiliser leur imagination, a-t-elle déclaré dans Stormé : La Dame de l'écrin . Cela ne m'a jamais changé. J'étais encore une femme.

Les vestes pour hommes étaient amples, mais les pantalons étaient moulants. Et si jamais j'enlevais ma veste sur scène, la saleté était sortie, a-t-elle déclaré dans le documentaire susmentionné. Mais vous savez, ce qui est étrange, c'est que je n'ai jamais bougé différemment de ce que j'avais quand je portais des vêtements pour femmes. [Le public] n'a vu que ce qu'il voulait voir et il a cru ce qu'il voulait croire.

DeLarverie est devenue si célèbre qu'elle a commencé à circuler dans des foules très respectées, parmi lesquelles Dinah Washington et Billie Holiday. Vêtue d'une tenue traditionnellement masculine, elle a peut-être inspiré d'autres lesbiennes de l'époque à New York à faire de même.



Puis, à l'été 1969, le soulèvement historique de Stonewall s'est produit. Et DeLarverie était là. Il y a encore un débat pour savoir si elle était la lesbienne travestie qui a lancé le premier coup de poing qui a déclenché l'événement (apparemment à un flic qui lui a dit de Avance, pédé , parce qu'il pensait apparemment qu'elle était un homme). Mais sa présence là-bas l'a transformée en une icône de l'histoire LGBTQ + après les émeutes – qui, selon elle, n'étaient pas tant des émeutes mais un acte de désobéissance et de rébellion, dira-t-elle plus tard. Néanmoins, ces événements ont donné un plus grand élan au mouvement des droits des homosexuels aux États-Unis, et DeLarverie est aujourd'hui vénérée pour ses contributions monumentales au mouvement des droits des homosexuels.

Peu de temps après Stonewall, la petite amie de DeLarverie depuis 25 ans, une danseuse nommée Diana, est décédée et DeLarverie est partie divertir presque entièrement. Au lieu de cela, elle est devenue un garde du corps pour les familles riches pendant la journée et un videur (même si elle n'aimait pas le terme et beaucoup préféré baby-sitter de mon peuple, tous les garçons et toutes les filles) dans plusieurs bars lesbiens du West Village la nuit. DeLarverie était également connue à l'époque pour errer dans le style justicier de West Village – elle n'avait aucune tolérance pour ce qu'elle appelait laid, c'est-à-dire l'impolitesse, l'intimidation ou un comportement qui était par ailleurs intolérant envers ses petites filles dans les bars qu'elle protégeait.

DeLarverie a commencé à l'emplacement d'origine du Cubbyhole, au 438 Hudson Street, puis est devenu le gardien de sécurité lorsqu'il a changé de mains et est devenu Henrietta Hudson, en 1990 . Elle y a fait partie du personnel jusqu'en 2005, alors qu'elle avait 85 ans. DeLarverie est également devenue membre du conseil d'administration de la Stonewall Veterans 'Association et a participé chaque année à la Gay Pride Parade de New York. Elle a littéralement marché dans les rues du centre-ville de Manhattan comme un super-héros gay, a déclaré Lisa Cannistraci, une amie de longue date. Le New York Times à la mort de DeLarverie, en 2014. Elle ne devait être dérangée par aucun effort d'imagination. DeLarverie continuerait également à chanter lors d'événements caritatifs et de collectes de fonds à New York, en particulier pour les victimes de violence et de violence domestique.

Ayant elle-même connu une éducation difficile, DeLarverie a toujours cherché à protéger les autres, que ce soit à la Jewel Box ou à Henrietta Hudson. Comme elle l'a dit dans un court métrage documentaire de 2001 intitulé Une vie de Stormé , je suis un être humain qui a survécu. J'ai aidé d'autres personnes à survivre.



Elyssa Goodman est un écrivain et photographe basé à New York. Son travail a été publié dans Vice, Billboard, Vogue, Vanity Fair, T: The New York Times Style Magazine et Elle. Si vous êtes à New York, n'hésitez pas à lui rendre visite tous les mois Miss Manhattan Non-Fiction Reading Series.