La décision Masterpiece Cakeshop signifie-t-elle que la discrimination LGBTQ+ est légale ?

La décision rendue aujourd'hui par la Cour suprême dans Masterpiece Cakeshop c. Commission des droits civils du Colorado aurait pu être un moment désastreux dans l'histoire des droits civiques. Les avocats du pétitionnaire, un propriétaire de boulangerie qui a refusé de vendre un gâteau à un couple de même sexe pour la célébration de leur mariage, demandaient à la Cour de créer un large droit constitutionnel pour les propriétaires d'entreprises de discriminer les personnes LGBTQ + – ou toute autre personne, pour cela important — chaque fois qu'ils affirment que leur discrimination est motivée par des convictions religieuses. Une telle décision aurait déchiré une large faille dans les lois étatiques et fédérales qui protègent les personnes depuis plus d'un siècle, exposant des millions de personnes à la menace de discrimination dans l'emploi, le logement, les logements publics et plus encore.



Heureusement, la Cour n'a pas mordu à l'hameçon. Dans une opinion prudente et modérée pour une majorité de 7 contre 2, le juge Anthony Kennedy a statué que, bien que les lois interdisant la discrimination contre les personnes LGBTQ + et d'autres personnes en général puissent être appliquées contre ceux qui souhaitent discriminer pour des raisons religieuses, les autorités gouvernementales doivent rester neutres concernant la religion. croyances des parties devant eux lors de l'application de ces lois. Parce que la Cour a vu des preuves que la Commission des droits civils du Colorado avait violé ce principe de neutralité et a rendu sa décision fondée en partie sur l'hostilité envers les croyances religieuses du boulanger, la Cour a annulé cette décision et s'est prononcée en faveur du boulanger.

Sur le plan personnel, la décision est sans aucun doute une déception pour Charlie Craig et Dave Mullins, le couple qui s'est vu refuser le service à la boulangerie. Mais la décision de la Cour suprême est finalement plus importante pour les principes juridiques vitaux qu'elle réaffirme que pour son résultat.



Pour la cinquième fois au cours des 25 dernières années, le juge Kennedy a rédigé une opinion majoritaire qui affirme la dignité et l'égalité essentielles des personnes LGBTQ+. Dans sa déclaration peut-être la plus directe et la plus puissante à ce jour sur la place des personnes LGBTQ+ dans la vie américaine, Kennedy a écrit : Notre société a reconnu que les personnes homosexuelles et les couples homosexuels ne peuvent pas être traités comme des parias sociaux ou comme inférieurs en dignité et en valeur. C'est pourquoi les lois et la Constitution peuvent, et dans certains cas doivent, les protéger dans l'exercice de leurs droits civils.



Tout aussi important, la Cour a réaffirmé les objectifs critiques des lois anti-discrimination et a reconnu que ces objectifs ne sont pas moins importants lorsque les lois protègent les personnes LGBTQ+ : la loi du Colorado peut protéger les homosexuels, tout comme elle peut protéger d'autres catégories d'individus, en acquérant n'importe quels produits et les services qu'ils choisissent aux mêmes conditions que celles qui sont offertes aux autres membres du public. Et bien que la croyance religieuse ait également droit à la protection, de telles objections ne permettent pas aux propriétaires d'entreprises et aux autres acteurs de l'économie et de la société de refuser aux personnes protégées l'égalité d'accès aux biens et services en vertu d'une loi sur les logements publics neutre et généralement applicable.