Christine Hallquist veut être plus que la première gouverneure trans d'Amérique

Nous ne voyons pas beaucoup de personnes trans marcher dans les couloirs du Congrès ou dans les manoirs du gouverneur – en fait, nous n'en avons pas encore vu. Christine Hallquist veut changer cela. Pendant près de 20 ans, Hallquist a travaillé à la Vermont Electric Co-op. Après avoir commencé comme ingénieur, elle a gravi les échelons, assumant le rôle de PDG en 2005. Pendant son séjour dans l'entreprise, Hallquist a mis l'accent sur l'importance des technologies énergétiques sans carbone, travaillant avec l'État pour mettre sur la bonne voie pour atteindre son objectif de 100% d'énergie renouvelable d'ici 2050.



En 2015, elle est devenue transgenre, documentant ses expériences dans un documentaire intitulé Le déni , filmé par son fils Derek. Actuellement en cours d'exécution dans la primaire démocrate du gouverneur du Vermont, la plate-forme de Hallquist contient des points que vous attendez d'un candidat progressiste : étendre l'accès à Internet haut débit, augmenter le salaire minimum de l'État à 15 $ de l'heure, créer un véritable système universel au niveau de l'État. système de soins de santé, financer correctement les écoles et adopter les technologies vertes. Même ainsi, pour chaque article et titre mettant en avant son sens des affaires et sa politique progressiste, il y en a une douzaine d'autres axés sur la nouveauté d'une femme trans devenant gouverneur d'État.

Nous avons discuté avec Hallquist pour savoir si elle estime qu'il existe un double standard en ce qui concerne les discussions sur la politique identitaire, et qui peut discuter de ses antécédents personnels tout au long de sa candidature.



Christine Hallquist porte un casque et un gilet de sécurité.

Avec l'aimable autorisation de Christine Hallquist



Avez-vous l'impression que l'accent mis par les médias sur le fait que vous êtes une femme trans vous éloigne de vos positions réelles sur les questions politiques ? Vous avez cette plate-forme impressionnante et détaillée, mais chaque titre que je lis semble se concentrer sur la façon dont vous pourriez devenir le premier gouverneur trans.

Je ne sais pas comment gérer ce problème. Je vais appeler ça un problème. En fait, [le directeur des communications] David [Glidden] et moi étions en voiture, et nous parlions d'une de mes adversaires — nous sommes devenues de très bonnes amies — Brenda Siegel, qui est une mère célibataire. Bien sûr, la presse parle toujours d'elle comme d'une mère célibataire. Et c'est vraiment une bonne candidate, tu sais ? Elle fait vraiment du bon boulot.

Voici ce que je pense, et ma pensée pourrait évidemment être faussée, et je suis heureux d'en parler à une autre personne trans : c'est une sorte de nouveauté en ce moment. Lorsque vous êtes pionnier dans un nouveau domaine, ce que je dis, c'est que je dois être patient avec cela, car c'est nouveau et nouveau pour beaucoup de gens. Mais après ma victoire, ce ne sera plus un roman.



C'est une bonne façon d'y penser. Il suffit d'être la première personne trans à faire un certain nombre de choses avant que ce ne soit plus un spectacle et que les gens puissent rester concentrés sur la substance.

Je suppose que c'est à la mode de dire nerd maintenant, mais j'ai toujours été assez ringard. Je me souviens quand j'étais un jeune enfant en pensant à ces pionniers, les premiers pionniers qui ont colonisé des régions qui n'avaient jamais été pionniers auparavant, des pionniers qui sont allés sur la lune. Je pense maintenant, 'Wow, je suis capable de vivre l'un de mes premiers fantasmes', qui était d'être un pionnier. Vous ne prétendez pas être un pionnier. Je pense que ça arrive. Bien sûr, mon seul objectif était de faire la transition, n'est-ce pas ? Eh bien, maintenant vous regardez autour de vous et vous dites, 'Wow, je peux faire plus pour le monde.' Et donc je profite de faire plus pour le monde.

Mais vous n'avez jamais voulu être un pionnier. Je pense que vous finissez par être un pionnier.

En regardant à l'opposé de cela, si vous deviez essayer de vendre aux gens votre candidature sans rien de transsexuel, comment le feriez-vous ?

J'ai une histoire d'innovation. Bien sûr, cette innovation a été plus récemment dans la façon dont nous intégrons les énergies renouvelables dans le réseau. Notre prochain niveau d'innovation consistera à créer un gouvernement transparent et très accessible. Si vous allez sur notre site Web, vous verrez que nous avons toute une section consacrée à la façon dont nous allons communiquer. Une partie de cette plate-forme utilisera des outils permettant à n'importe qui de l'État d'appeler et de parler au gouverneur et au personnel et de faire entendre ses pensées et ses opinions.



Je suis un fervent partisan de l'innovation et de la façon dont nous allons de l'avant. La technologie doit être utilisée pour améliorer la relation humaine. Bien sûr, nous l'avons vu utilisé dans le mauvais sens, où il crée la division. Mais ce sont des outils pour les humains. C'est juste un autre outil que nous avons présenté au monde, cette capacité à communiquer. J'ai commencé ma carrière dans l'usine et la première chose que vous apprenez, c'est comment trouver le bon outil pour le bon travail.

Le Vermont a un bilan vraiment progressiste en matière de droits civils et de questions LGBTQ +. Que pensez-vous que les autres États peuvent retirer du Vermont pour se défendre contre certains des revers qui se produisent au niveau national ? Et quelle est l'importance des projets de loi complets sur la non-discrimination, de toute façon ?

Oh, eh bien, moi assis ici aujourd'hui est un témoignage de ces lois. Je croyais sincèrement que lorsque je déciderais de faire la transition, je perdrais mon emploi et perdrais tout ce que je défendais. Maintenant, les Vermontois m'accueillent à bras ouverts, mais le Vermont a des protections juridiques incroyables pour les personnes transgenres. J'ai toujours su que j'avais le soutien et le soutien de la loi du Vermont derrière moi, quoi qu'il arrive. Vous entendez cela souvent, où les gens disent, vous savez, 'Toutes les vies comptent'. Eh bien, toutes les vies ne sont pas en feu ici, n'est-ce pas ?

Nous appelons spécifiquement les groupes protégés pour une raison — parce que ces groupes ont besoin de protection. Les États où ces lois n'existent pas, ils perdent une grande partie d'une population précieuse qui pourrait contribuer de manière significative à l'amélioration de leurs États, de leurs cultures, de leurs climats, tout ce genre de choses. Pensez à perdre des personnes clés qui peuvent avoir des solutions brillantes aux problèmes à cause de notre parti pris. C'est bien dommage.

Je pense souvent au nombre de personnes qui auraient pu apporter ces choses incroyables à la société, mais qui ne l'ont pas fait à cause de qui elles étaient. Pendant si longtemps, on s'est attendu à ce que les personnes trans se taisent, s'en aillent et se cachent, se fondent et ne fassent pas de vagues. Pour certaines personnes, cela pourrait convenir, mais pour d'autres ambitieux, comme vous, cela réduirait à néant toutes vos réalisations. Si vous étiez devenu trans dans un état différent – ​​un état moins progressiste – pensez-vous que cela aurait pu entraver votre décision d'essayer de faire de plus grandes choses dans les affaires ou la politique ?

Oh, absolument, cela m'aurait gêné. Je ne serais certainement pas un membre aussi productif de notre société. Même ma propre psyché jouait à des jeux avec moi tout au long de cela. Je pense à ma transition incroyablement réussie et à l'accueil de la communauté du Vermont, et j'ai pu voir une personne anti-trans le dire, mais je me suis même dit : 'Eh bien, pourquoi tu n'es pas simplement content de ça ?' Eh bien, ce n'est pas comme ça que la démocratie fonctionne.

Le défaut de dire «Rendez l'Amérique grande à nouveau», c'est que «grand» est un état d'esprit qui indique que vous l'avez déjà fait et que vous ne pouvez pas vous améliorer. Voici ce que l'Amérique représente pour moi. L'Amérique représente l'aspiration. Jusqu'à cette administration, nous étions constamment en train d'avancer en termes de droits civils et de comment l'améliorer pour tous. Maintenant, nous avons cette idée que les immigrés, les musulmans et ces personnes sont des menaces pour nous. Ce ne sont pas des menaces pour nous. Ce sont des opportunités pour nous tous. C'est ce qu'est l'Amérique. Nous sommes un pays ambitieux. On n'est jamais génial. Je suis ici pour ce rêve américain - ce rêve américain de ne jamais être génial. [des rires]

J'ai réfléchi à cette idée de politique identitaire, en particulier en ce qui concerne les personnes trans. Un exemple qui me vient à l'esprit était en Virginie quand Danica Roem , une femme trans, briguait un siège à la Chambre des délégués. Toute la campagne de son adversaire n'était qu'une diffamation anti-trans contre elle, et elle a couru sur une plate-forme visant à réparer les routes. Elle a gagné. Même après cela, les gens ont pointé du doigt sa campagne et ont dit 'politique d'identité', ce qui n'est généralement qu'une échappatoire lorsqu'ils peuvent être un peu mal à l'aise avec des personnes qu'ils ne s'attendent pas normalement à voir apparaître en politique. Avez-vous suivi la campagne de Roem et vous en êtes-vous inspiré ?

Danica et moi sommes devenues amies, alors elle est venue m'aider dans ma campagne. Donc, elle et moi parlons beaucoup, et j'ai énormément de respect pour la façon dont elle a mené sa campagne. Je modélise le mien en fonction de la façon dont elle a dirigé le sien.

J'ai dû traiter cette politique identitaire, parce que j'ai été chargé de cela tôt - ce qui est intéressant, c'est l'aile gauche du parti. Vous savez, je m'attendais à être accusé du côté conservateur, alt-right du parti, jamais de l'aile gauche. Mais un de mes adversaires, qui se trouve être un homme, parle de son éducation et de son histoire. Je me dis, 'Pourquoi est-ce que c'est bon pour lui de parler de le sien l'histoire, mais ce n'est pas correct pour moi d'en parler ma l'histoire?'

Cela correspond exactement au biais dont vous parlez. De ce que j'appellerai un candidat classique, les gens veulent connaître leur histoire; ils veulent connaître leur histoire. Mais quand vous êtes une femme transgenre fière et fière comme moi, certaines personnes n'aiment pas l'entendre.

Cette interview a été éditée et condensée pour plus de clarté.