California Dreamin' est un cauchemar pour certaines personnes LGBTQ+

50 États de Queer

Comme d'autres migrants en Californie, Scott Gregory* est venu avec un rêve en or. Tu peux utiliser la salle de bain là-bas, pensa Gregory, puis 20. Ils te donneront ta testostérone, ils te donneront ton chirurgie supérieure , vous y serez en sécurité. Il avait des amis dans le Michigan, une communauté de personnes queer et trans dans une réserve amérindienne près de la frontière canadienne. Mais quand son père a essayé de le tuer - Il n'y aura pas de bispirituels dans notre famille, Gregory se souvient de lui avoir dit - il a pris un coup de poing à San Jose. Dans son sac à dos, il a apporté une trousse de médicaments en peau de daim, des insignes de pow-wow et des lettres que des amis lui avaient envoyées lorsqu'il était allé en thérapie de conversion, une pratique destinée à changer l'orientation sexuelle ou l'identité de genre de quelqu'un qui est interdite dans 13 États.



Sa tante vivait sur Golden Hills Drive à Milpitas, juste au nord-est de la ville, près de la pointe inférieure de la baie de San Francisco. C'est elle qui avait emmené Gregory à la rentrée pour acheter des vêtements pour garçons lorsqu'il était adolescent. Elle avait aussi payé son billet d'avion ; elle était malade et il avait prévu de l'aider à prendre soin d'elle. Mais elle n'avait pas dit à quel point elle était malade. Gregory est arrivé le 3 décembre. Elle est décédée le 22 décembre. Elle avait été le seul membre californien de la famille qui l'avait soutenu, et après un mois sombre au lit, Gregory ne pouvait plus supporter la maison de son oncle. Sous le choc du chagrin et des nouvelles hormones qu'il avait commencées, Gregory est allé dans un refuge.

Là, un membre du personnel l'a traité de transsexuel, un résident a menacé de le tuer et un autre l'a frappé au visage. Il s'est mis à dormir dehors, parfois à St. James Park au centre-ville de San Jose, parfois à Hobo Alley sur Santa Clara Street, et parfois dans les lits d'hommes plus âgés qu'il a rencontrés sur Grindr. Il a subi une intervention chirurgicale après avoir obtenu la lettre de recommandation d'un thérapeute dont la plupart des chirurgiens ont besoin, mais comme il n'avait pas de place, il a dû rester dans un pensionnat et des soins à East San Jose qui avait des punaises de lit. L'infection par les morsures l'a renvoyé à l'hôpital. Ma poitrine s'est ouverte et est ruinée maintenant, dit-il.



À San Jose, où un drapeau trans Pride a flotté au-dessus du bâtiment du comté chaque juin, le loyer médian d'un appartement de deux chambres est 2 626 $ . Les allées sont obstruées par trop de voitures, le résultat de deux ou trois familles entassées dans une maison. Les jeunes hétéros vivent avec leurs parents jusque dans la vingtaine, mais les personnes queer et trans n'ont souvent pas cette option. La population sans-abri de Californie a explosé 13,7 % entre 2016 et 2017, constituant un trimestre des sans-abri du pays ; 29 pour cent des jeunes sans-abri du comté de Santa Clara s'identifient comme LGBTQ+.



Les homosexuels et les trans se présentent sans rien dans les villes californiennes depuis des décennies, depuis que la marine a largué des marins pour conduite homosexuelle avec des décharges bleues à San Francisco après la Seconde Guerre mondiale . Nous sommes arrivés en si grand nombre et organisés avec tant de persévérance que nous avons les lois les plus strictes du pays : protections de l'emploi, chirurgie pour les détenus trans, marqueurs de genre non binaires sur les permis de conduire. Ces lois, qui sont réelles et durement gagnées, attirent les personnes LGBTQ+ en Californie comme des chants de sirène. Mais est-ce que de bonnes lois importent si vous n'avez nulle part où dormir ?

Gavin Newsom a lancé sa première campagne publicitaire en ligne pour le gouverneur de Californie avec un vidéo sur les mariages homosexuels qu'il a célébrés en tant que maire de San Francisco en 2004, visant carrément les gentils libéraux. Il est courageusement pro-LGBTQ+, raconte la vidéo aux électeurs. Ça marche - il a apprécié un avance large depuis sa victoire aux primaires de juin.

Mais la Californie a le plus haut du pays taux de pauvreté , presque entièrement à cause de la crise du logement, comme le savent bien les trans californiens comme Gregory. Dans le seul comté de Los Angeles, environ 600 000 personnes dépensent 90 % de leurs revenus en loyer, ne laissant pratiquement rien pour la nourriture et le transport. L'État manque de millions d'appartements pour les personnes à très faible revenu, et bien que l'État ait mis de côté presque 5 milliards de dollars cette année pour le logement abordable et l'itinérance, les prix des loyers Continuez à monter . Des années après le début de la crise du logement, la législature de l'État ne pouvait pas passer un projet de loi sur le logement à haute densité ce printemps, et les propriétaires inconfortable autour des pauvres ont entravé les efforts locaux en matière de logement abordable. Sur le front de la location, Newsom est pratiquement impossible à distinguer de son adversaire républicain.



Newsom argumente son projet de créer plus de logements réduira le loyer, ce qui est peu probable à Gregory’s San Jose, où les promoteurs ont déclaré au conseil municipal en avril que le loyer déjà exorbitant devrait être 25 pour cent plus élevé sur tout nouveau logement qu'ils construisent. Aucun des 58 comtés de l'état a suffisamment de logements abordables pour répondre à la demande, mais pendant la saison primaire, Newsom a fait valoir qu'il construirait plus de logements qu'il n'en avait jamais été construit en un an pendant sept années consécutives, un objectif si élevé que les experts l'ont appelé impossible .

Newsom revendiqué pour réduire le nombre de sans-abrisme de San Francisco de 12 000 personnes, mais 5 000 des sans-abri de la ville ont simplement obtenu des billets de bus pour partir, et la crise s'est aggravée après qu'il ait quitté ses fonctions pour devenir lieutenant-gouverneur. En 2010, il fer de lance celui de San Fransisco ordonnance de sit-lie , qui érigeait en crime le fait de prendre de la place sur un trottoir, de opposition des défenseurs des sans-abri. Il ne soutient pas non plus cette année initiative de vote pour restaurer la capacité des villes à permettre le contrôle des loyers, probablement parce que des milliardaires de l'immobilier comme George et Judith Marcus, qui s'opposer la mesure, font partie des meilleurs contributeurs à sa campagne, avec les puissants propriétaires de la California Apartment Association.

La Californie de Newsom semble rêveuse pour les personnes LGBTQ + – si vous avez de l'argent. Mais sans un emploi bien rémunéré, payer un loyer dans les villes côtières est presque impossible, en particulier pour les personnes trans confrontées stigmate des propriétaires, qui détiennent tout le pouvoir sur le marché du logement en Californie. Et quand les politiciens hétéros tweetent photos de Fêtes de la fierté mais s'opposer aux efforts à détourner le pouvoir des propriétaires, les locataires queer et trans vulnérables en subissent les conséquences.

Une tonne de propriétaires ne loueront pas à quelqu'un, même s'ils ont des revenus, même s'ils peuvent montrer une preuve d'emploi. Ils ont la capacité de simplement dire « non », explique Lisa Willmes, directrice de programme à Récupération Café San Jose , un centre trans-friendly pour les personnes aux prises avec des problèmes de toxicomanie, de santé mentale et d'itinérance au centre-ville de San Jose. La Californie a interdit la discrimination en matière de logement contre les personnes trans depuis 2004 , mais dans la pratique, il est difficile à appliquer. Il n'y a aucun moyen de prouver que vous avez été victime de discrimination parce que vous êtes trans, dit Willmes.



J'ai rencontré Jaime Espinoza, 28 ans, au Recovery Café San Jose, un espace joyeux ouvert cinq jours par semaine où, en plus des groupes de soutien à la récupération et de la formation professionnelle, les visiteurs peuvent prendre un repas ou un café au lait à base de grains de café haut de gamme. Café chromatique en bas de la rue. Espinoza gagne 14,75 $ de l'heure chez Macy's dans le centre commercial Westfield Oakridge. C'est à peine suffisant pour louer une chambre, dit-elle. Contrairement à beaucoup d'autres femmes trans qui viennent au Recovery Café, elle a un logement stable avec sa grand-mère dans l'East Side. Mais elle ne traîne pas à la maison, parce que sa grand-mère noms morts son quotidien. J'essaie juste de l'ignorer et d'interagir avec elle le moins possible, dit-elle. Déménager dans un endroit moins cher n'est pas une option, car cela nécessite des économies. Nous vivons au mois comme ça, dit Espinoza. En plus, elle a grandi ici.

Gregory, maintenant âgé de 23 ans, est également enfermé dans la zone. Il a besoin d'un approvisionnement régulier en hormones, d'un thérapeute trans-friendly et de médecins trans-conscients en qui il peut avoir confiance, qu'il a trouvés à la clinique du Valley Homeless Healthcare Program à Alexian. Sinon, il vivrait avec sa grand-mère à Crescent City, une petite ville balnéaire près de la frontière de l'Oregon. Il cherche régulièrement un logement sur Craigslist et les groupes Facebook, et il demande constamment à de nouveaux amis s'ils le prendraient comme colocataire. Les prix sont ridicules, dit-il. Oh mon Dieu. 2000 $ pour une chambre de merde ?

Il a eu la chance de trouver un placement temporaire dans un établissement résidentiel pour adultes ayant des problèmes de santé mentale, car il souffre de SSPT et de dysphorie de genre. Et les personnes trans avec des cas particulièrement graves peuvent parfois trouver un logement permanent avec services de soutien. Idanna Marin, 50 ans, une autre patiente de la clinique Alexian, flotte dans le Recovery Café dans une chemise fluide à motifs et des boucles d'oreilles nacrées. Une greffe de Chicago et des Philippines avant cela, Marin a été sans abri pendant des années à San Jose, mais a emménagé dans un duplex d'une chambre au centre-ville lorsqu'elle a quitté la cure de désintoxication l'année dernière grâce à un programme de logement de transition destiné aux nouveaux sobres. Lorsque je l'ai rencontrée, elle nettoyait le bar à salade, vaporisateur à la main, dans le cadre de son quart de travail bénévole au café.



J'adore, s'extasie-t-elle. Oh mon Dieu. J'ai un endroit où rentrer chez moi, prendre une douche, tu sais, tout.

Marin est pétillant. Elle a rencontré une femme trans dans le bus la semaine dernière qui lui a dit qu'elle avait l'air amusante, mais elle apprend toujours ce que signifie s'amuser pour elle après des décennies passées à lutter contre la dépendance. Son appartement dépend également de la sobriété. Je ne veux pas perdre mon logement, car lutter dans la rue est vraiment difficile, dit-elle.

Les défenseurs se bousculent pour ouvrir un sans-abri axé sur les LGBTQ abri avant la fin de l'année, lorsque les pluies reviennent et que le comté de Santa Clara seul superviseur gay , qui a défendu les services LGBTQ+ au cours des 12 dernières années, feuilles Bureau. Le refuge est censé offrir la sécurité, à l'abri des menaces et des mauvais traitements que Gregory et d'autres ont endurés. Mais un refuge de 12 lits ne fera pas baisser les prix des loyers ni ne convaincra un propriétaire de louer à une personne trans.

Cela ne redonnera pas non plus de l'éclat au rêve californien de Gregory. Trois ans après son déménagement à travers le pays, il appelle toujours la réserve sa maison. C'est ce que je ressens, même si je risque d'être tué là-bas, dit-il. Il ne recommanderait pas la Californie aux personnes trans d'autres régions du pays. Je dirais aller dans l'Oregon.

*Le nom a été changé.

Cette pièce fait partie de notre série 50 States of Queer .