Une méga-église anti-LGBTQ+ poursuivie en justice après avoir été qualifiée de groupe haineux – et perdue

Une méga-église évangélique a eu son procès expulsé du tribunal après avoir allégué qu'il ne méritait pas d'être considéré comme un groupe haineux anti-LGBTQ+.



Coral Ridge Ministries Media, qui exploite l'église presbytérienne de Coral Ridge à Fort Lauderdale, en Floride, a gagné une place sur la carte annuelle de la haine du Southern Poverty Law Center, qui suit les activités de 838 groupes haineux à travers le pays. Aussi connue sous le nom de D. James Kennedy Ministries, l'église a fait la liste du SPLC pour s'opposer à l'égalité du mariage et se référant à la conduite homosexuelle comme anarchique, vile et honteuse, selon un Procès fédéral de 2017 déposée en Alabama, où est basée l'organisation de défense des droits civiques pro-LGBTQ+.

Le juge du tribunal de district des États-Unis, Myron Thompson, du district intermédiaire de l'Alabama, a d'abord a rejeté le procès en 2019 , affirmant que le droit du SPLC d'appeler Coral Ridge un groupe haineux est protégé par le premier amendement.



L'église a ensuite fait pression sur la Cour d'appel du 11e circuit pour qu'elle réexamine l'affaire, accusant le SPLC de diffamation pour l'avoir désigné comme un groupe haineux et affirmant qu'il avait subi un préjudice à cause de l'étiquette. En raison du surnom du groupe haineux, Amazon a refusé la demande de l'église de devenir une organisation caritative dans le cadre de son programme AmazonSmile, qui permet aux clients de sélectionner une organisation caritative à laquelle ils peuvent faire don de 0,5 % de leur achat. Les organisations caritatives AmazonSmile ne doivent pas s'engager dans, soutenir, encourager ou promouvoir l'intolérance, selon son site internet.



Malgré ses convictions anti-LGBTQ+ avouées, l'équipe juridique de l'église a soutenu que la désignation du SPLC était incorrecte. Nous continuons d'être diffamés et nous continuons d'être victimes de discrimination, a déclaré l'avocat David C. Gibbs III lors des plaidoiries de décembre devant le 11e circuit, comme Nouvelles du palais de justice signalé pour la première fois. Lorsque vous le présentez comme un fait, 'c'est un groupe haineux', alors ils doivent être tenus responsables de cette déclaration incorrecte.

Mercredi, la Cour d'appel du 11e circuit a confirmé les conclusions du tribunal inférieur dans une décision unanime. Écrivant au nom de la majorité, le juge Charles R. Wilson a déclaré que les affirmations de Coral Ridge étaient insuffisantes pour montrer que le SPLC doutait de la véracité de sa désignation. L'avis a également expliqué que la loi sur la diffamation stipule que, que quelque chose soit vrai ou non, une entité doit avoir agi avec intention de malveillance envers une personnalité publique pour qu'une accusation de diffamation soit jugée valable. Les juges ne pouvaient pas voir un argument prouvant que SPLC avait fait cela.

Coral Ridge n'a pas suffisamment plaidé des faits permettant de déduire raisonnablement que la SPLC 'avait en fait de sérieux doutes quant à la véracité' de sa définition de groupe haineux, et l'application de cette définition à Coral Ridge, ou que la SPLC était 'très consciente' que le définition et son application étaient 'probablement fausses', a écrit Wilson.



Coral Ridge a également accusé le SPLC et Amazon de discrimination religieuse fondée sur Titre II de la loi sur les droits civils, qui dit que les individus ne peuvent pas être victimes de discrimination dans les lieux d'hébergement public, tels que les restaurants et les hôtels, en raison de leur religion. Les juges du circuit ont également rejeté ces allégations, affirmant que forcer AmazonSmile à accepter des dons au nom de Code Ridge obligerait l'entreprise à faire des dons à des organisations qu'elle ne soutient pas.

Coral Ridge a été fondée par le regretté D. James Kennedy, un télévangéliste autrefois très populaire qui a écrit le livre de 2004 Quel est le problème avec le mariage homosexuel ? L'église a fait la une des journaux en mars dernier lorsque le maire gay de la ville, Dean Trantalis, a publié une proclamation officielle reconnaissant son 60e anniversaire, malgré le fait que Coral Ridge a un antécédent de traitement de conversion anti-LGBTQ+ . La pratique néfaste et discréditée a été interdit dans 20 états et assimilé à la torture par les Les Nations Unies.

Dépliant qui dit Les crimes haineux anti-trans ont atteint leur plus haut niveau jamais enregistré en 2019 Les incidents de crimes haineux motivés par l'identité de genre de la victime ont augmenté de 18 % entre 2018 et 2019. Voir l'histoire

Equality Florida, une organisation de défense à l'échelle de l'État, a déclaré dans un communiqué plus tôt cette année que Coral Ridge n'a montré aucune preuve qu'il a fait des progrès sur les questions LGBTQ +.

Nous nous organisons autour du principe que les personnes et, par conséquent, les institutions peuvent changer et changent, a déclaré le groupe. Cependant, ce changement nécessite une contrition publique et des réparations significatives pour les dommages infligés. Que nous n'avons pas vu et invitons Coral Ridge à s'engager dans ce travail. Nous aurions besoin de plus de preuves qu'ils ont changé et qu'ils ont commencé et qu'ils feront encore mieux pour pouvoir soutenir le fait d'honorer une église avec une histoire aussi profondément dommageable.

Le SPLC n'est pas non plus étranger aux poursuites en diffamation concernant son index des groupes haineux. Gavin McInnes, fondateur des Proud Boys et co-fondateur de Vice magazine, a poursuivi l'organisation en 2019 pour avoir qualifié l'organisation nationaliste blanche d'extrême droite de groupe haineux, et l'affaire semble être en cours. La même année, le procès de McInnes a été déposé, deux de ses membres étaient responsables d'une attaque homophobe sur Timothy Ledwith, un homosexuel du nord-est de Portland, qui a abouti à des accusations d'agression pour délit contre les deux auteurs.

Le nombre de groupes haineux anti-LGBTQ+ actifs a augmenté ces dernières années , selon SPLC. Entre 2018 et 2019, ce total a grimpé en flèche de 43 % – de 49 groupes à 70 – avant de stagner pendant la pandémie de COVID-19.