Aja nous a raconté la trame de fond de son épique Death Drop sur RuPaul's Drag Race: All Stars Saison 3

Dans la semaine dernière première de Drag Race de RuPaul : All Stars 3 , le concurrent de la saison neuf Aja a apporté une routine de salle de bal enflammée sur la scène principale pour le défi principal All Star Variety Show – et a ainsi atterri dans les deux premiers. Malgré le fait que cela faisait moins d'un an depuis l'autoproclamé ' fille anime salope ' a participé pour la première fois à l'émission, Aja est apparemment revenue en pleine forme avec un sentiment de confiance renouvelé et une détermination palpable à gagner. Comme elle l'a dit pendant son atelier entrée , j'ai des affaires inachevées.



Bien qu'il faudra encore quelques semaines pour voir combien d'affaires Aja est revenue pour terminer, sa solide performance lors de l'émission de talents de la semaine dernière est un bon signe avant-coureur de ce qui va arriver. Lors des critiques des juges, Aja a été félicitée pour la précision de sa routine – en particulier pour l'exécution de son saut défiant la mort d'une plate-forme de cinq pieds (qui, bien sûr, est devenue instantanément un sensation sur les réseaux sociaux ).

Pour en savoir plus sur son retour triomphal à la compétition, nous avons appelé Aja alors qu'elle était à Popeyes avec son copain. Parlant d'un téléphone avec seulement 1% d'autonomie de la batterie, Aja a parlé de se sentir confiante, d'être une mère drag pour Haus of Aja et de capitaliser sur son infâme diatribe de Valentina .



je veux commencer par ça saut fou . Comment était-ce prévu ?



C'était vraiment drôle, parce qu'on avait YouTube dans nos chambres d'hôtel, et le matin du, je regardais des vidéos de Leiomy Mizrahi , qui est une énorme légende de la scène de la salle de bal. Je rassemblais de l'inspiration pour le spectacle de talents et je suis tombé sur une vidéo d'elle sautant d'une table dans un plongeon. Quand je suis arrivé au studio, je me suis dit, hé, puis-je avoir une plate-forme de cinq pieds? [Les producteurs] me regardaient comme, qu'allez-vous faire avec une plate-forme , alors j'étais comme, d'accord, je vais vous montrer. En fait, j'étais censée porter des petites bottines vert menthe qui allaient avec ma tenue, mais pendant la répétition, je me suis fait mal au genou et ça a saigné à travers ma tenue. J'ai dû porter des cuissardes pour couvrir ce sang. C'était extrême et fou, mais j'étais comme, vous savez quoi, j'ai vraiment besoin d'un facteur wow pour booster mes performances au-delà.

C'était très gratifiant parce que tout le monde s'attendait à ce que j'échoue. Surtout quand je suis entré [dans la salle de travail], j'étais très silencieux. J'étais juste comme, d'accord, je vais garder pour moi. Je ne connaissais vraiment personne et tout le monde était super établi, donc tout le monde se demandait pourquoi j'avais décidé de le faire parce que je venais de terminer la saison neuf. Alors j'ai pensé, vous savez quoi, je ne vais pas vous dire pourquoi je mérite d'être ici - je vais juste vous montrer.

En tant qu'interprète, vous êtes très connu pour votre danse légendaire. Avez-vous déjà eu peur lorsque vous vous préparez à sauter d'aussi haut ou est-ce une seconde nature à ce stade ?



Non. Je pense que si je devais penser [à quel point c'est effrayant], je ne le ferais pas. Lorsque vous entrez dans ces situations, en particulier en tant qu'interprète, c'est comme un moment tout ou rien. Il y a quelques années, il y a eu un moment où Shangela a fait un drop et cassé sa jambe , donc c'est comme ça. Vous n'y pensez pas, vous ne pensez pas à ce que cela pourrait faire à votre corps. Vous pouvez vous blesser, mais en tant qu'interprète, vous devez le faire. Je pense que c'est la seule façon de l'exécuter correctement. Si nous y réfléchissons, vous le saurez parce que vous le verrez sur nos visages. Quand je regardais [l'épisode], j'étais un peu bâillonné par la façon dont il semblait presque que je ne réalisais même pas ce que j'étais sur le point de faire. Le plus drôle aussi, c'est que la plate-forme était censée être plus haute, mais ils l'ont réduite de quelques centimètres parce que Kennedy [Davenport] avait besoin de faire sa cascade.

Pour en revenir à ce que vous disiez plus tôt à propos d'autres reines remettant en question votre place sur Toutes les étoiles , cela vous a-t-il affecté d'une manière ou d'une autre ?

Honnêtement, j'avais l'impression d'y être allé très vite car cela faisait moins d'un an que nous n'avions pas tourné la saison 9. Mais en entrant dans la pièce, je n'avais même pas l'impression d'avoir quelque chose à prouver. Vous savez, je ne connaissais pas ces reines comme ça, mais ma vie n'a jamais été de prouver quoi que ce soit. C'était plus pour me prouver que je pouvais le faire et que je devais le faire. Je suis donc entré avec une humeur très positive et heureuse – ce qui est si différent de la saison neuf. Saison neuf, je suis entré et j'ai senti que je devais prouver quelque chose au monde. Quand je suis entré dans Toutes les étoiles , j'ai pensé que je devais laisser ça derrière moi et me concentrer sur mon bonheur. J'en ai rien foutu. Je me disais, je suis là, je suis là pour me faire plaisir et je suis là pour m'amuser.

Aja porte une robe bleu bébé avec des cheveux assortis. Ses longues manches fluides soufflent au vent.

Adam Ohman



Je sais que ce n'était que quelques mois, mais est-ce que quelque chose s'est passé entre la saison neuf et Toutes les étoiles 3 qui vous a aidé à arriver à cette conclusion?

Je pense que c'était une combinaison du fait que je savais comment les choses fonctionnaient parce que j'avais déjà fait la série, et aussi… Eh bien, après la diffusion de la saison neuf, j'ai été fortement critiqué par le [ Course de dragsters ] fandom. Je fais partie de ces gens qui, genre, je pense que je suis très bon pour accepter les critiques parce que je vais aboyer et me battre, mais je vais toujours m'asseoir et penser si ce changement est bon pour moi ou si c'est quelque chose qui peut vraiment m'aider. [Being] sous surveillance pour tant de choses différentes, y compris mon maquillage, mon attitude, toute la querelle de Valentina, cela m'a vraiment fait mettre les choses dans une perspective différente. J'ai l'impression, honnêtement, que lorsque je regarde [ces épisodes plus anciens], j'étais une personne complètement différente.

En parlant de la querelle de Valentina, que pensez-vous de la situation maintenant ?



Honnêtement, je ne suis pas le genre de personne à regretter quoi que ce soit, alors j'y repense et… je me souviens être revenu de la saison neuf et avoir pensé, Oh merde, et si les gens aimaient vraiment cette salope et que je détruisais toute ma réputation ? Ce qui est à moitié vrai. J'ai en quelque sorte appris à l'embrasser. J'ai fait de la marchandise à partir de ça. Je l'ai vendu, commercialisé, marqué et dit, vous savez quoi, ce n'est peut-être pas le reflet de qui je suis, mais beaucoup de gens pensent que c'est . Alors au lieu de rester assis ici à m'en faire, j'ai décidé de gagner de l'argent avec ça.

Mais tu sais quoi, c'est un truc. Je pense que la lutte était égale pour moi et Valentina parce que les gens lui faisaient ça aussi. Mais je pense que nous pouvons tous les deux y revenir maintenant et en plaisanter. Même la dernière fois que je l'ai vue, je suis allé dîner avec elle et elle portait un chapeau avec le discours dessus et j'ai pensé que c'était incroyablement hilarant. Je suis heureux que nous puissions tous passer outre et simplement regarder le moment et en rire. Je pense qu'au début, beaucoup de gens étaient énervés à ce sujet, et je me disais, tu sais quoi ? Quand tu es en colère, tu dis des choses que tu ne penses pas. Et dans ce cas, je n'ai rien dit de méchant de toute façon.

Se remettre dans Toutes les étoiles , y a-t-il quelqu'un que vous considérez comme un concurrent sérieux ?

Quand je suis entré pour la première fois, je ne pensais certainement pas que DeLa [BenDeLaCreme] allait être une grande compétition, car à partir de la saison six, j'avais à peu près compris qu'elle se mettait beaucoup dans la tête. Mais au fur et à mesure que je commençais à la connaître – dans ce premier épisode, en particulier – j'ai réalisé à quel point elle était gentille et j'ai réalisé qu'elle faisait partie de ces tueurs silencieux qui n'ont même pas besoin de dire quoi que ce soit. Elle est vraiment pleine d'esprit et puis elle a apporté ce talent et j'ai réalisé, non, ce n'est pas la chienne qui est ne pas va le faire ; c'est la chienne qui va venir pour la tête de tout le monde.

Vous êtes dans l'éponyme Maison d'Aja . Quelle est l'histoire là-bas?

Ce qui est ironique, c'est que cela revient en quelque sorte à tout [chose dont je parlais] en prenant les critiques des autres et en les transformant en quelque chose de bien. Nous, en tant que Haus of Aja, n'avons jamais vraiment été une drag house. Ce n'était pas censé être une maison. C'était la jalousie et l'amertume qui nous ont été lancées par les reines locales à New York. Nous étions tous les meilleurs amis et beaucoup de reines seraient comme, Oh, voici Dahlia [Non] de la Haus d'Aja! Mais elles ou ils a commencé à dire cela; nous ne l'avons pas fait. C'était une de ces choses où je me disais, d'accord, si vous voulez nous appeler la Haus d'Aja, nous allons en faire une chose. Et puis, on va le prendre et on va le vendre. Nous allons faire une tournée et en tirer de l'argent, parce que c'est ce que fait une garce d'affaires. Les gens doivent être prudents - la jalousie des autres peut vraiment capitaliser votre compte bancaire.

Mais je pense que ce qui sépare vraiment la Haus of Aja des autres maisons de dragsters, c'est qu'en ce moment, nous sommes tous très différents. Nous sommes tous des gens de couleur qui viennent d'un milieu vraiment granuleux, où la société et la vie nous ont dit que nous ne pouvions pas le faire dans tous les aspects et nous avons en quelque sorte dépassé cela. Nous partageons tous une esthétique et un sens de la résilience - qui sont deux choses différentes. Nous voulons juste montrer aux gens que vous pouvez vous élever au-dessus et que vous pouvez être mignon en le faisant. Vous n'avez pas à porter votre lutte comme un bagage. Vous pouvez le porter comme un insigne d'honneur et continuer à utiliser cette lutte comme un moyen de succès. Parce qu'honnêtement, la meilleure façon de surmonter n'importe quel type d'adversité est simplement de l'accepter et de dire, d'accord, où dois-je aller à partir d'ici ? Et je pense que c'est quelque chose que nous avons tous fait ensemble. C'est comme si, peu importe où je vais et quelle que soit ma taille, il s'agit vraiment de prendre les gens qui m'ont eu et m'ont soutenu et m'ont porté là où je suis maintenant, et de les élever tout autant. Parce que si ce n'était pas pour eux, je ne serais pas là où je suis.

Que pouvons-nous attendre d'autre d'Aja en 2018 ?

Restez à l'écoute. Je travaille sur la musique. Je travaille sur un EP de rap et avant la fin de l'année, je sors un album. Les gens devraient se préparer car il n'y a pas vraiment d'autre drag queen - surtout parmi les Course de dragsters girls – qui a sorti un album hip-hop non-drag, non-club ou non-pop. J'écris tout mon propre contenu, toutes mes propres paroles, et j'enregistre avec l'aide de quelques amis proches et producteurs. Donc ce projet musical va me permettre d'ouvrir mon esprit, mon corps, mon cœur et mon âme. Ce sera moi qui me mettrai là-bas d'une manière que je n'ai jamais faite auparavant. Je ne suis pas ici pour rapper sur le brillant à lèvres; Je suis ici pour vous dire ce que j'ai vécu.

Cette interview a été éditée et condensée.

Michel Cuby a toujours été un accro aux médias sociaux, mais il met enfin son vice à profit en tant que Community Manager pour eux. C'est aussi un écrivain dont l'œuvre est parue dans PAPIER, Teen Vogue, VICE, et Fil de saveur.