À quoi ressemble un test de dépistage du VIH ?

Il est important de se faire tester pour le VIH — voici ce que vous devez savoir sur le processus.
  Divers matériels de dépistage du VIH. Photos via Getty Images; illustration photo par Eux

N'importe qui, quelle que soit son orientation sexuelle ou son identité de genre, peut contracter le VIH. Et si vous êtes une personne plus à risque de contracter le VIH , y compris les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes, les utilisateurs de drogues injectables, les personnes ayant des rapports sexuels avec des partenaires séropositifs et d'autres groupes, se faire tester régulièrement pour le VIH est un élément clé d'un régime complet de santé sexuelle. La seule façon de savoir si vous avez le VIH est de vous faire tester. Parallèlement à des pratiques sexuelles plus sûres et à des schémas thérapeutiques préventifs tels que PrEP et traitement comme prévention (TasP) , le dépistage systématique du VIH et des infections sexuellement transmissibles (IST) est l'un des meilleurs moyens de rester en bonne santé sexuelle pour vous et vos partenaires.



Que ce soit votre premier ou votre centième test de dépistage du VIH, vous pourriez avoir des questions sur le processus. Pour aider à démystifier les mythes courants et les idées fausses sur le dépistage du VIH, Leur s'est entretenu avec Michael Chancley, MSW, un travailleur social agréé, un défenseur du VIH et un conseiller en test qui est le responsable des communications de PrEP4All , une organisation qui se consacre à l'élimination du VIH. Ci-dessous, apprenez-en plus sur les questions courantes entourant le dépistage du VIH, y compris où se faire tester, à quoi s'attendre pendant votre test et ce qui vient ensuite.

Trouver un lieu de test

Si vous avez déjà un médecin ou un fournisseur de soins primaires de confiance et une couverture d'assurance, vous pouvez plus que probablement demander un test de dépistage du VIH par leur intermédiaire. La loi sur les soins abordables exige que tous les régimes d'assurance couvrent les tests de dépistage du VIH sans quote-part. Vous pouvez vous faire tester dans le cadre d'un examen de routine ou prendre rendez-vous juste pour vous faire tester.



Si vous n'avez pas de fournisseur de soins primaires ou d'assurance maladie, il existe encore de nombreuses façons de se faire tester, souvent à peu de frais ou sans frais. De nombreux services de santé locaux proposent des tests de dépistage du VIH gratuits et, dans de nombreuses villes, des cliniques de santé, des hôpitaux et des organisations telles que Parentalité planifiée proposer des tests gratuits ou à faible coût.



Pour trouver un prestataire de dépistage du VIH près de chez vous, vous pouvez commencer par utiliser le Localisateur de services de prévention du VIH du CDC ou en contactant votre service de santé local. Différents états et localités diffèrent dans l'exhaustivité ou l'exhaustivité de leurs listes de prestataires, vous devrez donc peut-être appeler des prestataires près de chez vous pour confirmer des informations telles que les heures d'ouverture de la clinique, les types de tests proposés, etc.

Certaines organisations et services de santé proposent des tests selon le principe du premier arrivé/premier servi, tandis que d'autres planifieront les tests à l'avance. D'autres encore peuvent proposer des options de test mobile ou des services contextuels à différents endroits. Certains programmes, comme un service appelé Emmène moi chez toi , pourra peut-être vous envoyer par la poste une trousse gratuite de dépistage du VIH et des ITS à domicile, selon l'endroit où vous vivez. De nombreux services de santé locaux et organisations de services en matière de VIH/SIDA offrent kits de test gratuits à domicile , aussi, et vous pourrez peut-être aussi acheter un kit de test à domicile d'une pharmacie locale ou en ligne.

Il est important de trouver un fournisseur qui peut vous traiter avec compétence et respect. Chancley dit qu'une façon de trouver un fournisseur avec lequel vous vous sentirez à l'aise est de rechercher des références auprès d'un ami ou au sein de votre communauté. En tant qu'homme gay noir vivant en Géorgie, il ajoute qu'il sait et comprend que recevoir des soins affirmatifs est essentiel. Essayez d'appeler pour interagir avec le personnel orienté vers l'avant d'une clinique pour évaluer à quel point il est serviable et cordial. Vous pouvez également lire en ligne les critiques de votre clinique de santé locale, de votre service de santé ou d'organisations communautaires pour voir ce que les autres clients pensent d'eux.



Rendez-vous, confidentialité, paperasse et assurance

Si vous vous faites tester dans une clinique en personne, appelez à l'avance ou voyez si des informations sont proposées en ligne sur le fonctionnement de la planification.

Les tests de dépistage du VIH peuvent être « confidentiels » ou « anonymes ». Dans les deux cas, vos résultats sont privés et personne ne peut les voir sans votre consentement. Les tests « confidentiels » porteront votre nom sur les résultats et feront partie de vos dossiers médicaux ; votre médecin et votre compagnie d'assurance pourront peut-être les voir, et les résultats positifs seront envoyés à votre service de santé pour surveiller les taux locaux de VIH. Les tests « anonymes » ne comporteront pas votre nom sur les résultats ; lorsque vous obtenez ce type de test, vous recevrez un identifiant aléatoire à utiliser pour vérifier vos résultats plus tard, et personne d'autre ne pourra les voir. Les lois varient sur les types de tests qui peuvent être proposés d'un État à l'autre, alors demandez à votre fournisseur local de dépistage du VIH si vous souhaitez obtenir un test anonyme.

Si vous n'avez pas de pièce d'identité ou si vous êtes sans papiers, vous pourrez peut-être toujours vous faire tester. Dans la plupart des cas, les tests anonymes ne nécessiteront pas de preuve d'identité, et certaines cliniques peuvent proposer des tests confidentiels même si vous n'avez pas non plus de pièce d'identité. Si votre test de dépistage du VIH est positif, vous aurez probablement besoin d'une pièce d'identité pour recevoir des services, tels qu'un traitement, une assurance, une aide au paiement, etc. La plupart des sites de test auront des travailleurs sociaux à votre disposition pour vous aider à naviguer dans le processus d'obtention d'une pièce d'identité, ou peuvent vous référer pour vous aider ailleurs.

La plupart des tests de dépistage du VIH nécessiteront des documents administratifs, y compris des tests anonymes ; Selon la clinique que vous utilisez, vous pourrez peut-être remplir les documents à l'avance. La paperasserie comprendra généralement un questionnaire sur les antécédents médicaux et le poids sexuel. Vous pouvez soit le remplir vous-même, soit travailler avec un conseiller en test pour répondre à toutes vos questions.



Vous pourriez être réticent à partager des détails sur votre vie sexuelle, mais vous devez savoir que vos réponses sont confidentielles et aider les conseillers de test à évaluer les meilleures façons d'offrir des services aux clients. Ces questionnaires remplis font également partie de la façon dont les organisations prouvent au gouvernement qu'elles fournissent des services afin qu'elles puissent recevoir un paiement et continuer à offrir des services.

Avant d'arriver à une clinique ou pendant que vous remplissez des documents, c'est une bonne idée de vous renseigner sur les frais et les coûts. Même si le dépistage du VIH est couvert par l'assurance, les médecins peuvent facturer des frais de laboratoire pour les tests d'IST que vous devrez peut-être payer de votre poche. Si vous allez dans une clinique à faible coût, demandez quels types de frais sont facturés et s'il existe des services gratuits ou à prix réduit disponibles pour les personnes à faible revenu ou d'autres groupes.

Le test

Le processus de test proprement dit ne prend généralement pas beaucoup de temps, mais si la clinique ou l'organisation dans laquelle vous êtes testé est occupée, vous pouvez rencontrer un temps d'attente. Vous pourrez probablement utiliser votre téléphone, mais pour assurer la confidentialité et le confort des autres, les sites de test interdisent généralement les appels téléphoniques, la lecture de musique sans casque et la prise de photos ou de vidéos.



Les sites de dépistage offrent généralement deux options de test : un test de dépistage rapide du VIH, qui fournit généralement des résultats en 15 à 30 minutes, ou un dépistage sanguin complet, qui peut dépister le VIH ainsi que d'autres IST.

Des tests rapides peuvent être effectués à l'aide d'un écouvillon buccal ou d'une piqûre de sang au doigt, qui seront utilisés pour rechercher des anticorps anti-VIH dans votre corps. Cela signifie que ces tests ne testent pas réellement la présence du VIH dans votre sang, mais plutôt les anticorps, qui sont la réponse de votre corps à la présence du VIH. Ces tests peuvent être effectués rapidement et ne nécessitent pas de prélèvement de sang dans vos veines, et sont les meilleurs pour des tests plus courants.

Lors d'un dépistage sanguin complet (connu sous le nom de test antigène/anticorps ou test d'acide nucléique), un prestataire prélèvera du sang d'une veine pour remplir un flacon qui sera envoyé à un laboratoire. Ces types de tests peuvent prendre plusieurs jours avant que vous ne connaissiez le résultat, mais ils sont plus précis que les tests rapides et peuvent détecter la quantité de VIH présente dans votre sang ainsi que si vous êtes séropositif ou non.

Si vous pensez avoir été récemment exposé au VIH, il est important d'en informer votre prestataire. Cela prend une fenêtre de temps — entre plusieurs jours et plusieurs semaines — après l'exposition jusqu'à ce que les tests de dépistage du VIH puissent détecter la présence du virus dans votre corps. Si vous vous faites tester immédiatement après l'exposition, il se peut que votre test de dépistage du VIH soit toujours négatif même si vous avez contracté le virus. Dites à votre fournisseur si vous craignez d'avoir été exposé au VIH pour discuter des options de traitement, y compris prophylaxie post-exposition (PPE) , qui est efficace dans les 72 heures suivant l'exposition au VIH et doit être commencé le plus tôt possible après une exposition au mieux.

Réception des résultats

Les personnes qui subissent des tests sanguins complets reçoivent généralement leurs résultats en quelques jours, bien que cela puisse parfois prendre plus de temps. Vous serez soit contacté avec vos résultats, soit en mesure d'appeler votre clinique pour les entendre, soit en mesure de vérifier les résultats en ligne, soit de vous rendre en personne sur votre lieu de test.

Obtenir vos résultats peut être stressant pour certaines personnes ; Chancley dit que vous pouvez demander à entendre vos résultats plus tard si vous ne vous sentez pas prêt à les recevoir. De plus, si vous ressentez de l'anxiété, vous pouvez demander s'il existe des services de santé mentale ou un travailleur social à qui parler.

Si vous avez passé un test rapide et que vous recevez vos résultats lors de votre visite, vous recevrez probablement vos résultats par un conseiller en test dans une salle privée. Ils peuvent vous demander si vous êtes prêt à entendre vos résultats ; si vous n'êtes pas au meilleur endroit pour les entendre mentalement, ils voudront peut-être s'assurer que vous recevez le soutien dont vous avez besoin pour assurer votre sécurité et votre bien-être avant de les recevoir.

Si vos résultats sont négatifs, des préservatifs et des connexions à la PrEP, à une assurance ou à d'autres services de santé peuvent vous être proposés. Vous pouvez demander ces services s'ils ne sont pas offerts avant votre départ.

Si vous testez positif pour le VIH

Si les résultats de votre test de dépistage du VIH sont positifs, il est important de savoir que les personnes vivant avec le VIH mènent une vie longue et productive lorsqu'ils sont en traitement. La plupart des médicaments modernes contre le VIH (connus sous le nom de thérapie antirétrovirale ou ART) ont des profils d'effets secondaires gérables et provoquent beaucoup moins d'effets secondaires que les médicaments antérieurs. Bien qu'il n'y ait pas de remède contre le VIH, la prise quotidienne de médicaments réduira la quantité de virus dans votre corps jusqu'à ce que vous atteigniez une charge virale indétectable, ce qui signifie que les tests de dépistage du VIH ne pourront pas le détecter. Les personnes ayant une charge virale indétectable sont incapable de transmettre le virus aux autres par le sexe.

Si votre test est positif, vous aurez également la possibilité de partager les coordonnées de tout partenaire sexuel récent. Ceci afin que votre service de santé puisse les contacter de manière anonyme pour leur faire savoir qu'ils ont eu un contact récent avec une personne qui a été testée positive pour une IST et qu'ils devraient se faire tester eux-mêmes.

Si votre test est positif pour le virus, vous pouvez vous sentir en colère, triste ou avoir l'une des nombreuses autres émotions. Mais vos fournisseurs de soins de santé, vos travailleurs sociaux et d'autres sont là pour vous aider à naviguer dans le traitement, à obtenir de l'aide et à vivre une vie bien remplie. C'est en partie pourquoi il vous sera demandé de partager vos coordonnées lorsque vous serez testé ; les fournisseurs de soins de santé et les conseillers pourront vous contacter pour vous assurer que vous êtes connecté aux services dont vous avez besoin et que vous vous sentez soutenu.