À l'intérieur de la vie sexospécifique de la star bien-aimée de la WNBA Layshia Clarendon

Le joueur historique de la WNBA parle de mettre sa carrière en jeu pour affirmer son sexe et pourquoi la WNBA doit commencer à indemniser ses athlètes pour leur organisation.
  Layshia Clarendon sur le WNBA Coming Out et Fighting AntiTrans Sports Bills David Sherman/Getty Images

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Layshia Clarendon sait qu'il n'y a rien d'égoïste à se choisir soi-même. C'était le message que la star vétéran de la WNBA, qui utilise tous les pronoms, a partagé il y a quelques semaines lors du premier Adidas Athlete Leadership Summit, et c'est le message qu'il s'est offert à plusieurs reprises pendant la préparation de son historique chirurgie supérieure — une première dans le W.

La côtelette était risquée sur plusieurs fronts. D'une part, la femme de Clarendon devait donner naissance à leur premier enfant environ un mois auparavant, ce qui signifie que le rétablissement de l'athlète coïnciderait avec les premières étapes de l'éducation de leur nouveau-né. Le bébé a fini par arriver avec près de trois semaines de retard, mais même encore, Clarendon est fermement convaincu que choisir la chirurgie sur son calendrier était le bon choix. 'Cela n'a pas fait de moi un mauvais partenaire ou un mauvais futur parent', partagent-ils. 'Le choix de moi-même a fait de moi un très bon parent parce que j'avais besoin d'aligner mon estime de soi et mon sens de moi-même.'



Devenir parent n'était qu'un aspect de ce qui a fait de la chirurgie de Clarendon une décision si complexe. Il y avait aussi la question de savoir ce qu'il adviendrait de leur carrière de près de dix ans en tant que l'un des gardes de tir les plus appréciés de la ligue. Comme ils le disent, 'J'étais prêt à regarder quelque chose que j'ai fait toute ma vie, quelque chose qui a été mon gagne-pain et ma carrière et dire, si cette ligue ne m'accepte pas tout entier, alors ce n'est tout simplement plus pour moi. .”



Clarendon s'est choisi. Plus précisément, il a choisi d'être une «personne à part entière», comme il le dit. Elle n'a pas regardé en arrière depuis.

Il y a une vivacité notable dans la façon dont Clarendon discute de cette période de leur vie – une période remplie d'incertitude considérable, mais qui a finalement fonctionné en leur faveur. C'est une belle chose à entendre - un athlète trans qui parle de l'acceptation et même du soutien de sa transition par l'instance dirigeante de son sport.

Si seulement c'était la norme.



Bien sûr, le moment de ma conversation avec Layshia ne pouvait pas être plus sombre, car les tentatives au niveau de l'État pour interdire effectivement les filles trans des sports pour les jeunes balayent le pays. Actuellement, au moins 18 états ont adopté une loi « résolvant » un problème inexistant en ciblant enfants trans à l'exclusion ; comme un récent message viral sur Twitter c'est noté , il y a maintenant plus de projets de loi anti-sports trans que de cas réels signalés de filles trans participant à des sports pour les jeunes.

Au milieu de cette triste réalité, Leur a parlé avec Clarendon du pouvoir de se choisir soi-même, de la façon dont les athlètes cis peuvent aider à lutter contre la transphobie sanctionnée par l'État dans le sport et de la nécessité d'un soutien plus solide pour le travail des athlètes militants au sein du W.

Le basket-ball fait partie de votre vie depuis aussi longtemps que vous vous en souvenez. Je me demande si vous pourriez me dire comment, au fil des ans, cela a été un espace pour vous de comprendre votre genre.

Je me suis senti tellement en sécurité en jouant au basket tout au long de mon enfance. D'une part, il y a toujours des pédés dans le sport. Et deuxièmement, je pouvais porter des vêtements dans lesquels je me sentais bien. Enfant, je ne savais pas que j'étais trans, mais mon corps savait ce qu'il voulait porter. Même si mes parents ne me laissaient pas magasiner dans la section des hommes, je pouvais toujours porter des shorts de basket, des sweats et des t-shirts amples. Au-delà de cela, une grande partie de la façon dont j'ai traversé le monde était avec des coéquipiers homosexuels. Nous ne disions peut-être pas les mots, mais nous savions ce que cela signifiait quand quelqu'un disait J'aime cette fille, pouvez-vous m'aider à mentir à mes parents pour que je puisse aller la voir.



Comment entrer dans votre identité trans a-t-il influencé votre relation avec le jeu ?

Cela a clarifié ce que je n'étais plus prêt à sacrifier pour le sport : mon sens de moi-même. Même si le basket-ball a affirmé mon identité et a été ce refuge sûr, en 2020, je savais que si subir une intervention chirurgicale signifiait que je ne pouvais pas jouer dans le W, alors ce n'était pas pour moi. J'ai une relation beaucoup plus saine avec le jeu maintenant, parce que j'ai pu décoller toutes mes couches et être accepté pour mon moi le plus complet – pour qui je suis vraiment. Je suis reconnaissant de l'avoir fait de l'autre côté.

En ce qui concerne la réception de votre annonce, y a-t-il eu des réponses qui vous sont venues à l'esprit ?



Je ne savais pas qu'il y avait autant de personnes trans et non binaires dans le Minnesota ! [des rires] Je veux dire, trop souvent, nous ne traitons pas réellement notre existence parce qu'on nous dit toujours que ce n'est pas le cas, n'est-ce pas ? Je savais donc qu'il y avait beaucoup de personnes queer dans le Minnesota, mais une fois que j'ai subi une intervention chirurgicale et que j'en ai parlé, j'ai été choqué. Il y avait tellement de fans trans. C'était incroyable. Il peut être parfois solitaire d'avoir une chirurgie au sommet et d'être un athlète professionnel, donc c'était vraiment agréable de se rappeler que nous existons.

Un autre souvenir qui revient est la journée des médias l'année dernière. J'avais utilisé cette crème topique pour aider ma moustache à pousser, et elle commençait à peine à se remplir, mais toujours un peu floue. Juste avant de partir prendre des photos, j'étais dans la salle de bain avec ma coéquipière Natalie Achonwa en train de se préparer, en me remplissant la moustache. Et je lui ai demandé: 'Hé, comment est ce look', nerveux, il pourrait être tout sombre et ringard. Elle a sorti son crayon à sourcils et a dit: 'Oh, essaie ça.'

C'était un moment tellement beau et sexospécifique, que votre coéquipier dessine sur votre moustache avant d'aller prendre des photos.

Nous vivons un moment d'attaques sans précédent contre les personnes trans dans le sport. Je suis curieux de savoir quel conseil vous auriez pour les athlètes cis de premier plan pour nous aider à lutter contre les tentatives haineuses et non scientifiques de nous exclure ?

Les athlètes cis n'ont pas à plonger et à démystifier tous les mythes à notre sujet. Je pense que ce qui empêche réellement les gens de s'exprimer, c'est la façon dont la droite a qualifié nos vies de discutables. Des gens comme Missy Franklin, LeBron, Maya Moore, ils peuvent aider en déclarant simplement qu'ils croient que les personnes trans appartiennent. Je pense aussi que les personnes cis peuvent se demander ce qu'elles feraient si un membre de leur famille était attaqué dans le sport et comment elles s'organiseraient et parleraient en leur nom. Imaginez que c'était votre jeune frère, ou votre cousin, ou votre meilleur ami.

Vous avez été une voix puissante pour la justice sociale dans de multiples sphères tout au long de votre carrière, y compris votre rôle de leader au sein du Conseil de justice sociale de la WNBA. Quel est le problème au sein du W qui ne reçoit pas l'attention qu'il mérite ?

Oh mon Dieu, il y en a tellement, mais la façon dont je veux répondre à cette question est de parler de l'attente que les joueurs de la WNBA devraient continuer à s'organiser de la même manière que nous l'avons fait en 2020 sans ressources appropriées, le tout au profit d'une société. L'épuisement professionnel est un problème avec lequel j'ai lutté au sein du conseil et du syndicat. Nous ne sommes pas payés pour faire partie du conseil. On fait ça parce qu'on s'en fout. Mais pour que W, une société, profite de notre travail, je pense qu'il y a un rapport de force inégal. J'aimerais donc que le Conseil de justice sociale soit financé et que les personnes qui y siègent soient rémunérées. Sans cela, ce n'est pas durable. Et nous devrions parler de la façon dont la justice sociale dans le sport est devenue une attente, ce qui est cool, mais que font les ligues, AKA corporations, pour créer la durabilité ? Ces initiatives ne peuvent pas être uniquement dirigées par les joueurs ; ils doivent être pour le bien-être des joueurs.

En tant que personnes trans, on s'attend si souvent à ce que nous parlions de la douleur souvent attachée à nos vies. Mais je veux terminer sur une note joyeuse. Qu'aimez-vous dans le fait d'être trans?

Tout. [ Des rires]

D'accord! Entretien terminé.

[ Des rires] C'est juste magique. J'aime à quel point être trans me fait sortir des sentiers battus dans chaque partie de ma vie, car je ne rentre parfaitement dans aucune catégorie. Et j'aime le fait que ce qui rend difficile d'être trans est aussi ce qui peut le rendre beau, comment être trans et non binaire signifie exister en dehors de tout. Cela me donne une perspective unique sur la liberté.

Cette interview a été éditée et condensée pour plus de clarté.