7 des 10 gagnants de ce prestigieux prix d'écriture sont homosexuels !

Il y a quelques semaines, j'ai reçu un e-mail disant que l'un des Prix ​​Merlan gagnants m'avaient invité à la cérémonie de remise des prix à la New York Historical Society. L'e-mail n'a pas dit qui. J'ai essayé de deviner lequel de mes amis pourrait recevoir un grand prix littéraire et j'ai envoyé un SMS à quelqu'un pour lui demander si c'était lui. Mais ce n'était pas le cas, alors je deviendrais officiellement l'ami qui envoie des messages à l'improviste pour vous faire savoir que vous ne gagnez rien. je ne le savais même pas a été une sorte d'ami, mais je deviendrais lui. J'ai décidé qu'il valait probablement mieux ne pas envoyer de SMS à quelqu'un d'autre.



Le processus de sélection de Whiting est secret. 100 éditeurs, agents et autres personnes littéraires recommandent des écrivains pour les catégories de la fiction, de la non-fiction, de la poésie et du théâtre. Six sélecteurs anonymes choisissent dix gagnants du groupe de 100 écrivains nominés. Ces gagnants reçoivent chacun un livre d'écrits collectés sélectionnés à la main pour eux - un talisman qui, d'une manière ou d'une autre, parlera et inspirera leurs futurs mots. Ils reçoivent également 50 000 $.

La liste de cette année est remarquable pour la bravoure et l'expertise de leur travail, ainsi que pour sept gagnants sur dix qui sont homosexuels. Nous avons discuté avec chacun des gagnants queer lors de la réception des prix mercredi dernier (et avec certains par e-mail si l'un d'entre nous ou les deux étaient devenus un peu trop éméchés à l'afterparty pour avoir l'air intelligents).



Anne Boyer porte un chemisier de couleur crème et est assise à un bureau.

Avec l'aimable autorisation d'Anne Boyer



Anne Boyer — Poésie et non-fiction

Où étiez-vous lorsque vous avez reçu l'appel concernant le prix, et que s'est-il passé ?

J'étais à la maison, fiévreux avec la grippe, et ça m'a fait du bien. Toujours fiévreux, mais au moins plus sûr financièrement.



Votre prix est pour la poésie et la non-fiction, le seul double prix décerné. Vous voyez-vous comme occupant un espace entre ces deux genres, ou l'étiquetage n'est-il pas pertinent ? En quoi êtes-vous libéré et/ou contraint en écrivant sous une forme difficilement catégorisable ?

Tout ce que j'écris, c'est d'abord en tant que poète, même si ce que j'écris ne prend pas toujours la forme d'un poème. La poésie est suffisamment vaste pour contenir toutes les explorations d'autres genres - et les inventions de nouveaux - à l'intérieur de sa pratique, et je pense qu'être un poète capable d'écrire des phrases est probablement la meilleure position à ce stade de l'histoire littéraire.

À quoi ressemble l'écriture pour vous ? À quoi cela ressemble-t-il lorsque vous écrivez ? Qu'essayez-vous ou espérez-vous faire ?

J'aime écrire. Je n'arrive toujours pas à croire que j'ai le droit de m'en tirer comme ça. Le pur plaisir de l'acte d'écrire peut l'emporter sur toute misère attachée à la chose sur laquelle j'écris. Mon espoir aussi, c'est que j'écrive dans le cadre d'un projet collectif, celui de la conversation et de la réflexion et de trouver de nouvelles façons d'exister dans le monde et de nouvelles formes pour le monde à prendre. Le capitalisme est une atrocité, et donc pendant que nous écrivons à l'intérieur, j'écris aussi avec l'espoir que nous pouvons aussi trouver ce qui est à l'extérieur.

De quelles œuvres avez-vous reçu de la Whiting Foundation ?



Susan Sontag.

Quel est le mot le plus bizarre auquel vous pouvez penser ?

Communisme.

Une photo en noir et blanc de Patty Yumi Cottrell.

Courtoisie de Patty Yumi Cottrell

Patty Yumi Cottrell — Fiction

Où étiez-vous lorsque vous avez reçu l'appel concernant le prix, et que s'est-il passé ?

Au moment des appels téléphoniques — et il y en avait beaucoup, car je ne réponds jamais au téléphone —, j'étais malade à la maison avec la grippe. Quand ils me l'ont dit, j'ai cru que j'avais des hallucinations. J'ai envoyé un e-mail au directeur du programme de l'écrivain au Whiting le lendemain pour m'assurer que c'était réel. C'était réel. Je me sentais tellement heureux et fier.

La voix de votre narrateur dans Désolé de perturber la paix est tellement prenant. La voix était-elle avec vous dès le début du projet ou s'est-elle développée au fil du temps ? Pouvez-vous parler de ce qui vous a attiré et retenu par Helen en tant que personnage?

La voix a été immédiate. J'ai été attiré par son audace et sa nature délirante. Elle veut bien dire, mais elle est un gâchis. Et ça va. La vie est désordonnée et parfois horrible.

À quoi ressemble l'écriture pour vous ? À quoi cela ressemble-t-il lorsque vous écrivez ? Qu'essayez-vous ou espérez-vous faire ?

Habituellement, quand j'écris, je suis soit inspiré par quelque chose (par exemple, une boule de fourmis sur le trottoir), soit le cœur brisé. À quoi ça ressemble quand j'écris : Imaginez une personne confuse assise à un bureau, cherchant la clarté.

De quelles œuvres avez-vous reçu de la Whiting Foundation ?

Ils m'ont donné Jane Bowles, ce qui m'a ému, car j'adore son écriture. Je suis inspiré par son étrangeté et son refus de plaire aux gens avec des histoires conventionnelles et faciles à digérer. Elle se plaisait ; plaire aux autres n'était pas son but, semble-t-il.

Quel est le mot le plus bizarre auquel vous pouvez penser ?

Liminal.
Aussi le mot 'carafe' parce que je l'associe à Boutons d'appel d'offres par Gertrude Stein.

Hansol Jung s

Avec l'aimable autorisation de Hansol Jung

Hansol Jung - Drame

Où étiez-vous lorsque vous avez reçu l'appel concernant le prix, et que s'est-il passé ?

J'étais en pyjama à la maison. Je venais de dire oui à une émission de télévision à Los Angeles sur laquelle je travaille en ce moment, et je me disais, Qu'est-ce que j'ai fait? Et j'ai reçu l'appel. Je me souviens avoir beaucoup crié après Courtney [des Whiting Awards]. Et puis je n'ai rien pu dire à personne pendant des mois !

Lors de la cérémonie de remise des prix, alors qu'on disait que vous aviez écrit la meilleure représentation dramatique d'Internet à ce jour, le public a rigolé. Tout le monde parle de la façon dont la technologie change notre expérience, mais la conversation ressemble à une blague ou à un cliché. Comment avez-vous réussi à dire quelque chose de nouveau sur le rôle d'Internet dans nos vies ?

La technologie et la façon dont elle change le monde ont été une histoire à chaque fois que de nouvelles choses se produisent. Quand les trains arrivaient, les gens pensaient que c'était la fin du monde. Lorsque l'impression est arrivée, ce fut la fin du monde de la narration. Et maintenant la même chose avec Internet. Donc je ne sais pas si c'est une nouvelle histoire que j'ai racontée.

Il ne s'agissait pas vraiment d'Internet non plus, mais plutôt de la durée d'attention. Le rapport entre le bruit, l'attention que l'on porte aux choses et la solitude. Dans cette équation, Internet est devenu une grande partie du créateur de bruit et de la ventouse. Pour ce faire, je l'ai rendu très oral. Vous avez des gens qui vous parlent tout le temps, et c'est pourquoi vous vous sentez seul - parce que votre âme, votre esprit et votre cerveau sont dévorés par toutes ces autres choses.

À quoi ressemble l'écriture pour vous ? À quoi cela ressemble-t-il lorsque vous écrivez ? Qu'essayez-vous ou espérez-vous faire ?

Quand ça ne marche pas, la sensation est de vomir. Aucune critique dans ma tête. Sortez-le simplement. Et il faut quelques pages pour se réchauffer. Quand c'est bon, je joue. Quand je comprends le personnage, je sais ce qu'il va dire et comment il va le dire.

De quelles œuvres avez-vous reçu de la Whiting Foundation ?

La collection Thorton Wilder. Spot sur.

Quel est le mot le plus bizarre auquel vous pouvez penser ?

Jeu de chiot.

Rickey porte un col roulé noir et s

Shikeith Cathey

Rickey Laurentiis — Poésie

Où étiez-vous lorsque vous avez reçu l'appel concernant le prix, et que s'est-il passé ?

Chose amusante à propos de l'appel téléphonique, je presque ne l'a pas ramassé. Vous savez le fait d'être un millénaire avec une dette attachée à vous, on regarde un numéro inconnu ou autrement inconnu avec suspicion. Pourtant, lorsque le numéro 212 a clignoté sur mon téléphone, quel que soit le matin, j'ai décidé de répondre et c'est à peu près à ce moment-là que ma mémoire s'arrête. Vous entendez parler de choses comme le Whiting, vous savez ce que ces sortes de reconnaissances peuvent faire pour une personne si tôt dans sa carrière, mais vous n'imaginez jamais - jamais Autoriser vous-même à imaginer - cette personne pourrait être vous. Recevoir l'appel ressemblait à être frappé brusquement par une rafale de vent soudaine, vous repoussant et, par conséquent, vous faisant prendre conscience de vous-même. Et je suis tellement honoré pour ça.

J'ai l'impression que votre ville natale de la Nouvelle-Orléans a une telle présence dans votre travail. Vous êtes à Pittsburgh maintenant, qui semble être un endroit tellement différent. Votre nouvelle maison influence-t-elle votre nouveau travail ?

La Nouvelle-Orléans et Pittsburgh sont différentes de manière très particulière, mais ce qu'elles partagent, c'est un rythme que je trouve propice à ma vie, à la fois littérairement et physiquement. En fait, j'ai déménagé à Pittsburgh depuis Brooklyn, ce que je n'aurai pas à vous expliquer existe à une vitesse et ce que j'appellerais toujours un sentiment d'urgence qui lui est propre. C'est charmant, à sa manière, mais pas si productif pour l'écrivain que je suis, qui a besoin de temps et d'espace et de pause et de calme pour faire. Ainsi, Pittsburgh m'influence dans la mesure où c'est le lieu pour l'instant qui me permet de retourner à mes propres pensées, confusions, obsessions - tout cela, à son tour, devenant les poèmes.

À quoi ressemble l'écriture pour vous ? À quoi cela ressemble-t-il lorsque vous écrivez ? Dans quel état émotionnel ou psychologique êtes-vous ? Qu'essayez-vous ou espérez-vous faire ?

Dans quel état émotionnel ou psychologique suis-je lorsque j'écris ? Un gâchis. Arrêt complet. C'est une sorte d'affaire très désordonnée et obsessionnelle de type vertige où je ne veux même pas dire trouver une orientation finalement, ou 'nettoyer le gâchis', plutôt que de simplement me rapprocher le plus possible de l'articulation complète de cette expérience. Écrire pour moi est une sorte de système météorologique dans lequel je dois apprécier à la fois la pluie et la lumière du soleil, la neige et la chaleur, et je peux parler honnêtement de ces expériences. Ce que j'espère, par l'écriture, après l'écriture, c'est que ma langue soit utilisable par un autre pour négocier son propre monde, son histoire, son corps.

De quelles œuvres avez-vous reçu de la Whiting Foundation ?

J'ai reçu la collection d'écrits de la Library of America de James Weldon Johnson, qui a écrit, entre autres choses, 'Lift Every Voice and Sing'.

Quel est le mot le plus bizarre auquel vous pouvez penser ?

'Je' - comme dans ce poème très étrange de Robert Hayden, 'L'homme tatoué', qu'il termine par la ligne : 'Je suis moi'.

Une photo de Brontez dans une chambre verte d

Avec l'aimable autorisation de Brontez Purnell

Brontez Purnell — Fiction

Où étiez-vous lorsque vous avez reçu l'appel concernant le prix, et que s'est-il passé ?

Je suis un rockeur et j'étais avec le gars qui maîtrise mes disques. J'avais une panique totale parce que je venais de me faire virer de mon travail de désherbage, et je me disais, comment vais-je payer le loyer ? Et puis j'ai reçu l'appel, et je me suis littéralement effondré en pleurant. Je disais tous ces jurons. Je pensais que quelqu'un me faisait une blague vraiment merdique.

Et j'ai été tout de suite si heureux. Vous savez, quand vous êtes déprimé et que vous n'avez pas d'argent, et que vous laissez le monde marcher sur vous ? Dès que j'ai appris que j'avais de l'argent à venir, j'ai appelé des gens et je les ai insultés. J'avais été déprimé si longtemps, j'avais juste besoin de dire certaines choses.

Après cela, tous mes problèmes de dépression immédiats se sont évaporés. C'est foutu ce que peu d'argent peut faire pour l'estime de soi.

Vous êtes donc un rocker, un zinester, un écrivain et un danseur. Je pense souvent à différentes formes d'art comme à différents conteneurs pour différentes parties de moi-même. Quelle partie de vous ne peut être exprimée que dans votre fiction ?

Quand j'écris de la fiction, je souffre d'un sentiment gonflé de moi-même. Il y a tellement de critiques de gens qui écrivent sur mon travail en disant que ce personnage est évidemment Brontez, et je me dis, tu ne me connais pas du tout. Les personnages sur lesquels j'écris font des choix que je n'oserais pas faire. Ils sont vraiment bruyants dans des endroits où je ne serais pas bruyant, et ils sont vraiment silencieux dans des endroits où je crierais. Vous savez avec une Xerox comment on peut faire le négatif inverse ? Si je devais dire que j'écrivais sur moi-même, je dirais que j'écrivais sur le négatif inverse de moi-même.

À quoi ressemble l'écriture pour vous ? À quoi cela ressemble-t-il lorsque vous écrivez ?

La plupart du temps assis dans ma sale chambre sur mon lit. Les résidences d'écriture ne me servent pas vraiment parce que j'aime être dans l'espace chaotique confus de ma vie. Si je suis à Oakland et que je traite du drame dans mon cercle d'amis immédiats, c'est de là que vient la meilleure écriture. Si vous m'emmenez sur une île déserte quelque part, je ne ferai probablement pas grand-chose.

De quelles œuvres avez-vous reçu de la Whiting Foundation ?

Tennessee Williams, ce qui est logique. Ils ont appelé Depuis que j'ai déposé mon fardeau Tyler Perry rencontre Tennessee Williams. De plus, j'ai toujours aimé Tennessee Williams.

Quel est le mot le plus bizarre auquel vous pouvez penser ?

Authenticité.

Une photo en noir et blanc de Tommy Pico.

Avec l'aimable autorisation de Tommy Pico

Tommy Pico — Poésie

Parlez-moi de l'appel téléphonique à propos du prix. Où étiez-vous, que s'est-il passé, qu'avez-vous ressenti ?

J'étais à Los Angeles quand j'ai reçu l'appel. C'était d'un numéro que je ne connaissais pas, donc je n'ai pas répondu parce que je pensais que c'était une facture ou comme quelqu'un de PFAW me demandant si je pouvais donner de l'argent. J'ai été si agréablement surpris que je me suis promené dans L.A. dans un état second pendant environ 45 minutes et que je me suis retrouvé au Sephora à Hollywood en achetant plus de visages que quiconque ne le devrait jamais.

Pouvez-vous me donner une idée de votre expérience de l'écriture, de ce qu'est l'écriture pour vous ? À quoi cela ressemble-t-il lorsque vous écrivez ? Dans quel état émotionnel ou psychologique êtes-vous ? Qu'essayez-vous ou espérez-vous faire ?

Écrire craint et personne ne devrait jamais le faire parce que c'est dur et écrasant. Il se trouve que c'est le travail que je déteste le moins lol

J'ai lu une autre interview où vous parliez de chevaux de Troie : emballer un poème apparemment inoffensif et léger avec un contenu beaucoup plus lourd. Vous êtes également co-animateur d'un de mes podcasts préférés, Nourriture 4 Thot . Quelle est la valeur d'être léger dans votre travail, et quelle est la valeur d'être lourd ?

Je pense que la légèreté gagne la profondeur et vice versa. C'est juste la façon dont j'ai été élevé. En grandissant pauvre dans une réserve, il faut vraiment travailler dur pour générer des moments de légèreté, c'est donc une sorte de tradition que j'ai portée jusqu'à l'âge adulte.

De quelles œuvres avez-vous reçu de la Whiting Foundation ?

Gertrude Stein bc obv

Quel est le mot le plus bizarre auquel vous pouvez penser ?

Goops visage.

Une photo d

Avec l'aimable autorisation d'Esmé Weijun Wang

Esmé Weijun Wang — Non-fiction

Parlez-moi de l'appel téléphonique à propos du prix. Où étiez-vous, que s'est-il passé, qu'avez-vous ressenti ?

J'étais au téléphone avec un ami à l'époque, juste allongé dans mon lit à la maison, et j'ai vu qu'un numéro de téléphone de New York que je ne reconnaissais pas essayait de passer - je ne reçois normalement pas d'appels de New York à moins qu'ils ne viennent d'amis, et j'ai juste eu le sentiment que je devais prendre l'appel. Alors je l'ai fait, et quand j'ai réalisé ce que c'était, j'ai éclaté en sanglots. J'avais eu des moments particulièrement difficiles avec une maladie chronique pendant cette période et je me sentais très bouleversé par le livre à paraître - c'était un très, très bon moment et un tel cadeau.

Pouvez-vous me donner une idée de votre expérience de l'écriture, de ce qu'est l'écriture pour vous ? Il me semble que vous avez une vie très structurée. À quoi cela ressemble-t-il lorsque vous écrivez ? Dans quel état émotionnel ou psychologique êtes-vous ? Qu'essayez-vous ou espérez-vous faire ?

Mon expérience de l'écriture est assez différente selon que je fais de la fiction ou de la non-fiction ; la fiction consiste à errer dans le noir et à essayer de donner une forme à l'environnement, et la non-fiction est une entreprise plus gauche, avec des fiches et des livres partout et des interviews, des appels téléphoniques, des numérisations, des transcriptions. Mais je veux acquérir plus de clarté dans l'expérience humaine, quelle que soit la forme sous laquelle je travaille. Je suis particulièrement intéressé à essayer de mettre en mots des expériences difficiles à analyser ou à comprendre.

Je suis tellement excitée pour votre prochain livre, Les schizophrénies rassemblées . De quoi êtes-vous le plus fier, soit de votre processus d'écriture, soit du livre final ?

Je suis fier d'avoir pu écrire (et donc me prouver que je pouvais écrire) un livre après avoir développé et été assez handicapé par la maladie de Lyme au stade avancé. J'étais tellement terrifié à l'idée de ne plus pouvoir continuer à être écrivain ; Je n'avais aucune idée de ce que signifiait être écrivain dans ma nouvelle situation. C'est donc quelque chose de plus personnel.

Dans le livre final — j'en suis encore trop proche pour le moment pour pouvoir dire ce dont je suis le plus fier, en termes de livre en tant qu'œuvre littéraire. J'espère que je le verrai comme un livre qui aide à faire évoluer la conversation sur la schizophrénie et les troubles psychotiques. J'espère que les gens qui ne se sentent pas vus d'habitude se sentent vus.

De quelles œuvres avez-vous reçu de la Whiting Foundation ?

Aube Powell. Je ne connais pas son travail, mais cela m'excite vraiment - j'adore pouvoir plonger dans ces livres et découvrir quelque chose de nouveau.

Quel est le mot le plus bizarre auquel vous pouvez penser ?

xoxoxoxo. Est-ce un mot ? C'est maintenant.

Les entretiens ont été édités et condensés pour plus de clarté.

Tim Manley est le co-créateur et scénariste de la websérie, Les sentiments , à propos d'un mec bi avec beaucoup trop d'émotions.