1985 offre une vision intime d'une époque dévastatrice de l'histoire LGBTQ+

Retourner au nid après avoir commencé une nouvelle vie est une expérience familière pour de nombreux jeunes. Dans le nouveau film du réalisateur Yen Tan 1985 , dans certains cinémas le 26 octobre, Adrian (joué par Cory Michael Smith) rentre chez lui pour Noël au Texas en gardant un certain nombre de secrets.



Ses parents (Virginia Madsen et Michael Chiklis) vivent modestement, disent grâce au dîner et lui offrent une Bible sous l'arbre. Ils pensent que leur fils est un directeur de publicité en herbe, qui vient de commencer sa vie à New York. Ils n'ont pas tout à fait tort. Mais les réalités de la situation d'Adrian commencent à devenir claires lorsqu'il rappelle l'est pour vérifier un ami depuis un téléphone public (le film est intitulé pour l'année au cours de laquelle il se déroule). Adrian est gay et le SIDA décime sa communauté. Son jeune frère (Aidan Langford), récemment converti au club de théâtre, idolâtre Adrian – et a peut-être plus de raisons qu'il ne le pense.

Le cinquième long métrage de Tan, 1985 offre une fenêtre intime sur une époque lourde et dévastatrice de l'histoire queer. Nous avons parlé au cinéaste d'origine malaisienne de son inspiration personnelle derrière l'histoire et de la facilité avec laquelle nous sous-estimons nos parents.



1985 a commencé comme un court métrage. Qu'est-ce qui vous a initialement inspiré pour raconter cette histoire ?



Le court métrage et le long métrage sont tous deux basés sur des histoires personnelles que j'ai entendues de personnes vivant avec le VIH et le sida dans l'un de mes premiers emplois, après avoir obtenu mon diplôme universitaire dans les années 90. Je n'ai pas vraiment revisité ces conversations jusqu'à il y a cinq ou six ans. Maintenant je me demande : Qu'ont-ils réellement vécu au plus fort de l'épidémie ? Je n'étais pas assez mature ou sage au début de la vingtaine pour poser ces questions, et je le fais seulement maintenant, 20 ans plus tard. Je ne peux plus demander directement à ces personnes, donc faire le court métrage et le long métrage était comme une tentative de répondre à ces questions par moi-même.

Pour le long métrage en particulier, raconter cette histoire était une façon pour moi de remonter le temps et de me parler quand j'avais 10 ans en 1985. Dans ma tête d'adolescent, j'ai en quelque sorte compris qu'être gay signifie que vous allez avoir le SIDA. Il y avait le sentiment qu'être gay signifiait que vous n'allez pas avoir une vie épanouie. Faire le film était donc pour moi un moyen de remonter le temps.

Pourquoi pensez-vous qu'il est important de revenir sur l'apogée de la crise du sida, en particulier pour les jeunes ?



J'ai écrit le scénario à un moment où je pensais revisiter l'histoire, examinant comment l'oppression, la répression et la stigmatisation fonctionnaient à l'époque à travers l'objectif d'aujourd'hui, où vous pensez: 'Oh, nous avons fait tant de chemin.' Et puis bien sûr le film premières en 2018, et nous vivons ce moment politique étrange où il semble que beaucoup de choses que nous tenions pour acquises sont à nouveau en jeu, que ce soit les droits des homosexuels ou les droits des femmes, ou toute cette rhétorique raciste qui se passe aujourd'hui. À bien des égards, nous remontons dans le temps. Le film sort à un moment où les gens dessinent leurs propres parallèles sur le peu de changement à certains égards.

C'est un film tellement élégant et a presque l'intimité d'une pièce de théâtre. Pouvez-vous nous parler de votre approche de la réalisation du film ?

Esthétiquement, la prise de vue sur pellicule ainsi que sa nature en noir et blanc se prêtent à une élégance et à une présentation très formelles. C'est ce que nous voulions vraiment accentuer. C'est un film d'époque, mais en même temps, nous voulions aussi qu'il soit intemporel. Le noir et blanc a juste une façon de le faire. Cela réduit également votre concentration sur les personnages à l'écran; vous n'êtes pas aussi concentré sur ce qui se passe autour d'eux. Nous sommes très nostalgiques de cette époque et je ne voulais tout simplement pas que les gens prêtent attention aux accessoires en arrière-plan. Il était important pour nous d'immerger le public afin que, lorsque vous le regardez, la partie période passe en quelque sorte à l'arrière-plan et que vous reviviez le parcours d'Adrian en temps réel.

Vous avez émigré de Malaisie à peu près au même âge que votre personnage principal Adrian aurait déménagé à New York. Votre propre expérience d'immigrant a-t-elle influencé la façon dont vous avez pensé à ce film comme une histoire de retour aux sources ?

Une grande partie est probablement assez inconsciente. Je pense que c'est la nature du processus créatif, où parfois vous exprimez quelque chose dans votre travail et ne pensez pas vraiment à l'origine de l'idée. Et maintenant que j'ai regardé le film tant de fois, je peux mieux articuler les intentions. Entre ce que vit le frère cadet et Adrian, le frère aîné, qui revient à la maison, j'ai définitivement puisé dans mes expériences personnelles. Même à ce jour, quand je rentre chez moi en Malaisie, je me retrouve à devoir retourner dans le placard à certains égards. Ma famille immédiate sait que je suis gay, mais ils sont très sensibles au fait que mes proches le sachent ou non.



Je ne sais pas si vous vous rapportez à cela, mais c'est cette chose étrange du genre, vous vous justifiez en quelque sorte culturellement qu'ils ne l'obtiendront pas, donc vous n'allez même pas essayer. Toute la politique du coming out, vous la jetez en quelque sorte par la fenêtre parce que vous vous dites : « Oh, ça ne s'applique pas à la culture asiatique. » C'est définitivement quelque chose que je fais, et je ne sais toujours pas ce qui est raison ou tort à ce sujet. C'est presque comme si je ne pouvais pas trouver une solution décente qui fonctionne pour tout le monde dans la situation.

Je comprends ce que vous voulez dire, en supposant que la barrière est trop grande et en levant les mains. Je le fais de différentes manières avec ma famille. Mais dans le film, les parents d'Adrian sont finalement beaucoup plus perspicaces qu'il ne le pensait pour comprendre qui il est. Pensez-vous que les enfants sous-estiment souvent leurs parents de cette façon ?

Bien sûr, je fais toujours ça tout le temps. J'ai l'impression qu'en tant qu'enfants, nous avons tendance à mettre nos parents dans une boîte. Nous ne voulons pas qu'ils aient des dualités ou des dimensions dans leur vie ; nous les voyons d'une manière très spécifique. Pour mes parents, quand ils se révèlent à moi comme des personnes profondément réfléchies et capables de se mettre au défi de penser au-delà des limites culturelles, c'est toujours surprenant. Cette idée que vos parents sont encore capables de grandir est quelque chose que je voulais aussi montrer dans ce film.

Adrian est parti depuis si longtemps, il pense que ses parents sont encore très carrés et religieux, et je pense que la maman en particulier est sur le point de son propre réveil politique. Pour lui, se rendre compte que lorsqu'il rentrera chez lui, c'est inattendu. Même le père est de la même manière, où nous le voyons comme cet homme sectaire d'une petite ville, et il évolue vers quelque chose d'autre qui est un peu plus complexe. En fin de compte, une grande partie de sa frustration et de sa rage proviennent d'un lieu de déconnexion avec ses enfants. Il ne sait même pas comment se connecter avec eux, tout ce qu'il essaie de faire est de les faire rester loin de lui. Quand vous regardez le cœur de qui il est, il veut toujours être un bon parent pour ses enfants, c'est juste qu'il ne sait pas comment y arriver. Je pense que tout le monde dans le film a de bonnes intentions, ils ne s'expriment tout simplement pas de la bonne manière.

La musique joue un grand rôle dans le film, en particulier pour le jeune frère d'Adrian. Pourquoi pensez-vous que la musique peut être si importante pour les jeunes queer ?

Pour moi personnellement, la musique a été en quelque sorte mon premier pas vers une révélation sur moi-même. Il y avait d'autres enfants homosexuels dans mon école et nous étions attirés l'un par l'autre, même si nous n'associons pas cela à l'idée d'être gay. Je me demande pourquoi, quand je me lie d'amitié avec ces gens, je découvre que nous écoutons tous le même genre de musique. Comment expliquez-vous que vous ayez cet âge et que vous écoutez Madonna, Whitney Houston et Mariah Carey ? L'idée que nous répondons d'une manière ou d'une autre biologiquement à un certain type de musique est très révélatrice d'une certaine manière. Je ne sais pas pourquoi cela arrive. La musique nous attire à un très jeune âge, et ce n'est que lorsque nous vieillissons que nous réalisons que c'est en fait une musique très influencée par le queer que nous écoutons.

Avez-vous déjà eu l'impression qu'en tant que cinéaste de couleur, les gens s'attendent à ce que vous restiez dans une certaine voie et ne racontiez que des histoires sur les personnes de couleur ?

Il y a cette attente à coup sûr, et on m'a posé la question dans le passé à propos de mes films précédents parce que je n'ai pas encore vraiment fait d'histoire américano-asiatique. Je pense que la réponse est beaucoup plus nuancée que de simplement dire : 'Oh, je ne veux pas faire de film sur une personne asiatique, ou je le veux.' Mon parcours jusqu'à présent est qu'aucun des films que j'ai réalisés n'a été facile à décoller; Je n'ai fait que des films LGBTQ+. Dans beaucoup d'entre eux, les personnages principaux sont blancs. Je pense que c'est une combinaison de vivre au Texas tout ce temps et c'est un peu ce que j'ai tendance à voir la plupart du temps.

Je me rends compte qu'il est très important de faire des films où les personnages de couleur sont les protagonistes, et pas seulement le soutien. Et c'est quelque chose que j'ai envie de me remettre en question - comme, pouvez-vous réellement écrire l'histoire d'une personne asiatique? J'ai l'impression que je vais m'attaquer à cela à un moment donné, mais je ne crois pas non plus que je devrais me forcer à écrire quelque chose dans cette perspective. C'est vraiment un travail en cours pour moi. Je sais que c'est important et je travaille pour y arriver.