Il y a 100 ans, ce médecin lesbien a aidé à contenir l'épidémie de typhoïde de New York

En février dernier, le patient A1.1, comme il a été mentionné dans un Rapport du CDC , a embrassé d'autres personnes en deuil lors des funérailles d'un ami de la famille après son retour dans l'Illinois après un voyage hors de l'État. Trois jours plus tard, il est allé à la fête d'anniversaire d'un membre de la famille, étreignant à nouveau et partageant de la nourriture avec des amis à une époque avant que les appels à la distanciation sociale ne soient pris au sérieux.



Trois semaines plus tard, au moins 15 personnes qui avaient été en contact avec le patient A1.1 avaient probablement le COVID-19. Trois d'entre eux sont morts.

L'homme est ce qu'on appelle un super-épandeur, et il est loin d'être le premier. Plus d'un siècle avant de transmettre sans le savoir une maladie mortelle à ses proches, Typhoid Mary a fait de même. Le médecin qui a arrêté Mary était une lesbienne féministe qui enfreignait les règles.

Trois mille New-Yorkais ont été infectés par Salmonella typhi en 1907, une maladie qui avait un taux de mortalité de 10% à l'époque, et on pense que Mary Mallon, une immigrante irlandaise qui travaillait comme cuisinière pour des familles de la ville, est la principale cause de toute l'épidémie.



Commissaire adjointe à la santé, la Dre Sara Josephine Baker, qui était déterminant dans l'identification Mary, à l'origine de l'épidémie, s'est rendue dans une maison où Mary travaillait pour la tester. Le Dr Baker et la police qui l'a escortée ont été accueillis par une Mary peu coopérative, qui leur a échappé pendant cinq heures ; Marie même a essayé de poignarder Baker avec une fourchette. En tant que Dr Baker décrit elle : J'ai essayé de lui expliquer que je ne voulais que les spécimens et qu'ensuite elle pourrait rentrer chez elle. Elle a de nouveau refusé et j'ai dit aux policiers de venir la chercher et de la mettre dans l'ambulance.

En fin de compte, Mary a été testée positive et a été envoyée en quarantaine forcée après avoir refusé de commencer à se laver les mains, à s'isoler ou à prendre d'autres mesures pour empêcher la propagation de la typhoïde. Découverte d'un traitement antibiotique était à plus de quarante ans , donc Mary est restée activement contagieuse le reste de sa vie. Bien que contagieuse, Mary n'a parlé que de vouloir reprendre le travail, et le ministère de la Santé l'a maintenue isolée contre son gré dans une affaire d'éthique douteuse étudiée et débattue pendant des décennies.

En tant que personnalité publique non conventionnelle, elle montre également la possibilité de résister à la discrimination et de vivre une vie personnelle épanouie, même en période de préjugés », déclare la Dre Manon S. Parry.



Après plus de deux ans sur North Brother Island dans l'East River de New York (près de Rikers Island), Mary a convaincu un nouveau commissaire à la santé de la libérer de son isolement en 1910. Il ne lui a pas fallu longtemps pour provoquer une autre épidémie après son retour. travailler comme cuisinière qui ne se lavait pas les mains, infectant directement au moins 25 personnes en trois mois mais échappant aux responsables de la santé pendant cinq ans de liberté qui ont propagé la typhoïde dans toute la ville. Lorsqu'ils l'ont de nouveau appréhendée, ils l'ont remise en isolement sur l'île North Brother - cette fois pour les vingt-trois dernières années de sa vie.

Lorsqu'elle n'incitait pas Typhoid Mary à se faire dépister, le Dr Sara Josephine Baker a consacré l'essentiel de sa carrière à réduire les taux de mortalité infantile dans les quartiers les plus pauvres de New York. Elle a été la première directrice du Bureau of Child Hygiene de New York, fondé en 1908. Au cours des dix années suivantes, le taux de mortalité infantile de New York a chuté de 144 à 88 décès pour 1000 naissances vivantes grâce en partie aux efforts du Dr Baker dans l'enseignement et la mise en œuvre d'efforts d'assainissement comme le lavage des mains. Baker s'est promis qu'elle prendrait sa retraite lorsque chaque État de l'union aurait un service d'hygiène pour enfants, et la diffusion de ses idées lui a permis de le faire en 1923 à l'âge de 50 ans, a écrit le Dr Bert Hansen, professeur d'histoire des sciences et de la médecine. au Baruch College, dans un article sur la vie des professionnels de la santé LGBTQ + à travers l'histoire pour le Journal américain de santé publique.

‘Jo’ Baker, se modelant consciemment sur Jo farouchement indépendante dans Petite femme , a cultivé l'image d'elle-même d'être dure quand il fallait faire le travail, et elle a raconté de nombreuses histoires sur cette approche, comme sa manipulation de maris ivres dans des appartements, forçant les hommes à se faire vacciner dans les flophouses de Bowery et étant plus à l'aise. travaillant avec la machine politique de Tammany Hall qu'avec l'administration de la réforme, a poursuivi le Dr Hansen.

Le fait qu'elle ait tant accompli professionnellement en tant que femme dans le domaine médical est d'autant plus impressionnant qu'en 1900, seule 6 % des médecins étaient des femmes . Dans 1894 , Baker s'est inscrite dans une école de médecine pour femmes fondée par Elizabeth Blackwell, qui était devenue la première femme aux États-Unis à obtenir un diplôme en médecine une génération plus tôt. Lorsque Baker a obtenu son diplôme en 1898, les femmes médecins n'avaient toujours pas le droit de travailler dans les hôpitaux, ce qui l'a amenée à travailler comme inspecteur médical pour la ville de New York. Quand elle a été témoin 1500 bébés meurent chaque semaine de maladies évitables dans ce travail, elle a consacré sa carrière à l'idée peu commune des soins préventifs. Elle est devenue la première femme à obtenir un doctorat en santé publique.



Baker s'est promis qu'elle prendrait sa retraite lorsque chaque État de l'union aurait un service d'hygiène pour enfants, et la diffusion de ses idées lui a permis de le faire en 1923 à l'âge de 50 ans, a écrit le Dr Bert Hansen.

Baker s'habillait de manière masculine, en costumes et cravates sur mesure, peut-être pour minimiser le fait d'être une femme dans une profession majoritairement masculine ou dans le cadre de sa présentation de genre ou de sa préférence de style. La militante de la santé publique était également une suffragette et une féministe qui était avec sa compagne de vie, l'écrivaine Ida Wylie, de 1920 jusqu'à sa mort en 1945. Plusieurs des livres de Wylie ont été adaptés au cinéma, dont celui de 1942. Gardien de la Flamme avec Katherine Hepburn.

Baker et Wylie étaient également deux des quelque 100 femmes du Heterodoxy Club, un groupe de discussion radical où Baker était connu sous le nom de Dr Joe. L'hétérodoxy était un club de discussion bihebdomadaire composé de femmes libres d'esprit et libres d'esprit, dont peut-être un quart étaient lesbiennes ou bisexuelles, a écrit le Dr Hansen. Les deux ont acheté une ferme dans le New Jersey avec une troisième femme, le Dr Louise Pearce, après la retraite de Baker, et les trois ont vécu ensemble jusqu'à ce que chacun décède. Comme Wylie l'a écrit dans son autobiographie, ils vivaient amicalement et même gaiement ensemble même si c'était un phénomène étrange.



À une époque où New York et le reste du monde font face à une autre crise de santé publique, l'engagement du Dr Baker à servir les plus vulnérables d'entre nous est un rappel important. Bien qu'il soit préférable de ne pas reproduire certaines de ses méthodes énergiques, son plaidoyer et son accent sur l'éducation du public sont ce que nous devrions encourager.

Le Dr Baker a démontré le pouvoir de l'éducation à la santé pour apporter de réels changements, a écrit le Dr Karisa Butler-Wall, professeur à la Kent State University. une pièce pour le site OutHistory . En insistant sur l'importance de l'éducation en santé publique pour faire face aux conditions sociales et environnementales, Baker a réuni la formation médicale avec un esprit progressiste de réforme sociale. Nous constatons tous l'importance de l'éducation à la santé publique en temps réel pendant cette crise, et nous devons une dette de gratitude au Dr Baker pour avoir été le pionnier dans ce domaine.

Dr. Manon S. Parry , maître de conférences en études américaines et histoire publique à l'Université d'Amsterdam et professeur d'histoire médicale à l'Université VU, estime que l'héritage du Dr Baker en matière de représentation diversifiée a des leçons modernes. Je pense qu'aujourd'hui, le Dr Baker sert d'exemple de l'importance de la diversité dans les rôles de leadership en médecine et en santé publique, où les individus doivent défendre toutes sortes de groupes différents, explique le Dr Parry. eux . En tant que personnalité publique non conventionnelle, elle montre également la possibilité de résister à la discrimination et de vivre une vie personnelle épanouie, même en période de préjugés.


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